Ovando, Nicolásde (1451-1518)

Nicolás de Ovando (b. 1451; d. 1518), gobernador de la Española. Nacido en Cáceres, Extremadura, España, Ovando fue miembro de la Orden militar de Calatrava. El 3 de septiembre de 1501 la corona le ordenó ir a La Española para investigar la administración de Francisco de Bobadilla y restablecer el orden. Ovando llegó en abril de 1502; su gran flota había partido de Sanlúcar de Barrameda, España, con unos veinticinco cientos de colonos, incluido Bartolomé de Las Casas, un hombre que más tarde alcanzaría la fama como Protector de los indios. Usando una amplia fuerza y autoridad, Ovando completó la” pacificación ” de la isla, sometiendo tanto a los nativos americanos como a los españoles descontentos, y devolviendo a los colonos rebeldes a España encadenados.

Ovando también ejerció algunos imperativos más positivos. Buscó establecer nuevos pueblos y ciudades, siguiendo un patrón de cuadrícula general que más tarde caracterizó la planificación urbana en la América española. Santo Domingo fue refundado en la orilla opuesta del río Ozama. Ovando también ordenó continuar la exploración de la Española y las islas cercanas: Andrés Morales preparó un mapa detallado; Sebastián de Ocampo completó la circunnavegación de Cuba; Juan Ponce De León fue autorizado a explorar Puerto Rico. Ovando estaba generalmente interesado en proteger a los amerindios y experimentó para ver si podían vivir libremente como europeos. Por una cédula real del 20 de diciembre de 1503, instituyó una división (repartimiento) de indios, que fue la base del sistema de encomienda.

En la cuarta expedición saliente de Colón, Ovando rechazó la entrada segura del explorador al puerto de Santo Domingo. Si hubiera sido posible que Colón reacondicionara y reparara barcos y quizás comprara mejores, el desastre de Jamaica podría haberse evitado. En 1508 Ovando fue reemplazado por Diego Colón.

Véase también Colombus, Christopher; Encomienda; Las Casas, Bartolomé de; Milicias: Colonial Spanish America; Ponce de León, Juan; Repartimiento; Santo Domingo.

BIBLIOGRAFÍA

Ursula Lamb, Frey Nicolás de Ovando (1956).

Carl Ortwin Sauer, The Early Spanish Main (1967).

Bibliografía adicional

Mira Caballos, Esteban. Nicolás de Ovando y los orígenes del sistema colonial español, 1502–1509. Santo Domingo, República Dominicana: Patronato de la Ciudad Colonial de Santo Domingo, 2000.

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