Forskare skapar bördiga ägg från Musstamceller

var och en av dessa musvalpar föddes från ett äggforskare Skapat med embryonala stamceller. Det är möjligt att tekniken kan förändra framtida behandling för mänsklig infertilitet. Katsuhiko Hayashi dölj bildtext

växla bildtext

Katsuhiko Hayashi

var och en av dessa musvalpar föddes från ett äggforskare Skapat med embryonala stamceller. Det är möjligt att tekniken kan förändra framtida behandling för mänsklig infertilitet.

Katsuhiko Hayashi

forskare i Japan rapporterar att de har skapat ägg från stamceller i ett däggdjur för första gången. Och forskarna fortsatte med att odla friska avkommor från äggen de skapade.

medan experimenten involverade möss möts arbetet med spänning — och frågor-om att göra samma sak för människor en dag.

” Wow. Det är min allmänna reaktion”, säger Hank Greely, en bioetiker vid Stanford University som studerar stamcellsvetenskap. “Att reparera hjärtan, reparera hjärnor, reparera njurar, det är allt bra och viktigt, och vi skulle alla älska att kunna göra det. Men det handlar om att göra nästa generation.”

forskare får de mångsidiga cellerna från embryon. Embryonala stamceller är kontroversiella eftersom forskare förstör embryona för att få dem.

men eftersom dessa stamceller kan förvandlas till vilken cell som helst i kroppen, har det alltid varit möjligheten att de kunde göra något särskilt djupt. De kan erbjuda ett sätt att skapa ägg från alla i alla åldrar. Det kan förändra hur människor reproducerar sig.

i veckans nummer av tidskriften Science rapporterar Mitinori Saitou och kollegor vid Kyoto University i Japan att de äntligen uppnådde det svårfångade målet.

” det här är faktiskt första gången att göra ägg från embryonala stamceller och sedan producera ägg blir friska avkommor,” sa Saitou.

dessutom gjorde Saitous team något potentiellt ännu mer förvånande: de uppfödde friska möss från ägg gjorda av en annan typ av stamceller som kallas inducerade pluripotenta stamceller.

dessa är celler som ser väsentligen identiska ut med embryonala stamceller. Men istället för att komma från embryon kan de tillverkas av vuxna celler, såsom hud eller blodceller. Så de har inget av det etiska bagaget hos embryonala celler.

“de har kommit till vad som var vår heliga gral, som gör ägg”, säger George Daly, en ledande stamcellsforskare vid Harvard. “Det är som cellulär alkemi. Jag menar, de kan förvandla bly till guld här. De kan förvandla hudceller eller blodkroppar till ägg.”

den stora frågan är naturligtvis om någon kan göra samma sak för människor. Ingen vet säkert. Och det skulle säkert ta massor av arbete.

men John Gearhart, en stamcellspionjär vid University of Pennsylvania, säger att möss är tillräckligt nära människor för att tro att det förmodligen är genomförbart. “Jag tror att detta kommer att utarbetas i tid. Jag har ingen tvekan om det,” sa Gearhart.

och om han har rätt, skulle det åtminstone vara ett stort framsteg för kvinnor som är infertila av medicinska skäl eller som har skjutit upp att ha barn för länge.

” om vi kan göra ägg från stamceller, tickar den biologiska klockan inte så mycket för kvinnor”, sa Stanfords Greely.

men det kan bara vara början. Samma lag gjorde tidigare spermier från stamceller. Så, till exempel, kraften att skapa spermier eller ägg för någon skulle vara stora nyheter för många homosexuella män och lesbiska.

och Greely går ännu längre in i territoriet kartlagt av boken Brave New World. I kombination med andra tekniker kan ägg från stamceller en dag göra det mycket lättare för föräldrar att välja barn med blå ögon eller blont hår, eller en talang för sport eller musik.

spekulationer om möjligheterna får ännu mer sci-fi. “Varje hudcell som du kan hitta på kanten av en kaffekopp teoretiskt kan induceras tillbaka till att vara ett ägg, och en baby kan produceras”, säger Ronald Green, en bioetiker vid Dartmouth University.

“när du tänker på de kommersiella möjligheterna för människor som säljer till infertila människor som produceras av George Clooney eller Jennifer Aniston, eller vad som helst, måste du oroa dig för det”, sa Green.

nu är det viktigt att komma ihåg att detta kan bli något annat än spekulation. Och även om det visar sig möjligt, val som dessa är förmodligen årtionden bort.

ändå säger David Prentice från Family Research Council att sådan forskning ” billigare allt liv på ett sätt, inte bara embryonalt eller fosterliv, utan spädbarn och resten av oss när vi börjar behandla livet som ett tillverkningsförslag.”

men bara möjligheten är redan rörande intensiv debatt om var kraften att använda stamceller för att göra ägg kan ta oss. “Det är som vilken annan teknik som helst”, säger Daniel Sulmasy, professor i medicin och etik vid University of Chicago. “Vad vi än har gjort i mänskligt slag-oavsett om det är att upptäcka eld eller skapa hjulet — kan du använda dessa saker för att göra mycket bra och du kan använda dem omoraliska sätt”, säger han.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.