Invandring och vår nationella förtroendekris

vi har fortfarande vad världen vill ha

de många attackerna på Amerikas livsstil i vår tid har resulterat i en förtroendekris som snedvrider vår politik. Både vänster och höger, på olika sätt, har kastat den amerikanska erfarenheten när det gäller offer och svaghet, alltför ofta lämnar oss blinda för landets stora styrkor och de resurser som står till vårt förfogande för att ta itu med offentliga problem. Detta vakuum av självförtroende inbjuder misslyckanden av självstyre. Invandringsdebatten erbjuder kanske den tydligaste förekomsten av den deformation som härrör från denna dynamik. Men av den anledningen kan det också erbjuda en väg tillbaka mot en mer funktionell politik.

invandring är ett framträdande ämne i vår politik eftersom miljontals män och kvinnor runt om i världen vill komma till detta land och dela med sig av vad det erbjuder. Det borde innebära att vi närmar oss invandring från en position av förtroende och styrka. Vi har något världen vill ha, och vi måste tänka på hur vi vill erbjuda det för att gynna oss amerikaner också.

amerikaner har ofta varit stolta över vårt samhälls förmåga att locka ambitiösa utlänningar och har prioriterat att upprätthålla denna överklagande. När självständighetsförklaringen listade kung George III: s maktmissbruk beskrev den i allmänhet hans hinder för kolonialt självstyre och fortsatte sedan med specifika exempel, bland annat att han ” har strävat efter att förhindra befolkningen i dessa stater; för detta ändamål hindrar lagarna för naturalisering av utlänningar; vägrar att passera andra för att uppmuntra sina migrationer hit och höja villkoren för nya anslag av länder.”

men även som vi har värderat invandring sedan dess har amerikanerna alltid varit medvetna om utmaningarna med integration. Under vår historia har balansen mellan dessa två relaterade problem skiftat med invandringsvolymen, och invandringspolitikens politik har aldrig varit en enkel sak. Men i vår polariserade era har vi tappat bort vad utlänningarnas önskan att komma hit borde betyda för både invandring och integration.

den önskan talar väl om vårt land. Det visar att, hur deprimerade vi än kan bli om tillståndet i vårt samhälle, Amerika är en plats som strävar och beslutsamma människor vill ringa hem. Och de är inte fel att tro att deras framtidsutsikter skulle förbättras avsevärt här: invandrarupplevelsen i Amerika är mycket fortfarande en berättelse om möjligheter och rörlighet uppåt. Att detta är vad blivande invandrare vill, och att det är vad de i allmänhet får, är fakta alltför sällan erkänt i våra intensiva invandring debatter.

dessa debatter har istället överlåtit sig till konkurrerande berättelser om offer. Vänstern innebär Alltför ofta att invandrare är offer för Amerika – oavsett om det är dess tidigare koloniala eller imperialistiska ambitioner, dess callousness, dess rasism eller dess marknadsekonomi. Demokratiska partiets retorik om invandring överflödar förtryckets språk. Rätten antyder emellertid alltför ofta att Amerika är offer för invandrare — oavsett om de är våldsamma brottslingar, Kulturella inkräktare, ekonomiska banditer eller politiska skurkar. President Trumps retorik om ämnet är full av bilder av barbariska horder.

ingen av dessa berättelser är alls tillräckliga för den amerikanska invandringens verklighet. Invandrare själva är de största mottagarna av amerikansk invandringspolitik. Amerika förtrycker dem inte; det är där de dåligt vill vara. Invandrare gynnar också i allmänhet vårt samhälle-och de flesta är mycket villiga att styras av de normer vi fastställer för deras integration. Invandring i Amerika är helt enkelt inte en historia om offer, på ett eller annat sätt, vilket kan vara anledningen till att frågan är så svår för vår crybaby politiska kultur att hantera just nu. Det är mer som en berättelse om ömsesidigt förstärkande ambition och dynamik.

men för att få ut det mesta av det faktum måste Amerikas inställning till invandring grundas i nationellt självförtroende. Det innebär att se inte bara det potentiella värdet av nya invandrare utan också behovet av att införa vissa regler och struktur så att invandringen maximalt kan gynna vårt samhälle. Sådana regler och struktur skulle behöva ta hänsyn till de komplicerade omständigheterna i amerikansk invandring i vår tid — ta på allvar både farorna och fördelarna.

tre uppsättningar av omständigheter i synnerhet bör beaktas. För det första har vi i vårt land en stor befolkning av obehöriga invandrare som i många fall är djupt rotade i det amerikanska livet och utan tvekan bidrar till vår nationella blomstrande, men som också lever i en laglig limbo som undergräver både sina egna utsikter och rättsstatsprincipen. I årtionden har vårt land bjudit in olagliga invandrare med ena handen och avvisat dem med den andra.

