A música é universal

quase 200 anos atrás, Henry Wadsworth Longfellow afirmou ” A música é a linguagem universal da humanidade. Hoje, cientistas de Harvard publicaram o estudo científico mais abrangente para determinar se as palavras do poeta americano eram meros clichês, ou truísmo cultural.O estudo foi concebido por Samuel Mehr, membro da Harvard Data Science Initiative and research associate in psychology, Manvir Singh, estudante de pós-graduação no departamento de Biologia Evolutiva humana de Harvard, e Luke Glowacki, ex-aluno de Pós-Graduação de Harvard e agora professor de Antropologia na Pennsylvania State University.

eles se propuseram a responder a grandes perguntas: a música é um universal cultural? Se é, quais qualidades musicais se sobrepõem em sociedades díspares? Se não é, por que parece tão onipresente?

para responder a essas perguntas, eles precisavam de um conjunto de dados de amplitude e profundidade sem precedentes. Durante um período de cinco anos, a equipe caçou centenas de gravações em bibliotecas e coleções particulares de cientistas a meio mundo de distância. “Estamos tão acostumados a encontrar qualquer peça de música que gostamos na internet”, disse Mehr, que agora é investigador principal do Laboratório de música de Harvard. “Mas existem milhares e milhares de gravações enterradas em arquivos que não estão acessíveis online. Não sabíamos o que encontraríamos: em um ponto, encontramos um número de chamada de aparência estranha, pedimos ajuda a uma bibliotecária de Harvard e, vinte minutos depois, ela lançou um carrinho de cerca de 20 casos de gravações de bobina a bobina da música celta tradicional.”

Mehr e Singh adicionaram reel-to-reels, Vinil, fitas cassete, CDs e gravações digitais de coleções particulares de antropólogos e etnomusicólogos à crescente discografia da equipe, combinando-a com um corpus de Etnografia contendo quase 5.000 descrições de músicas de 60 sociedades humanas. Mehr, Singh e Glowacki chamam esse banco de dados de História Natural da música.Suas perguntas eram tão convincentes que o projeto rapidamente se transformou em uma grande colaboração internacional com músicos, cientistas de dados, psicólogos, linguistas e cientistas políticos. Publicado na Science esta semana, representa o estudo mais ambicioso da equipe sobre música.Uma grande resposta: a música permeia a vida social de maneiras semelhantes em todo o mundo.

“como estudante de pós-graduação, eu estava trabalhando em estudos de percepção musical infantil e comecei a ver todos esses estudos que afirmavam que a música era universal”, disse Mehr. “Como é que cada artigo sobre música começa com essa grande afirmação, mas nunca há uma citação apoiando isso… Agora podemos apoiar isso.Eles olharam para todas as sociedades para as quais havia informações etnográficas em um grande banco de dados on-line, 315 ao todo, e encontraram menção de música em todos eles. Para sua própria porção etnográfica, eles coletaram cerca de 5.000 descrições de canções de um subconjunto de 60 culturas abrangendo 30 regiões geográficas distintas. Para a discografia, eles coletaram 118 músicas de um total de 86 culturas, novamente cobrindo 30 regiões geográficas.

a equipe e seus pesquisadores codificaram a etnografia e a discografia que compõem a História Natural da música em dezenas de variáveis. Eles registraram detalhes sobre cantores e membros do público, a hora do dia, a duração do canto, a presença de instrumentos e mais detalhes para milhares de passagens sobre músicas no corpus etnográfico. A discografia foi analisada de quatro maneiras diferentes: resumos de máquinas, classificações de ouvintes, anotações de especialistas, transcrições de especialistas. Eles descobriram que, em todas as sociedades, a música está associada a comportamentos como cuidados infantis, cura, dança e amor (entre muitos outros, como luto, guerra, procissões e rituais), e que esses comportamentos não são terrivelmente diferentes de sociedade para sociedade. Examinando canções de ninar, canções de cura, canções de dança e canções de amor em particular, eles descobriram que músicas que compartilham funções comportamentais tendem a ter características musicais semelhantes.”Canções de ninar e canções de dança são onipresentes e também são altamente estereotipadas”, disse Singh. “Para mim, canções de dança e canções de ninar tendem a definir o espaço do que a música pode ser. Eles fazem coisas muito diferentes com recursos que são quase o oposto um do outro. Definitivamente, ver a música como transcultural excita Singh porque ele chega ao Projeto História Natural da música como um antropólogo de campo interessado em particularidades culturais e um teórico evolucionista interessado em universais humanos. Para ele, os padrões profundos da música demonstram que a cultura humana em todos os lugares é construída a partir de blocos de construção psicológicos comuns.

para Mehr, que iniciou sua vida acadêmica na educação musical, o estudo busca desbloquear as regras de governo da “gramática musical. Essa ideia tem sido percolada entre teóricos da música, linguistas e psicólogos da música por décadas, mas nunca foi demonstrada em todas as culturas.”Na teoria musical, a tonalidade é frequentemente considerada uma invenção da música ocidental, mas nossos dados levantam a possibilidade controversa de que isso possa ser uma característica universal da música”, disse ele. “Isso levanta questões urgentes sobre a estrutura que sustenta a música em todos os lugares-e se e como nossas mentes são projetadas para fazer música.”

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