Hur Musik hindrar människor från att gå tillbaka till fängelset

när Christopher Bisbano hade tillräckligt med pengar för att köpa den tunna nylonstränggitarren som den tidigare musiker hade sparat för i fängelset, var han för spänd och deprimerad för att spela den. Mer än ett decennium i hans 23-åriga mordförsök vid California Rehabilitation Center (CRC) i Norco, Kalifornien, hade Bisbanos beslut att bli ren och återvända till sin familj visat sig tillsammans med sin 6’6″ ram, som efter nästan fyra kombinerade år i ensam inneslutning böjde sig in på 168 pund. “Du börjar känna dig som ett djur”, säger den 49-årige Bisbano och tillägger att han vid ett tillfälle gick 16 månader utan att gå utanför sin cell. “Det är en miljö där kulturen definieras av människor och fångar. Jag skulle avsiktligt släppa min matbricka så att de skulle ge mig en andra och äta maten från golvet senare. Efter ett tag börjar du tro att det är vad du är värd.”Sedan träffade han MC5-gitarristen Wayne Kramer, som anlände till CRC 2009 och ville utöka sin ideella Musikutrustning, Jail Guitar Doors. Kramer frågade Bisbano om han skulle vara intresserad av att undervisa en klass. Några veckor senare, bisbano satt i spetsen för en övergiven missbruk rådgivning rum, omgiven av 14 intagna vagga donerade gitarrer. “Det var nästan som en grottman som försökte ta reda på vad en mobiltelefon är,” påminner Bisbano och skrattar. “De höll den och snurrade runt den och tittade på den som,” Helig skit, den här saken gör ljud!’. För att se dessa gangbangers hålla dessa gitarrer, inte kunna spela och bara dra i strängarna—det finns någon magisk kraft som släpps ut genom denna konst. Det är nästan som att omedelbar läkning börjar äga rum.”Detsamma gick för Bisbano själv. Hans arbete i musikklasserna och ett teaterbaserat program som heter Actors Gang Prison Project hjälpte honom att hålla sig utanför heroin, och hans initiativ bland de intagna och ett gott beteende gjorde det möjligt för honom att komma ut fem år tidigt. “Det var validering-det gav mig en känsla av värde”, säger han. “Allt jag någonsin älskat eller känt som om jag kunde bidra som människa hade tagits bort. Men nu när jag kunde delta i musik hade jag ett syfte. Inspiration. Det var något att se fram emot.

foto med tillstånd Wayne Kramer

släppt Juli 11, bisbano fortfarande spelar, återvänder till fängelse mindre än sex månader efter att han lämnade som en fängelse gitarr dörrar medlem och en instruktör med skådespelarnas gäng. Han är en av många fångar att dra nytta av Kaliforniens Arts-in-Corrections program (AIC), ett partnerskap mellan California Department of Corrections and Rehabilitation (CDCR) och California Arts Council. Jail Guitar Doors är bara ett av flera musikprogram som erbjuds genom AIC, allt från att komponera till Afro-kubansk trumma till hiphop till teatralisk ljuddesign till gitarrbyggnad. Utöver musik inkluderar AIC: s paraply av tvärvetenskapliga erbjudanden teater, målning, skulptur, kreativt skrivande, poesi och mer. Programmet syftar till att minska återfall, stödja rehabilitering och skapa en säkrare miljö inom statliga fängelser—och hjälpa till att hålla de offentliga kostnaderna nere i processen. I februari kommer AIC att rulla ut en månadslång programutvidgning till alla 34 av CDCR: s vuxna institutioner, vilket gör det till det första statligt finansierade programmet i sitt slag i landet för att göra det. — Correctional arts education erbjuder mer än kreativa sätt för fångar att fördriva tiden. Studier av AIC: s första inkarnation fann att deltagande fångar hade 75 procent färre disciplinära åtgärder och var upp till 27 procent mindre benägna att återkomma vid frisläppandet. Program som Actors ‘ Gang report recidivism priser så låga som 10.6 procent, jämfört med en statlig hastighet på cirka 50 procent, en av de högsta i landet.

