historien om Detroit katoliker' bisamråtta-äta tradition: och ja, det'är fortfarande en sak

St. Charles Borromeo män club har hållit delikatess på menyn med årlig middag dejting till 1966

NEWPORT — “jag tror att det smakar som kanin.”

” liknande vitlök rostbiff.”

“det smakar som kyckling.”

församlingsbor på St. Charles Borromeo i Newport pratar inte om anka, gås eller till och med hjortkött. De beskriver smaken av muskrat. Det visar sig att en aptit för denna critter har utvecklats under århundradena.

Monroe County kulinariska anslutning till denna vattenburna gnagare började på 1780-talet, när franska katoliker korsade söderut från Detroit och etablerade nya hem i området. Bo i en stor vildmark, jägare och jägare räknade med vilda djur som vimlar i regionens bäckar och floder.

ändå gjorde hårda vintrar som sträckte sig in i februari och Mars livet svårt för bosättarna. Livsmedel som lagrats upp från höstskörden tömdes ofta då, och tjock is som täckte lokala vattenvägar gjorde fisket svårt. Historiska källor från början av 1800-talet intygar att lokalbefolkningen ibland var i ett tillstånd av svält, äter hackad hö för näring och vädjar till regeringen för federala medel att köpa mjöl.

ofta var den enda maten kvar att konsumera köttet från boskap, roaming rådjur eller de många muskraterna som dröjde längs flodstränderna. Lenten-kraven på den tiden uppmuntrade dock starkt Monroe County katolska samhälle att avstå från kött under hela fastan, inte bara på askonsdagen och varje fredag. Som traditionen har det, det var under dessa tidiga år av 19-talet som den ödmjuka pastor i Ste. Anne Parish i Detroit, Fr. Gabriel Richard, lobbade för en särskild dispens till regionens invånare att konsumera bisamråtta under hela fastan säsongen. Fr. Richard tjänade ofta som missionärspräst för Monroe County katoliker, och han skulle ha upplevt förstahands deras matrelaterade problem.

traditionen säger att Detroit St. Anne pastor Fr. Gabriel Richard lobbade för den ursprungliga dispens för att äta bisamråtta för sydöstra Michigan katoliker under början av 1800-talet.
St. Charles Borromeo Parish i Newport har den längsta muskratmiddagen i regionen och är värd för en välbesökt måltid i Februari de senaste 53 åren. (Patricia Drury / Detroit katolska filfoto)

denna unika dispens cementerade sydöstra Michigans gnagareätande rykte. Ända sedan, muskrat middagar blev en vanlig företeelse både i Downriver området och Monroe County. St. Charles Borromeo i Newport har den längsta, kontinuerligt löpande muskratmiddagen i regionen, som har ägt rum under de senaste 53 åren på fredagen före Super Bowl söndag.

ändå sträcker sig historien om muskratmiddagen i St.Charles ännu längre in i det förflutna. 1913, Fr. Tobias Morin och St. Charles parishioners inledde en årlig middag för att samla in pengar för byggandet av en skola på församlingsfastigheten. Bara några år senare 1919 indikerade en Monroe Evening News-Artikel att 400 personer deltog i middagen, och det var inte bara St.Charles parishioners som festade på gnagare. Monroe, Wyandotte och River Rouge invånare ned på den trogna bondeby för att njuta av en tallrik bisamråtta. Den” läckra “middagen bereddes av” en av de bästa kockarna i Berlin Township”, Charles Boumia. Efter middagen dansade makar, vänner och besökare hela natten när Stones orkester — ett välkänt Detroit-storband — satte den festliga stämningen med sina ragtime-låtar.

Stone ‘ s Orchestra, ett berömt Detroit ragtime-band, spelade musik vid den sjätte årliga St. Charles Muskratmiddagen 1919. (Foto med tillstånd av E. Azalia Hackley samling av afroamerikaner i scenkonst, Detroit Public Library)

vid någon tidpunkt i början av 20-talet bleknade St.Charles’ muskratmiddag i dunkelhet och slutade alla tillsammans. Än, finansieringsproblem utmanade återigen det katolska samhället i Newport. I mitten av 1960-talet hade St.Charles atletiska program och utrustning fallit i misskötsel och förfall. För att samla in pengar till församlingens student-idrottare beslutade medlemmarna i St.Charles Dad ‘ s Club att återuppliva den historiska middagen 1966.

Jimmy Brancheau, Alvie Reaume och andra livslånga församlingsbor ledde fångstinsatserna i områdets bäckar och våtmarker. Mike Flint, medlem i Pappas klubb för mer än 50 år sedan, hjälpte till att organisera och steka muskraterna för den inledande middagen. Flint påminner om att de första var små affärer. “Vi hade bara 100 män för den första, då var det bara lite mer nästa år,” minns Flint. “Biljetter till den andra middagen var bara $2 en person.”

ett halvt sekel senare serverar St.Charles nu mer än 900 tallrikar muskrat vid sin årliga middag. Flint intygar att gnagarna är beredda idag precis som de var 1967. Den traditionella tre dagars processen överlämnas till nästa generation av St.Charles församlingsbor.

