quem eram os Nicarao?

Por Geoffrey McCafferty (Universidade de Calgary, Canadá)

Nicarágua perdeu um prominentintellectual em dezembro, com o súbito falecimento de Patrick Werner.O Dr. Werner era especialista em vários campos-história, botânica e Geologia, entre outros. E ele era um contador de histórias maravilhoso, extensivamente bem como publicou sua pesquisa.

como fellowscholar, tive vários encontros com Pat e, como é típico da inacademia, muitas vezes chegamos a conclusões diferentes. Um tópico sobre o qual tivemos inúmeras discussões foi o período de contato, quando a Europeansprimeiro encontrou as populações nativas da Nicarágua do Pacífico.A experiência de Werner nos documentos históricos conflitava com a perspectiva arqueológica de myown – não é uma situação incomum.Seguindo um rico registro etno-histórico, muito foi narrado por espanhóis do século 16, especialmente Fernandez de Oviedo y Vasquez. Lengthyaccounts descreveu a religião, o sistema político e as práticas culturais do Nicarao, os habitantes de Língua Nahuat das cidades entre a Baía de Fonseca e Rivas. De acordo com sua própria história,o Nicarao migrou para fora do México central antes do contato Europeu e estabeleceu poderosas unidades políticas, intercaladas entre outras comunidades indígenas habitadas pelo Oto-Mangueano-speakingChorotega (bem como grupos de Língua Chibchan). Isso fascinou os historiadores, bem como os linguistas, porque as línguas Nahuat e Oto-Mangueanare baseadas no centro e no sul do México, então presunçáveloutros aspectos da cultura mesoamericana também devem ser acessíveisatravés da investigação arqueológica.Comecei minha pesquisa arqueológica na Nicarágua em 2000, precisamente para procurar evidências de culturas mesoamericanas ao longo da margem do lago Cocibolca. As investigações anteriores se concentraram em Puebla e Oaxaca (México), alguns dos pontos de origem das migrações Nahuat e Oto-Mangueanas.Armado com hipóteses bem desenvolvidas sobre como os migrantes Mexicanosdeve parecer arqueologicamente, minhas equipes da Universidade de algary (Canadá), bem como os colegas Nicaraguenses, Costarriquenhos, Salvadorenhos e mexicanos conduziram escavações intensivas e extensasem vários locais. E, embora tenhamos direcionado especificamente sitesque supostamente estavam ocupados no momento do contato Europeu, de fato, nós consistentemente eliminamos. Os locais de Santa Isabel, Tepetate, El Rayo e Sonzapote produziram achados notáveis, com certeza, mas o Nicarao permanece indescritível.

os arqueólogos geralmente dependem de cerâmicas decoradas como marcadores temporais, com base em sequências previamente estabelecidas calibradas usando Datas De Carbono-14. Seguindo essa lógica, os tipos policromados de diagnóstico tradicionalmente se relacionam com o período pós-clássico/Ometepe tardio, datando entre 1300-1525 DC. E com base nessa conexão, vários sites foram identificados e, portanto, acredita-se que tenham sido ocupados por theNicarao. No entanto, após mais de 20 anos de escavação nesses majorsites, todos parecem ter sido abandonados precisamente quando,supostamente, o Nicarao chegou. Não descobrimos locais com dados de carbono-14do período final antes da chegada dos espanhóis.

com certeza, a arqueologia de Nicaragua ainda está em estágios iniciais e há muito a ser aprendido.Vastas regiões que nunca foram amostradas e alguns períodos de tempopermanecem desconhecidos. Mas com base em fontes etnohistóricas Rivas andGranada eram centros de cultura indígena quando os Europeansarrived, e essas regiões têm sido objeto de pesquisas large-scalearchaeological. Consequentemente, os centros nativos foram identificados, e estes foram objeto de nossas escavações intensivas.Centenas de milhares de artefatos foram recuperados para ir junto comdezenas de datas de radiocarbono – mas nenhuma evidência do período Latepostclassic/Ometepe Nicaraos.

então, o que dá?

atualmente, temos apenas um pouco mais de conhecimento Arqueológico sobre o indescritível Nicarao. Numerosasperguntas permanecem. Será Que o Nicarao difere culturalmente dochorotega, como é sugerido nos relatos históricos. Eles tinham suas próprias comunidades? Sua religião Nahua diferia da Chorotega teoto-Mangueana? Eles desenvolveram outros cerâmicospenteados.

a solução óbvia é continuar pesquisando na esperança de encontrar locais do período pós-clássico/Ometepe ocupados pelo Nicarao. Em novembro passado e dezembro, a Universidade de Calgary financiou uma equipe de arqueólogos experiencedNicaraguan para provar seis locais na Ilha Ometepe inhopes de encontrar o ilusório Nicarao. A análise agora está sendo feita nas cerâmicas, líticas e faunísticas remans, e se for bem-sucedido, uma escavação mais extensiva pode ser proposta.

para responder às perguntas postas no título, etnohistorianos como Pat Werner forneceram interpretações detalhadas sobre quem eram os Nicarao no momento do contato europeu. Mas, apesar de nossos melhores esforços, os arqueólogos não identificaram suas comunidades, nem as manifestações materiais de suas formas de vida. A história do período Colonial e a linguística continuam sendo as melhores evidências para o Nicarao, e a arqueologia não conseguiu atribuir à discussão.

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