annons

de psykologiska effekterna går djupare. Nya studier av både AIC: s musikprogram och dess tjänster som helhet fann en betydande positiv inverkan på fångarnas förmåga att hantera sina känslor och arbeta med andra, vars utmaningar kan påverka varför många av dessa män och kvinnor hamnar i systemet till att börja med. Data pekar också på förbättrat kritiskt tänkande, självdisciplin och en känsla av självvärde, förutom att stimulera deltagande i andra rehabiliterande program, som utbildning och yrkesutbildning.

video med tillstånd Marin Shakespeare Company

dessa band kan vara kritiska i en miljö där fångar ofta ställs mot varandra inom de djupt ingreppade ras-och kulturella klyftorna i fängelsesamhället. En 2016-studie av Fängelsegitarrdörrar deltagare fann att 41 procent rapporterade förbättrade relationer med både personal och medfångar, och 69 procent rapporterade en minskning av disciplinära åtgärder.

“jag har sett två killar som försöker döda varandra på gården, och sedan kommer samma två att sitta sex tum från varandra, en på gitarr, den andra rappar”, säger Bisbano. “I fängelse är det ett tecken på svaghet att visa känslor. Men om du lägger en gitarr i en killes hand, är det allra första han gör att le. Fängelselivet är ordnat kring två saker: droger och våld. Men nu är det centrerat på något annat. Det är uttryck, läkning.”

– AIC lanserades 1980 och har ansetts vara den bästa praxismodellen för andra stater med större korrigeringsprogram, som New York. Men överbeläggning och budgetnedskärningar orsakade av roterande dörr dömande försvagade programmet under 00-talet, och det stängdes helt av 2010. Som politiska förändringar arbetat för att ångra grundlagsstridig överbeläggning som orsakats av statens ökända tre strejker lag och andra, och den återstående befolkningen skiftat mot dem som tjänar långsiktiga eller livstidsstraff, samhället började förändras också. Mitt i denna omjustering insåg lagstiftare ett större behov—och större intresse från de intagna själva-för rehabiliterande program, vilket fick avdelningen för korrigeringar att lägga till “rehabilitering” till sitt namn 2005.

annons

“människor inser att om du ger en fånge något positivt att göra, om du undervisar en färdighet, om du låter dem delta i ett program som resulterar i viss självreflektion, då du kommer att ha en säkrare fängelse för både intagna och även för personalen”, säger CDCR Public Information Officer Kristina Khokhobashvili. “Så avdelningen insåg är ett sätt att sätta sina pengar där munnen är.”

AIC återupplivades 2014 som ett tvåårigt pilotprogram och ansågs så framgångsrikt att det antogs som ett pågående program förra året och fick 6 miljoner dollar i finansiering från staten. Det är tillåtet program som Jail Guitar Doors, som donerar musikalisk utrustning och erbjuder låtskrivningsverkstäder till fångar, för att anställa dedikerade betalda anställda för första gången i sin nästan tioåriga historia.

“stater har insett att även på skattenivå kan de inte upprätthålla antalet personer som de har låst upp under de senaste 30 åren”, säger Kramer. “Bara ur det perspektivet tror jag att de kommer att fortsätta hitta sätt att minska fängelsepopulationerna.”

foto av Peter Merts

Jail Guitar Doors USA lanserades 2009 som ett partnerskap med Billy Braggs Brittiska program med samma namn. Själva namnet lånar från 1978 Clash-låten” Jail Guitar Doors”, om Kramers arrestering 1975 och efterföljande fängelsestraff för att sälja kokain till hemliga federala agenter. I dag, Programmet fungerar i 75 anläggningar över sex stater, värva akademiker, professionella musiker, och bonafide rockstjärnor som Tom Morello och Perry Farrell att hjälpa intagna uttrycka sig genom band, rappa, produktion, och mer. Förra sommaren samarbetade programmet till och med med Prophets of Rage för en föreställning i ett Sacramento-fängelse.