” först på onsdag måste du rengöra dem och ta av allt fett, då måste muskeln tas ut ur bakbenen,” förklarar Flint.

efter den första rengöringsrundan saltas gnagarna och läggs på is. Bart Fleming — en andra generationens St. Charles muskratkock-säger att gnagarna rengörs ytterligare två gånger, en gång på torsdagskvällen och igen på fredagsmorgonen på middagen. Muskraterna parboiled slutligen med lök, kryddor och selleri och senare stekt i en panna.

Larry “Pooch” Chinavare ler på grillen under 2003 St.Charles muskrat middag. (Med tillstånd av Robert “Cricket” Fleming)
präster och religiösa bröder deltar ofta i den årliga St.Charles muskratmiddagen, som serverar mer än 900 tallrikar muskrat i början av februari varje år. (Bild från Fr. Tim Laboe, med tillstånd av Edward Peters)

från och med 1990-talet började Flint oroa sig för framtiden för muskratmiddagen. Det var runt den tiden några av de män som deltog i de första middagarna började gå bort.

” jag var orolig för att 20-åringar och 30-åringar om några decennier inte skulle gilla smaken … vem skulle äta det här?”Frågade Flint sig själv.

tydligen hade Gud andra planer. Biljetter till muskratmiddagen är nu svåra att få tag på, och de yngre generationerna av Monroe County katoliker köper upp en betydande del av dem. Oavsett ålder, hundratals män filtrerar in i gymmet varje år i början av februari för att spela kortspel i euchre, dricka ett par öl, och ta en bit historia. Liksom tidigare år hjälper middagsdeltagare St. Charles-samhället. Mer än $10,000 höjdes från middagen tidigare i år, som kommer att användas för att täcka kostnaderna för St.Charles’ student-idrottare, och resten kommer att användas för andra trosbaserade välgörande orsaker.

och att tänka, allt detta beror på konsumtionen av en amfibisk gnagare. Gud måste ha humor.

Joe Boggs är en offentlig gymnasielärare, historiker och medordförande för Monroe Vicariate Evangelization and Catechesis Committee. Kontakta honom på [email protected]

kvävd bisamråtta och lök

1 bisamråtta
1 matsked plus 1 msk tesked salt; mer att smaka
1 liter vatten
vaniljsås kopp mjöl
tesked paprika
tre teskedar fett
tre stora lökar, skivad
peppar efter smak
1 kopp gräddfil

hud och ren muskrat, avlägsna fett, doftkörtlar och vit vävnad. Blötlägg muskraten över natten i en saltlösning av 1 matsked salt till vattnet. Töm, separera och skära upp muskraten.

Lägg mjöl, 1 msk tesked salt och paprika i en påse, tillsätt muskratbitar och skaka tills bitarna är väl belagda. Smält fett i en tung stekpanna, tillsätt bisamråtta bitar, och saut 60 tills brynt. Tillsätt sedan lök, strö över salt och peppar och häll gräddfil över köttet. Täck och simma i en timme.

detta recept visas i” The Northern Cookbook”, från Ministeriet för försörjning och tjänster i Kanada och publicerades i en artikel från 2007 i Michigan katolska tidningen.

kan katoliker i Detroit-området äta muskrat på Lenten fredagar?

enligt en artikel från 2007 i Michigan Catholic newspaper (Detroit Catholics föregångare) är det komplicerat.

enligt den artikeln, ” ärkestiftet i Detroits kommunikationsavdelning sade att det finns en stående dispens för katoliker nedströms att äta bisamråtta på fredagar, även om ingen dokumentation av den ursprungliga dispens kunde hittas. Men ett 2002-archdiocesan — dokument om fasta observationer, förutom att beskriva lagarna om fasta och avhållsamhet, förklarar att “det finns ett långvarigt tillstånd — som går tillbaka till vårt missionära ursprung på 1700-talet-att tillåta konsumtion av muskrat på dagar av avhållsamhet, inklusive fredagar av fastan.”

men en tidigare kolumn (skriven 1987) av Lansing biskop Kenneth Povish bestred att, skriver att “enligt en Detroit ärkestiftet talesman,” ingen dispens någonsin ges för att tillåta katoliker att äta bisamråtta på fredagar. Han hänvisade till vad han kallade ‘Great Interdiocesan Doctrinal Debate’ från 1956, under vilken han bestämde att även om muskrat är ett varmblodigt däggdjur och tekniskt kött, hade seden hållits så länge längs Michigans floder och myrar att det var ‘urminnes sed’, vilket tillåts av kanonisk lag.”

hur som helst, biskopens personliga avsmak för gnagare ledde honom att berömt quip att “den som kunde äta bisamråtta gjorde Bot värdig den största av de heliga.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.