¿Qué es NFC? Una Guía para principiantes sobre el Futuro de las tarjetas de Crédito

Si has estado siguiendo los últimos titulares en tecnología o comercio, es probable que hayas oído hablar de Apple Pay, Google Wallet o Softcard. Probablemente la característica más importante del iPhone 6 y el iPhone 6 Plus, Apple Pay te permite usar tu teléfono para pagar bienes y servicios en lugar de una tarjeta de crédito física.

La tecnología utiliza lo que se conoce como NFC, abreviado para “comunicación de campo cercano”.”Con 10 años y contando, no llamarías exactamente a la NFC un nuevo desarrollo en el acelerado mundo de la tecnología, pero hay varias razones por las que escucharás más sobre ella en los próximos meses.

En este artículo, exploraremos la historia y los usos modernos de NFC en relación con la industria de pagos móviles que cambia rápidamente. Aprenderá por qué esta tecnología pronto puede hacer que sus tarjetas de crédito físicas sean obsoletas.

Hablé con Randy Vanderhoof, director ejecutivo de Smart Card Alliance, una asociación de la industria sin fines de lucro dedicada a crear conciencia y acelerar la adopción de la tecnología de chip seguro.

Una breve historia de NFC

La comunicación de campo cercano es en realidad el hermano pequeño de RFID, o identificación por radiofrecuencia, que a lo largo de los años se ha utilizado para una amplia gama de escenarios, como dispositivos de seguimiento en mascotas y etiquetas antirrobo en mercancías minoristas.

NFC dentro de un teléfono utiliza la misma frecuencia de radio para comunicarse con un terminal de pago que algunas tarjetas de crédito sin contacto desarrolladas por Visa (payWave), MasterCard (PassPass) y American Express (ExpressPay).

Aunque la patente para RFID se remonta a 1983, el término “comunicación de campo cercano” tal como lo conocemos hoy en día no apareció hasta 2002, cuando Philips y Sony acordaron desarrollar NFC juntos. Además de operar en un alcance mucho más corto, esta nueva tecnología podría manejar comunicaciones mucho más complejas entre dispositivos.

El Nokia 6131

Algunos años más tarde, las compañías de telefonía móvil comenzaron a implementar la tecnología emergente en los productos, comenzando con el Nokia 6131, el primer teléfono móvil del mundo con tecnología NFC incorporada. A lo largo de los años, cada vez más compañías telefónicas implementaron NFC en sus dispositivos para una transferencia de datos simple, inicio de bluetooth y funciones similares.

Mientras que los países desarrollados de Europa y Asia Oriental han estado utilizando NFC para fines comerciales durante un tiempo, la adopción en los Estados Unidos ha sido relativamente silenciosa hasta este punto.

“Las tarjetas de pago sin contacto se inventaron en los Estados Unidos”, dijo Vanderhoof. “Pero los consumidores no estaban particularmente enamorados de ella porque, en algunos casos, no sabían que la tecnología existía dentro de la tarjeta y no había muchas tiendas donde pudieran usar la tecnología sin contacto.”

Un chip EMV

Sin embargo, todo eso cambiará muy pronto. Visa y Mastercard establecieron octubre de 2015 como la fecha límite para que los comerciantes incluyan nuevos sistemas de punto de venta (POS) que permitan a los clientes usar tarjetas con chip EMV. Después de octubre de 2015, los comerciantes serán responsables de cualquier fraude que ocurra en dispositivos que carecen de tecnología EMV.

“Ahora que el mercado estadounidense está actualizando toda su estructura de aceptación de pagos de comerciantes para admitir tarjetas con chip EMV, la mayoría de los terminales que se están instalando para admitir tarjetas con chip EMV también tienen la capacidad NFC incorporada”, dijo Vanderhoof. “Vamos a ver muchas más tiendas minoristas que podrán aceptar NFC a través de teléfonos móviles o tarjetas sin contacto.”

“Vamos a ver muchas más tiendas minoristas que podrán aceptar NFC a través de teléfonos móviles o tarjetas sin contacto.”

Todos los nuevos iPhones (6 y más) y la mayoría de los nuevos teléfonos Android tienen tecnología NFC y ya tienen sus propios sistemas de pago móviles para satisfacer la demanda: Apple Pay para el iPhone y Google Wallet y Softcard para los dispositivos Android.

