Noam Chomsky

En esta fecha de 1928, Avram Noam Chomsky, hijo de un erudito hebreo inmigrante ucraniano, nació en Filadelfia. Aunque Chomsky revolucionaría el mundo de la lingüística, la política ha estado cerca de su corazón desde la infancia y le ha traído aún mayor renombre (y controversia). Desde temprana edad, Chomsky asistió a una escuela diurna que basó su plan de estudios en las teorías de John Dewey. De adolescente frecuentaba librerías de Nueva York y lugares donde se reunían intelectuales judíos. Recibió su licenciatura (1949), Maestría (1951) y doctorado. (1955) de la Universidad de Pensilvania.

Como estudiante se desencantó de la estructura de la educación formal y consideró mudarse a un kibutz en Palestina para promover la cooperación árabe-judía. Luego su interés por la lingüística creció cuando, en 1947, conoció a Zellig Harris, fundador del primer departamento de lingüística del país, en la Universidad de Temple. Se casó con Carol Doris Schatz en 1949, una lingüista que había conocido desde la infancia. En 1951 fue incluido en la Society of Fellows por un período de cuatro años en la Universidad de Harvard. Chomsky se unió a la facultad en el MIT en 1955, trabajando allí en diferentes puestos de investigación y académicos durante los siguientes 60 años.

En 1957 escribió Estructuras Sintácticas, que revolucionaron el campo de la lingüística y pusieron a Chomsky en el mapa académico. Antes de ese libro, la mayoría de los científicos sociales creían que el lenguaje y otros comportamientos humanos se aprendían a través de la observación en lugar de generarse a través de procesos más complejos e innatos.

En la década de 1960, Chomsky se convirtió en uno de los primeros y más francos críticos de la Guerra de Vietnam. En 1967 pasó la noche en la cárcel por su participación en la organización de una marcha de protesta contra la Guerra de Vietnam en el Pentágono. Su libro de 1969, American Power and the New Mandarins, lo colocó en la lista de “enemigos” del presidente Richard Nixon. En 1971, en Cambridge, Inglaterra, Chomsky dio las Conferencias Bertrand Russell Memorial, que se publicaron como Problems of Freedom and Knowledge (Problemas de Libertad y conocimiento, 1971). Ha publicado numerosos libros, conferencias, entrevistas y artículos, muchos de los cuales critican las atrocidades dirigidas por Estados Unidos en Vietnam, América del Sur y Central, Laos y Camboya.

Su controvertido libro Counter-Revolutionary Violence: Bloodbaths in Fact and Propaganda (1973), coautor con Edward S. Herman, fue censurado y ordenado ser destruido por su editor, Warren Communications, porque el libro acusaba a los Estados Unidos de violencia contra los pueblos nativos. