Murder, Mystery, and Mayhem in the Old North State: The Ballad of Naomi Wise

denna text visades ursprungligen på Medium.com som en del av serien “mord, mysterium och förödelse i den gamla Norra staten.”Se hela inlägget med källor här.

berättelse av Mike Coffey från North Carolina Department of Natural and Cultural Resources Archives and History Office.

Balladen om Naomi Wise

balladcykeln associerad med mordet på Naomi Wise av Jonathan Lewis i Randolph County är ett av de mer kända fallen av mordballadri från North Carolina. Liksom balladerna associerade med Frankie Silver, Naomi Wise ballader bygger på äldre balladtraditioner, som ibland kallas av folklore forskare som “mördad tjej” ballad tradition, som producerade många exempel i både Storbritannien och USA.

fakta om Naomi Wise-fallet är få. Under många år ansågs den” sanna historien ” allmänt ha etablerats i ett skrivande som ursprungligen publicerades under namnet Charles Vernon, senare identifierad som Trinity College president Braxton Craven. Cravens berättelse, publicerad under olika titlar som började 1851 och mer spridd efter dess omtryck i en tidning 1874, baserades förmodligen på material som han hade samlat in från överlevande samtida. Hans arbete var faktiskt en roman, komplett med fiktiva samtal. Enligt Craven var Naomi Wise föräldralös från New Salem, Randolph County. Hon träffade Jonathan Lewis på sina resor från sitt hem till Asheboro, där han clerked för Benjamin Elliott, och de två blev kär. Även om Jonathan föreslog äktenskap och Naomi accepterade, önskade hans mor dock att hennes son skulle gifta sig med Elliotts syster Hettie och därmed vara ansluten till en rik och respektabel familj. Naomi hotade att stämma Lewis när den senare balked på gifta sig med henne. Under tiden hörde Hettie Elliott rykten om att Naomi var gravid, som Jonathan ilsket förnekade. Lewis berättade sedan för Naomi att han gick med på äktenskapet, och de två åkte tillsammans på sin häst. Istället för att gå till domaren Red Jonathan istället in i mitten av floden och drunknade Naomi. Hennes kropp hittades av sökare nästa dag. Lewis fångades av medlemmar av det lokala milisföretaget, även om bevisen mot honom till stor del var omständliga. Lewis flydde senare fängelse, återfångades, prövades och frikändes i Guilford County och dog några år senare i Kentucky och erkände för sin far på sin dödsbädd att han hade mördat Naomi.

en annan och kanske tidigare berättelse,” A True Account of Nayomi Wise”, skriven som en lång dikt och transkriberad till den vanliga boken av North Carolina-infödda Mary Woody, visar en Naomi Wise som var äldre än Jonathan Lewis och som redan hade två olagliga barn av andra män.

 en skildring av mordet på Naomi Wise

detaljerna i de faktiska händelserna är till stor del förlorade. Naomi Wises gravsten ger till och med 1808 som året för hennes död. Fragmentariska bevis finns i olika Randolph County domstolsrekord, i alla fall, som avslöjar antydningar om vad som faktiskt inträffade. I slutet av mars 1807 anklagade grand jury i county superior court Lewis för mord, som han inte erkände sig skyldig till. En order i början av April från en domare till länsfängaren att ta Lewis i förvar, specificerade att Lewis var “anklagad för mordet på en viss Omia Wise.”Bland annat fastställer dessa dokument Jonathan Lewis och Naomi Wise som äkta historiska figurer, och att datumet för mordet var 1807 snarare än 1808. Andra dokument fastställer namnen på vittnen som kallas för att vittna i rättegången; notera oro för att Lewis planerade att fly och inrättandet av försiktighetsåtgärder för att förhindra det; och indikerar att Lewis faktiskt flydde den 9 oktober. Kapten Benjamin Elliott från milisen gör sedan sitt framträdande i skivorna och ger information om fängelsevakterna i tjänst vid flykten, även om det inte finns något som tyder på om han någonsin anställde Lewis eller hade en syster som heter Hettie. Olika partier anklagades så småningom för att hjälpa Lewis, som äntligen återfångades 1811. Det finns ingen överlevande dokumentation som tyder på att Lewis någonsin gick till rättegång för mordet på Naomi Wise; istället prövades han i Greensboro för hans Randolph County fängelse fly men släpptes i November 1813 för att vara en insolvent gäldenär.

ballader som utger sig för att berätta historien om Naomi Wise verkade ganska tidigt, och det finns många olika låtar, med i sin tur många olika variationer, som utger sig för att berätta sin historia. Naomis namn visas annorlunda i olika ballader — i vissa är hon Nomie, i andra Omie, eller Nomy eller Omy. I vissa versioner heter Naomis mördare George eller John Luther. Den version som Craven satte ner 1851 kallades “Poor Naomi” och sprang enligt följande:

kom alla du goda människor, jag skulle få dig att närma dig,
en sorglig historia som du snabbt ska höra;
en historia Jag ska berätta om N’ omi Wise,
hur hon blev vilseledd av Lewis lögner.
han lovade att gifta sig och använda mig ganska bra;
men beteende tvärtom måste jag tyvärr säga,
han lovade att träffa mig på Adams ‘ Springs
han lovade mig äktenskap och många fina saker.
fortfarande ingenting han gav men ändå smickrade fallet,
han säger att vi ska gifta oss och inte ha någon skam,
kom upp bakom mig, vi går upp till stan,
och där kommer vi att gifta oss, i fackförening vara bundna.
jag stod upp bakom honom och gick genast
till stranden av djupa floden, där vattnet flödade;
han säger, ” nu, Naomi, jag ska berätta mitt sinne,
jag tänker dränka dig och lämna dig bakom.”
O! synd ditt barn och bespara mig mitt liv;
Låt mig Gå avvisas och inte vara din fru.
“ingen medlidande, ingen medlidande,” detta monster grät,
” i djupa flodens botten din kropp ska ligga.”
den eländiga kvävde henne, som vi förstår,
och kastade henne i floden nedanför milldam.
men det mord eller förräderi, Åh! vilket stort brott
att mörda stackars Naomi och lämna henne bakom sig.
Naomi saknades de alla visste väl,
och jakten på henne till floden gick;
och där fann hon henne flytande på vattnet så djupt,
vilket fick allt folket att sucka och gråta.
grannarna skickades för att se den stora synen,
medan hon låg flytande hela den långa natten,
så tidigt nästa morgon hölls undersökningen,
juryn korrekt mordet berättade.

en annan version, med nästan helt olika texter, spelades in av Doc Watson för hans självbetitlade album från 1964:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.