Nick Daniel (Nicky) Bacon (1945-2010)

Nick Daniel Bacon står som en av tre personer som är anslutna till Arkansas för att ha fått hedersmedaljen för handlingar i Vietnamkriget. Dessutom tjänade Bacon i mer än ett decennium som chef för Arkansas Department of Veterans Affairs, förkämpar många program för Arkansas veteraner och spelar en avgörande roll i uppförandet av ett minnesmärke som hedrar alla Arkansas Medal of Honor-mottagare.

Nicky Bacon föddes den 25 November 1945 i Caraway (Craighead County), ett av åtta barn. I början av 1950-talet flyttade hans ekonomiskt kämpande familj till Arizona.

Bacon hoppade av gymnasiet efter nionde klass för att arbeta men inspirerades att göra något annat av sin farbrors berättelser om andra världskriget. trots att han var för ung gick han med i US Army 1963. Bacon fick aldrig sin mors tillstånd utan övervann istället ålderskravet genom att smida sitt namn på anmälningspapper. Han började sin karriär med Arizona National Guard efter avslutad grundutbildning. 1964 gick han i aktiv tjänst och frivilligt att tjäna i Vietnam. Bacon tjänstgjorde med åttonde infanteridivisionen i Tyskland innan han åkte till Vietnam.

han fick order för Vietnam i början av 1966, och hans första tjänstgöring i Vietnam slutade 1967. Efter att ha återvänt från Vietnam skickades Bacon till Hawaii för att utbilda soldater som förberedde sig för att distribuera till Vietnam igen 1967. Bacon, nu en sergeant, behövde inte återvända till Vietnam utan valde att återvända som gruppledare med de män han hade utbildat.

den 26 augusti 1968 återvände Bacons företag till sin bas i Vietnam efter en månad av strider i djungeln. Företaget förväntade sig en återhämtningsperiod men beordrades istället att gå ombord på helikoptrar för att hjälpa medlemmar i den första kavalleridivisionen, som attackerades av nordvietnamesiska styrkor nära Tam Ky, södra Vietnam.

när Bacons företag anlände började ett Nordvietnamesiskt regement som gömde sig på en närliggande sluttning skjuta på amerikanerna. Bacon och hans män började ett angrepp mot de nordvietnamesiska styrkorna. Bacon använde granater för att förstöra en fiendens bunker. Nästan omedelbart skadades pelotonkommandören och flera andra av fiendens eld. Bacon tog kommandot över pelotonen och evakuerade den sårade officeraren till en pansrad personbärare innan han återvände för att förstöra maskingeväret som sårade hans befälhavare och medsoldater. Bacon tog kommandot över ännu en pluton när den plutonens befälhavare också gick ner. Tung eld från Nordvietnameserna hindrade amerikanska stridsvagnar från att nå amerikanerna som behövde evakueras. Bacon dödade fyra fiendesoldater och förstörde ett antitankvapen, vilket gjorde det möjligt för amerikanska tankar att gå framåt. Bacon klättrade ombord på en tank och riktade eld mot fiendens styrkor medan de sårade evakuerades.

flera veckor efter striderna nära Tam Ky tilldelades Bacon Distinguished Service Cross. På grund av hans extraordinära handlingar fick Bacon också hedersmedaljen från President Richard Nixon den 24 November 1969. Efter att ha fått Medal of Honor försökte Bacon återvända till Vietnam en tredje gång men nekades eftersom mottagarna inte skulle återvända till krigszoner.

Bacon gick i pension som första sergeant efter en tjugoårig karriär i US Army. Efter att ha gått i pension gick Bacon till jobbet för regionkontoret för veteranfrågor i Phoenix, Arizona. I April 1993 blev han chef för Arkansas Department of Veterans Affairs. Medan han var i denna position organiserade han ett minnesmärke som hedrade alla Arkansas medalj av hedersmottagare, som uppfördes på Arkansas State Capitol grounds. Bacon gick i pension i februari 2005 och bodde i Rose Bud (White County), med sin fru Tamara och deras barn (han hade också en son från ett tidigare förhållande) fram till sin död den 17 juli 2010.

för ytterligare information:
Collier, Peter. Medal of Honor: porträtt av Valor bortom Call of Duty. New York: Hantverkare, 2003.

“intervju med Nick Bacon.”Veterans History Project. Kongressbiblioteket. http://memory.loc.gov/diglib/vhp/story/loc.natlib.afc2001001.89608/transcript?ID=mv0001 (åtkomst 19 September 2017).

Proft, R. J. (Bob). USA: s Congressional Medal of Honor mottagare och deras officiella citat. Columbia Heights, MN: Highland House II, 1997.

Greg McDaniel
Little Rock, Arkansas

Senast Uppdaterad: 03/09/2020

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.