Musik är universell

för nästan 200 år sedan hävdade Henry Wadsworth Longfellow “musik är mänsklighetens universella språk.”I dag har forskare vid Harvard publicerat den mest omfattande vetenskapliga studien för att avgöra om den amerikanska poetens ord bara var clich Asia, eller kulturell truism.

studien utformades av Samuel Mehr, en stipendiat från Harvard Data Science Initiative och forskningsassistent i psykologi, Manvir Singh, en doktorand i Harvards avdelning för mänsklig evolutionär biologi, och Luke Glowacki, tidigare en Harvard-doktorand och nu professor i antropologi vid Pennsylvania State University.

de bestämde sig för att svara på stora frågor: är musik en kulturell universell? Om det är, vilka musikaliska egenskaper överlappar varandra i olika samhällen? Om det inte är det, varför verkar det så allestädes närvarande?

för att svara på dessa frågor behövde de en dataset av oöverträffad bredd och djup. Under en femårsperiod jagade laget hundratals inspelningar i bibliotek och privata samlingar av forskare en halv värld bort.

“vi är så vana vid att kunna hitta något musikstycke som vi gillar på internet”, säger Mehr, som nu är huvudforskare vid Harvards Musiklabb. “Men det finns tusentals och tusentals inspelningar begravda i arkiv som inte är tillgängliga online. Vi visste inte vad vi skulle hitta: vid ett tillfälle hittade vi ett udda utseende, frågade en Harvard-bibliotekarie om hjälp, och tjugo minuter senare rullade hon ut en vagn med cirka 20 fall av reel-to-reel inspelningar av traditionell keltisk musik.”

Mehr och Singh lade till reel-to-reels, vinyl, kassettband, CD-skivor och digitala inspelningar från antropologernas och etnomusikologernas privata samlingar till lagets växande diskografi och kombinerade den med en korpus av etnografi som innehåller nästan 5000 beskrivningar av låtar från 60 mänskliga samhällen. Mehr, Singh och Glowacki kallar denna databas för sångens naturhistoria.

deras frågor var så övertygande att projektet snabbt växte till ett stort internationellt samarbete med musiker, datavetenskapare, psykologer, lingvister och statsvetare. Publicerad i Science den här veckan representerar det lagets mest ambitiösa studie hittills om musik.

ett stort svar: Musik genomsyrar det sociala livet på liknande sätt över hela världen.

” som doktorand arbetade jag med studier av spädbarnsmusikuppfattning och jag började se alla dessa studier som gjorde påståenden om att musik var universell”, sa Mehr. “Hur är det att varje papper på musik börjar med det här stora påståendet, men det finns aldrig en citat som stöder det… Nu kan vi backa upp det.”

de tittade på varje samhälle för vilket det fanns etnografisk information i en stor online-databas, 315 i alla, och fann omnämnande av musik i dem alla. För sin egen etnografiska del samlade de cirka 5000 beskrivningar av sång från en delmängd av 60 kulturer som spänner över 30 distinkta geografiska regioner. För diskografin samlade de 118 låtar från totalt 86 kulturer, som återigen täckte 30 geografiska regioner.

teamet och deras forskare kodade etnografi och Diskografi som utgör sångens naturhistoria i dussintals variabler. De loggade detaljer om sångare och publikmedlemmar, tid på dagen, sångens varaktighet, närvaron av instrument och mer information för tusentals passager om låtar i etnografisk korpus. Diskografin analyserades på fyra olika sätt: maskinsammanfattningar, lyssnarbetyg, expertanteckningar, experttranskriptioner.

de fann att musik i olika samhällen är förknippad med beteenden som spädbarnsvård, läkning, dans och kärlek (bland många andra, som sorg, krigföring, processioner och ritual) och att dessa beteenden inte är väldigt olika från samhälle till samhälle. Undersöka vaggvisor, helande låtar, danssånger, och kärlekssånger i synnerhet, de upptäckte att låtar som delar beteendefunktioner tenderar att ha liknande musikaliska funktioner.

“Lullabies och danslåtar är allestädes närvarande och de är också mycket stereotypa”, sa Singh. “För mig tenderar danssånger och vaggvisor att definiera utrymmet för vad musik kan vara. De gör mycket olika saker med funktioner som är nästan motsatsen till varandra.”

definitivt att se musik som tvärkulturell exciterar Singh eftersom han kommer till Natural History of Song-projektet som fältantropolog intresserad av kulturella särdrag och en evolutionsteoretiker intresserad av mänskliga universaler. För honom visar de djupa musikmönstren att mänsklig kultur överallt är byggd av vanliga psykologiska byggstenar.

för Mehr, som började sitt akademiska liv i musikutbildning, ser studien mot att låsa upp de styrande reglerna för ” musikalisk grammatik.”Den tanken har perkolerat bland musikteoretiker, lingvister och musikpsykologer i årtionden, men hade aldrig visats över kulturer.

“i musikteori antas tonalitet ofta vara en uppfinning av västerländsk musik, men våra data ger upphov till den kontroversiella möjligheten att detta kan vara ett universellt inslag i musik”, sa han. “Det väcker pressande frågor om struktur som ligger till grund för musik överallt – och om och hur våra sinnen är utformade för att skapa musik.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.