för det andra konfronterar vi också ekonomiska förhållanden som gynnar högre kvalificerade arbetare och begränsar möjligheterna för många arbetarklassamerikaner. Och ändå har vi under många år fört en invandringspolitik som har svällt leden av dem i vårt land som inte är väl rustade för högre kompetens jobb. Detta har motverkat våra ansträngningar för att bekämpa fattigdom och främja möjligheter både för invandrare och för infödda amerikaner.

ellis-island-flag-of-faces “amerikanska flaggan av ansikten” visas på Ellis Island i New York.
ellis-island-library-of-congress-3 anländer till Ellis Island, 1907.
ellis-island-library-of-congress-9invandrare som bär bagage på Ellis Island, odaterad.
ellis-island-library-of-congress-1 väntar på undersökning, Ellis Island, c. 1907-1921.
ellis-island-library-of-congress-2Ellis Island, c. 1909-1932.
ellis-island-library-of-congress-6 invandrare från<jag>Prinzess Irene</jag > kommer till Ellis Island, 1911.
ellis-island-library-of-congress-5invandrare på Ellis Island, c.1907-1917.
ellis-island-library-of-congress-8invandrare på Ellis Island, odaterad.
ellis-island-library-of-congress-4invandrare som väntar på att överföras på Ellis Island, 1912.
ellis-island-library-of-congress-7Inspektionsrum på Ellis Island, c. 1900-1915.

för det tredje har denna inställning till invandringspolitiken, som aldrig uttryckligen har diskuterats, också gett upphov till koncentrerad etnisk fattigdom i delar av landet, och detta har tenderat att undergräva den kulturella och medborgerliga assimileringen av många invandrare och därmed själva framtiden för vårt samhälle.

vår invandringspolitik har misslyckats med att lösa något av dessa problem. De har i allmänhet inte ens försökt att redogöra för någon annan än den första. Vi borde rota alla ansträngningar för att ändra det i några viktiga lokaler: ingen har rätt att invandra till Amerika, men vårt land drar i allmänhet nytta av att människor kommer till våra stränder. De största mottagarna av vår invandringspolitik är och kommer alltid att vara invandrare själva, vilket innebär att vi kan ändra denna politik utan att upphöra att vara en källa till enorma möjligheter och löften för potentiella amerikaner runt om i världen — särskilt om vi alltid behandlar invandrare som potentiella amerikaner, inte som ekonomiska kuggar, och inte som permanenta utomstående.

detta tyder på att vi borde vara mer selektiva om vem som kan invandra till Amerika, på sätt som skyddar utsatta amerikaner och gynnar vårt land mest. Ett sådant tillvägagångssätt skulle innebära att man kraftigt begränsar olaglig invandring samtidigt som man strävar efter ett boende över statusen för de som redan är här, förändrar balansen i framtida laglig invandring till förmån för mer högkvalificerade invandrare, erkänner människor som framtida medborgare och inte tillfälligt anställda och sätter assimilering och medborgerlig utbildning framför och centrum när vi tänker på alla dessa frågor.

att komma dit skulle kräva att bryta den nuvarande partisan logjam över invandring. Och det skulle i sin tur kräva att man förskjuter ordförrådet för offer och förtryck som har överväldigat vår politik och undergrävt Amerikas självförtroende. Även om invandringsdebatten kan kännas som den mest brutna och otrevliga av våra politiska tvister, är det bara ett särskilt starkt exempel på hur vår förlust av självförtroende undergräver vår förmåga till självstyre.

av den anledningen kan invandringsdebatten faktiskt erbjuda ovanligt bördig grund för att återställa vår förmåga till självstyre. Att veta att miljontals av världens mest ambitiösa och motiverade människor vill komma hit borde hjälpa oss att se att vi är enormt lyckliga att vara amerikaner. Att veta att de som kommer hit trivs borde hjälpa oss att se Amerikas styrkor. Och att känna till dessa styrkor borde hjälpa oss att välkomna nya invandrare med en känsla av vad vi har att erbjuda dem, och vad vi borde fråga i gengäld.

vi befinner oss också i ett ovanligt lämpligt ögonblick för att ändra tenoren i våra invandringsdebatter. COVID-19-pandemin har nästan stoppat både globala migrationsströmmar och invandring till Amerika. Även om vi besegrar viruset ganska snart kommer det att ta tid för dessa flöden att återupptas. Vi har kanske ett år framför oss där invandringen kommer att vara långsammare än någon av oss har sett under vår livstid. Varför inte använda den för att upprätta vissa policyer som passar Amerikas omständigheter och behov?

ett sådant perspektiv är svårt att föreställa sig inte för att en konstruktiv kompromiss om invandring är omöjlig, utan för att vår politiska klass hellre skulle slå upp landet och stridarna i kulturkriget hellre skulle tävla om offrets status. Att tänka på vårt nationella liv när det gäller utsatthet hindrar oss från att bygga en bättre framtid. Försvaret av Amerika är ett försvar av verkligheten-och det ger oss en väg tillbaka mot ett hälsosammare och mer funktionellt liv tillsammans.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.