Mona Strader Bismarck Collection

av Rebecca S. Rice
Special Collections Assistant

internationell socialite Mona Bismarck, fotograferad av Cecil Beaton, datum okänt. Filson Photograph Collection grevinnan Mona Bismarck, en av de ledande lamporna i international cafe society, föddes i Louisville 1897 och uppvuxen i Lexington. Så småningom gifta sig fem gånger, Monas äktenskap drev henne uppåt i samhället och hon nådde sin höjdpunkt med sitt tredje äktenskap med Harrison Williams, som var känd som den rikaste mannen i Amerika.

känd för sin skönhet, särskilt hennes varumärke silver hår och akvamarin ögon, liksom hennes modekänsla, Mona var den första amerikanska att förklaras bäst klädda kvinnan i världen 1933, en utmärkelse skänkt henne av Paris designers Chanel, Mainbocher, Lanvin, Vionnet, Molyneaux, Lelong och Mona personliga favorit, Balenciaga. Vid stängningen av Balenciagas modehus 1968 sades det att Mona tog sig till sin säng i tre dagar i förtvivlan. Hon uppträdde regelbundet på bäst klädda listor på båda sidor av Atlanten. Hennes krets av kända och inflytelserika vänner inkluderade Europeisk Adel, politiker, artister, designers, skådespelare, författare och mer. Hennes hem, kläder och livsstil var regelbundet krönika i tidningar och tidskrifter, särskilt Vogue. Salvador Dali målade sitt porträtt. Cole Porter inkluderade hennes namn i sångtexter. Hon nämndes i filmer och hänvisade till i böcker. Hon fotograferades av kända fotografer av dagen, inklusive Steichen, Horst och hennes nära vän, Cecil Beaton, som ägnades åt Mona.

Mona Bismarcks monogram skissat av Constantin Alajalov i hans personliga korrespondens till henne, datum okänt. Alajalov var omslagsillustratör för The New Yorker och The Saturday Evening Post. Filson Manuskriptsamling så gnistrande som hennes liv blev, präglades Mona Bismarcks barndom av hennes föräldrars skilsmässa 1902. Mona och hennes bror, Robert, så småningom bodde med sin farmor medan deras far, Robert Sims Strader, etablerat sig i hästindustrin. Han köpte så småningom Forkland Farm nära Lexington. Hennes första make, Harry Schlesinger, var 18 år äldre än Mona när de gifte sig 1917. Schlesinger ägde Fairland Farm i Lexington och var son till en rik Wisconsin affärsman. Paret delade sin tid mellan Milwaukee, Wis. och Fairland innan skilsmässa 1920. Mona flyttade så småningom till New York och gifte sig om 1921. Hon hade träffat sin andra make, James Irving Bush, en bankir som också var från Wisconsin, medan gift med Harry Schlesinger. Bush var 14 år äldre än Mona och ansågs vara en av de vackraste männen i landet. Men deras äktenskap grundades snabbt, och Mona fick en skilsmässa i Paris 1924.

Harrison Williams, datum okänt. Filson Photograph Collectionår 1926 gifte sig Mona med multi-miljonär utilities verkställande Harrison Williams, som var 24 år äldre. Vid tidpunkten för deras äktenskap betraktades Williams som den rikaste mannen i Amerika med en förmögenhet uppskattad till 680 miljoner dollar. Även efter att ha förlorat den stora majoriteten av sina tillgångar i börskraschen 1929 gav Williams rikedom och position Mona en överdådig livsstil. Paret ägde två hem i New York, ett i Palm Beach, en följd av lägenheter i Paris, och Il Fortino, Monas älskade villa på den italienska ön Capri där hon hänge sig åt sin kärlek till trädgårdsarbete. För att övervinna det torra klimatet i Capri levererades vatten från fastlandet varje dag med båt.

greve Edward von Bismarck, okänt datum. Filson Photograph CollectionWilliams dog 1953 och 1955 gifte sig Mona med sin långvariga vän, greve Edward von Bismarck, sonson till kansler Otto von Bismarck. Mona blev änka 1970 och gifte sig 1971 med Bismarcks läkare Umberto de Martini, som var 14 år yngre än hon. Det var först efter hans död i en bilolycka 1979 som Mona insåg att de Martini gifte sig med henne för sina pengar och ställning.

Mona Bismarcks namn skissat av Constantin Alajalov i sin personliga korrespondens med henne, datum okänt. Filson manuskript samling grevinnan Mona Bismarck dog i Paris 1983 och är begravd på Long Island med Harrison Williams och Edward von Bismarck. Hennes arv framgår av de kulturella och konstnärliga programmen och utställningarna sponsrade av Mona Bismarck Foundation i Paris. Stiftelsen, som grundades av hennes egendom, främjar Fransk-amerikanskt samarbete genom konsten.

det var Monas intresse för hennes infödda Kentucky som fick henne att donera sina papper och fotografier till Filson Historical Society 1976. Mona Strader Bismarck Papers spänner över 1916-1994 och består främst av personlig korrespondens. De flesta bokstäverna skrevs av medlemmar i den sociala världen där Mona bodde. De inkluderar hennes nära vänner hertiginnan av Windsor; Diana Vreeland; Gore Vidal; Randolph Churchill; Constantin Alajalov, omslagsillustratören för New Yorker och Saturday Evening Post; smyckesdesigner, Jean Schlumberger; Hubert de Givenchy; och Cecil Beaton, bland många andra.  ett brev från Constantin Alajalov till Monas favorithund, Micky, som ber Micky att dela sin ägare med Constantin, datum okänt. Filson Manuscript Collection Alajalovs korrespondens är av särskilt intresse på grund av det ursprungliga konstverket som han inkluderar med det. Han skrev till och med ett brev till en av Monas favorithundar, Micky. En av Monas största passioner var hennes kärlek till små hundar, och hon ägde en följd av dem under hela sitt liv. Det är intressant att notera att vid Mickys död fick hon nästan lika många sympatianteckningar som hon gjorde efter sin tredje make, Harrison Williams död.

bokstäverna ger en intim titt på det internationella samhället och mode, men de är också en värdefull källa för beskrivningar av engelska och Europeiska attityder och erfarenheter som rör Andra Världskriget och inkluderar observationer om livet i Frankrike under Vichy-regeringen, den franska armen och samvetsgranna invändare i England. Senare korrespondens diskuterar anti-Gaullistisk politik i Frankrike. En av de mer produktiva författarna i samlingen är Bettina Bergery, känd i sin egen rätt som Givenchys favorit “mannequin” och fru till Gaston Bergery, som fungerade som Vichy-regeringens ambassadör i Sovjetunionen och Turkiet. Mona Bismarck, konstnär och datum okänt. Filson Photograph Collection Bettinas brev belyser livet i Paris efter andra världskriget. samlingen innehåller också böcker om Cecil Beaton och Cristobal Balenciaga samt en biografi om Mona själv, publicerad av hennes stiftelse.

Mona Strader Bismarck Fotografisamling sträcker sig över åren 1860 till 1979. De vackraste bilderna i samlingen är Cecil Beatons porträttfotografier av Mona. Den innehåller också fotografier av familj, hennes män och vänner från hennes år i det internationella samhället samt ögonblicksbilder av hennes trädgård på Capri och hennes lägenhet på Hotel Lambert i Paris.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.