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por GAKIHA WERU [email protected]
postado sábado, 26 de Maio de 2012 às 22: 29

há um século, Nairobi era um campo de tendas para os trabalhadores ferroviários Quênia-Uganda.

tinha clima frio, água potável de quatro rios principais-Ngong, Nairobi, Mathare e Mbagathi – criando um ecossistema borbulhante no qual a vida vegetal e animal prosperou.

hoje este ecossistema foi destruído pelo assentamento humano. Os quatro rios ainda fluem através de Nairobi, mas, por causa de uma poluição de um século, muitas pessoas os confundem com um sistema de esgoto aberto.No entanto, como foi testemunhado nas últimas semanas, os rios estão muito vivos com o potencial de reivindicar seu território invadido com crueldade devastadora.

no último sábado à noite, Mathare river estourou suas margens. Um homem se afogou nas águas furiosas. Moradias de favelas no curso do rio foram varridas, deixando mais de 300 pessoas desabrigadas. (VEJA EM FOTOS: Inundações repentinas de Mathare)

o que surpreendeu os moradores de Mathare foi que não estava chovendo na área no momento da inundação. As águas das enchentes vieram do Distrito de Kiambu, que é a fonte de afluentes que drenam para o Rio Mathare.Nos últimos anos, o governo, apoiado por órgãos como o PNUMA, envidou esforços para limpar os rios que começam com o Rio Nairobi.

de acordo com o diretor de conformidade e fiscalização da Nema, Benjamin Langwen, o trecho de 40 km do Rio Nairobi desde a nascente até a cidade foi coberto.

“esta área cobre a fonte no pântano Ondiri até o centro da cidade. Lidamos com todos os pontos de descarga, bem como recuperamos a área ribeirinha.Pela primeira vez em décadas, a vida aquática foi vista”, disse Langwen ao Sunday Nation. Os maiores desafios para a limpeza são os muitos assentamentos informais ao longo dos rios.O Rio Ngong atravessa a favela de Kibera que, apesar de sua grande população humana, não possui sistema de esgoto e Eliminação de resíduos sólidos.

também passa pela área Industrial onde algumas indústrias despejam seus resíduos nela.Langwen diz que esses pontos de descarga foram fechados, o rio atravessa Mukuru Kaiyaba e Mukuru kwa Njenga, ambas favelas populosas, cujos moradores despejam seus resíduos no Rio.Rio Nairobi corta a área de Grogan em Gikomba, uma área densamente povoada com favelas e indústrias leves nas margens do rio. Também serpenteia pelas extensas favelas de Kiambiu.

e Rio Mathare flui através da extensa Favela Mathare, onde os sistemas de esgoto e Eliminação de resíduos sólidos são inexistentes.Quando ele era ministro do Meio Ambiente, o falecido John Michuki propôs que todas as pessoas que viviam na área ribeirinha fossem realocadas, dizendo que essa era a única maneira de os rios da cidade serem recuperados.

foram identificadas terras nas áreas de Njiru e Mwiki, onde as pessoas que viviam nos assentamentos informais ao longo do rio deveriam ser realocadas. A proposta foi rejeitada pelos moradores.

eles disseram que, como pessoas pobres, caminham para trabalhar no centro da cidade ou na Área Industrial. A realocação, eles argumentaram, cortaria seus meios de subsistência. A ideia foi baixada silenciosamente.Langwen, a alternativa à realocação é o fornecimento de habitação adequada com drenagem e esgoto, bem como Sistemas de eliminação de resíduos sólidos.Peter Otieno vive em um quarto individual com paredes de lama e telhado de ferro em Majengo, não muito longe do Rio Nairobi. Ele paga Sh500 em aluguel por mês pelo quarto em que mora com sua esposa e três filhos. É uma curta distância de Grogan, onde ele trabalha como mecânico.

“se o governo colocasse moradias modernas, o aluguel definitivamente iria além do meu alcance. O custo da água também aumentaria. Seríamos forçados a nos afastar mais do local de trabalho.Mary Wambui, que vende lanches em uma trilha em Gikomba, diz que sempre acreditou que o Rio Nairobi fazia parte do sistema de drenagem da cidade.

” foi somente depois que o exercício de limpeza começou que a maioria de nós percebeu que este é um rio. Ficamos surpresos quando vimos meninos de rua pescando entre kariokor e rotundas do Globe Cinema”, diz ela.

além dos resíduos industriais e domésticos que são despejados nos rios, outros efluentes vêm de atividades agrícolas e água do escoamento da lavagem de carros.

“temos agricultura de pequena escala onde fertilizantes químicos são usados. Quando chove, alguns fertilizantes e produtos químicos perigosos são lavados nos rios.”A longo prazo, as pessoas que vivem a jusante acumularão metais perigosos, como o chumbo no sangue, se usarem a água para lavar vegetais”, diz Langwen.

os poços dentro da bacia do Rio Nairobi também estão em perigo de contaminação. Nema diz que alguns elementos nocivos nos rios eventualmente infiltrarão as camadas de solo no sistema de águas subterrâneas.

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