annons

“du skulle bli förvånad över hur samma manus upprepas om och om och om igen i människors berättelser. Så det är anmärkningsvärt förändringen du kan se i någon när de kan se sig själva som mer än ett brott eller ett nummer eller en säng utrymme,” Kramer säger. “Att skapa konst är ett bra argument mot den värdelösheten. Det gör något där innan det fanns ingenting.”-

när AIC fortsätter sin utrullning i Kalifornien den här månaden markerar expansionen ett blygsamt steg mot att reformera ett långvarigt system. Den totala finansieringen för rehabiliteringstjänster har ökat, men AIC: s $6 miljoner ökar culls från CDCR: s totala budget på $10.5 miljarder. Det är den fjärde högsta budgeten i staten, med $7.5 miljarder av det går till löner och förmåner för avdelningsanställda. Det faktum att tillväxten av ett sunt förnuftsprogram som AIC är både oöverträffat och betraktat som en triumf understryker hur brutna Statliga fängelsessystem har varit och förblir.

det exakta antalet rehabiliterande program som erbjuds av staten är svårt att spåra-tjänster sträcker sig från sysselsättningsutbildning till utbildning till missbruksbehandling – men tjänstemän uppskattar att det för närvarande finns mer än 1700, varav cirka 50 är AIC; det antalet förväntas växa i slutet av månaden.

trots systemiska utmaningar står Kaliforniens utökade AIC-program för att vara en ny, kostnadseffektiv modell för andra stater att följa. Till skillnad från Kalifornien, stater med liknande tjänster tenderar att vara i spetsen av ideella organisationer och frivilliga grupper, snarare än som en direkt tjänst som erbjuds av staten, och kan därför begränsas i antalet fångar och platser de når.

annons

dessutom finansieras många av dessa grupper och relaterad forskning av bidrag från National Endowment for the Arts; eftersom Trump-administrationen hotar att gut byrån, kan statligt stöd som Kaliforniens bli kritiskt för överlevnaden av dessa program i andra stater.

foto av Peter Merts

“du kan inte få en fånge att delta eller lära dig. Men varje gång ett konstbidrag öppnas, boom—det finns en väntelista, eller klassen är full,” säger Khokhobashvili. “Men de flesta av dessa anläggningar är svåra att komma till och på mer avlägsna platser. De kan inte få program UR godheten i människors hjärtan. Genom att finansiera programmen kan vi kräva att Kulturrådet Hittar Leverantörer i fler befolkningar för att tjäna undertjänta fängelser.”

fyrtioåtta stater erbjuder för närvarande fängelsekonstprogram av något slag, enligt Prison Arts Coalition. En sammanfattning som publicerades 2015 av nationella program som erbjuds i federala fängelser innehåller inga program som främst är inriktade på konst. Kramer säger att hans försök att föra JGT till federala fängelser hittills har stängts av. Ändå är han fortfarande optimistisk om att skala sina och andra program till nationell nivå.

“i slutändan skulle jag vilja arbeta mig ur ett jobb”, säger Kramer. “Jag skulle vilja se Arts-in-Corrections återvända till varje korrectionell anläggning i landet och 100 procent ansträngning för att hjälpa människor att förstå vad som gick fel så att de aldrig kommer tillbaka till dessa platser.”Bisbano är bara en av otaliga andra som hjälper honom att komma dit. Mindre än två månader efter att ha släppts gick Bisbano med i Kramer på LA’ s Ford Theatre för en förmånskonsert och uppträdde som en speciell gäst tillsammans med stjärnor som Guns N ‘Roses Gilby Clarke och Black Flag’ s Keith Morris. “När jag gick ut på det scenen kände jag mig som om jag levde”, säger Bisbano. “Ingen kunde ha gett mig något bättre än så. Vilket välkomnande hem.”

Andrea Domanick är Noiseys Västkustredaktör. Följ henne på Twitter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.