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Cómo funciona NFC

Usted saca su teléfono y activa la funcionalidad de su billetera móvil (que varía según si está utilizando un Android o un iPhone) y luego coloca su teléfono cerca del receptor NFC del punto de venta.

La aplicación de su teléfono activará el proceso NFC, haciendo que el chip emita un campo electromagnético débil. Esto hace que su teléfono sea el dispositivo activo en la transacción, mientras que el receptor POS actúa como un receptor pasivo, decodificando las ondas electromagnéticas y luego enviando la información de la transacción a las partes involucradas (bancos, minoristas, etc.).)

Fuente: gilsmethod.com

“La aplicación para pagos en un teléfono móvil requiere una forma mucho más segura de manejar los datos de pago que las tecnologías inalámbricas actuales como WiFi y Bluetooth”, dijo Vanderhoof. “Una de las características de seguridad de NFC es que la información solo se puede leer desde una distancia muy corta, 10 centímetros o aproximadamente una pulgada desde el dispositivo hasta el lector. Esto evita que la transmisión de los datos de pago esté disponible para personas cercanas o que pase por un terminal de pago y que su información de pago se lea inadvertidamente desde su teléfono móvil.”

Una vez que se complete la transacción (en el transcurso de unos segundos), serás el feliz nuevo propietario de un delicioso sándwich. Y al igual que las tarjetas de crédito físicas, acumulará puntos de recompensa y cualquier otro beneficio que pueda tener a través de un acreedor. Asegúrate de agregar una tarjeta de crédito con regalos y recompensas a tu billetera móvil si aún no lo has hecho.

“La aplicación en el teléfono que utiliza la radio NFC para pagos utiliza los mismos elementos de datos que usan las tarjetas de pago sin contacto o habilitadas para RF”, dijo Vanderhoof. “El teléfono funciona con la misma frecuencia y el mismo formato de transmisión de datos que las tarjetas.”

También debe tenerse en cuenta que NFC solo funciona entre un dispositivo activo y un dispositivo pasivo en un momento dado, por lo que puede estar seguro de que sus datos se enviarán a una sola ubicación cada vez que use NFC para transacciones.

Posibles problemas de seguridad con NFC

A través del skimming, las tarjetas de crédito tradicionales hacen que sea notoriamente fácil para los delincuentes recopilar todos los datos que necesitan para usar su tarjeta en otro lugar. Si bien los expertos generalmente coinciden en que NFC es mucho, mucho más seguro que las tarjetas de crédito tradicionales, muchos consumidores aún tienen problemas de seguridad, teniendo en cuenta la creciente frecuencia de violaciones de datos en los principales bancos y minoristas.

Los investigadores Ernst Haselsteiner y Klemens Breitfuß, de Philips Semiconductors, publicaron un libro blanco en el que se detallan posibles problemas de seguridad cuando se trata de NFC. Por ejemplo, notaron posibles problemas cuando se trata de escuchar a escondidas.

“Cuando un dispositivo envía datos en modo activo, las escuchas se pueden realizar hasta una distancia de aproximadamente 10 metros, mientras que cuando el dispositivo de envío está en modo pasivo, su distancia se reduce significativamente a aproximadamente 1 metro”, escriben.

Sin embargo, cuando se trata de pagos móviles a través de sistemas como Google Wallet o Apple Pay, los datos contienen un código dinámico de una sola vez, llamado criptograma, por lo que cualquier espía no podría usar los mismos datos de transacción para realizar una segunda transacción. En resumen, no hay valor para robar los datos.

Un delincuente experto en tecnología puede ser capaz de recopilar datos financieros confidenciales desde el propio dispositivo. Esto, por supuesto, es posible independientemente de que su dispositivo esté habilitado para NFC o no.

“Los consumidores deben proteger sus teléfonos al igual que lo harían con sus billeteras y monederos”, dijo Vanderhoof. “Los fabricantes y las compañías de tarjetas de crédito que trabajan con los fabricantes y las redes móviles están siguiendo las estrictas reglas de seguridad de pago que están vigentes hoy en día para otras tarjetas y opciones de pago. Los consumidores deben ser conscientes de que pagar con un dispositivo móvil es seguro y que sus datos de pago están protegidos de cualquier transacción fraudulenta que pueda ocurrir al igual que cuando sus tarjetas de crédito y débito se usan de una manera que no autorizan.”

Créditos fotográficos: mobiltarca.com, creditcardchaser.com, gsmarena.com, gilsmethod.com

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