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Por GAKIHA WERU [email protected]
Publicado el sábado, 26 de mayo de 2012 a las 22:29

Hace un siglo, Nairobi era un campamento de tiendas de campaña para los trabajadores ferroviarios de Kenia y Uganda.

Tenía un clima fresco y agua potable limpia de cuatro ríos principales: Ngong, Nairobi, Mathare y Mbagathi, creando un ecosistema burbujeante en el que prosperaba la vida vegetal y animal.

Hoy este ecosistema ha sido destruido por los asentamientos humanos. Los cuatro ríos todavía fluyen a través de Nairobi, pero, debido a una contaminación de un siglo de duración, muchas personas los confunden con un sistema de alcantarillado abierto.

Sin embargo, como se ha visto en las últimas semanas, los ríos están muy vivos con el potencial de reclamar su territorio invadido con una crueldad devastadora.

El sábado por la noche, el río Mathare se desbordó. Un hombre se ahogó en las aguas furiosas. Las viviendas de tugurios en el curso del río fueron arrasadas, dejando a más de 300 personas sin hogar. (VER EN IMÁGENES: Inundaciones repentinas de Mathare)

Lo que sorprendió a los residentes de Mathare fue que no estaba lloviendo en el área en el momento de la inundación. Las aguas de la inundación provenían del distrito de Kiambu, que es la fuente de los afluentes que desembocan en el río Mathare.

En los últimos años, el gobierno, con el apoyo de organismos como el Pnuma, ha realizado esfuerzos para limpiar los ríos, comenzando por el río Nairobi.

Según el director de cumplimiento y aplicación de la Nema, el Sr. Benjamin Langwen, el tramo de 40 km del río Nairobi desde el nacimiento hasta la ciudad ha sido cubierto.

” Esta área cubre la fuente en el pantano de Ondiri hasta el centro de la ciudad. Hemos abordado todos los puntos de descarga así como reclamaron la zona ribereña.

Por primera vez en décadas, se ha visto vida acuática”, dijo el Sr. Langwen a the Sunday Nation. Los mayores desafíos para la limpieza son los muchos asentamientos informales a lo largo de los ríos.

El río Ngong atraviesa el barrio marginal de Kibera que, a pesar de su gran población humana, no tiene sistema de eliminación de aguas residuales y desechos sólidos.

También pasa por el Área Industrial donde algunas industrias descargan sus desechos en ella.

Mientras que el Sr. Langwen dice que estos puntos de descarga estaban cerrados, el río corre a través de Mukuru Kaiyaba y Mukuru kwa Njenga, ambos barrios pobres populosos, cuyos residentes descargan sus desechos en el río.

El río Nairobi atraviesa el área de Grogan y llega a Gikomba, una zona densamente poblada con chabolas e industrias ligeras en las orillas del río. También serpentea a través de los extensos barrios marginales de Kiambiu.

Y el río Mathare fluye a través del extenso barrio marginal de Mathare, donde no existen sistemas de alcantarillado y eliminación de desechos sólidos.

Cuando era ministro de Medio Ambiente, el difunto John Michuki había propuesto que todas las personas que vivían en el área ribereña se reubicaran, diciendo que esta era la única manera de recuperar los ríos de la ciudad.

Se habían identificado tierras en las zonas de Njiru y Mwiki donde se reubicaría a las personas que vivían en los asentamientos informales a lo largo del río. La propuesta fue rechazada rotundamente por los residentes.

Dijeron que, como personas pobres, caminan hacia el trabajo en el centro de la ciudad o la Zona Industrial. La reubicación, argumentaron, cortaría sus medios de vida. La idea se abandonó en silencio.

Según el Sr. Langwen, la alternativa a la reubicación es proporcionar viviendas adecuadas con sistemas de drenaje y alcantarillado, así como sistemas de eliminación de residuos sólidos.

Peter Otieno vive en una habitación individual con paredes de barro y techo de hierro en Majengo, no lejos del río Nairobi. Paga 500 chelines al mes en alquiler por la habitación en la que vive con su esposa y sus tres hijos. Está a poca distancia a pie de Grogan, donde trabaja como mecánico.

“Si el gobierno construyera viviendas modernas, el alquiler definitivamente aumentaría más allá de mi alcance. El costo del agua también aumentaría. Nos veríamos obligados a alejarnos más del lugar de trabajo.”

Mary Wambui, que vende bocadillos en un sendero en Gikomba, dice que siempre había creído que el río Nairobi era parte del sistema de drenaje de la ciudad.

” Fue solo después de que comenzó el ejercicio de limpieza que la mayoría de nosotros nos dimos cuenta de que esto es un río. Nos sorprendió ver a chicos de la calle pescando entre las rotondas de Kariokor y Globe Cinema”, dice.

Además de los residuos industriales y domésticos que se vierten en los ríos, otros efluentes provienen de actividades agrícolas y de agua de escorrentía de lavado de autos.

” Tenemos agricultura a pequeña escala donde se utilizan fertilizantes químicos. Cuando llueve, algunos de los fertilizantes y productos químicos peligrosos se vierten en los ríos.

“A largo plazo, las personas que viven aguas abajo acumularán metales peligrosos, como el plomo, en su sangre si utilizan el agua para lavar las verduras”, dice el Sr. Langwen.

Los pozos perforados en la cuenca del río Nairobi también están en peligro de contaminación. Nema dice que algunos elementos dañinos en los ríos eventualmente se filtrarán a través de las capas de suelo en el sistema de aguas subterráneas.

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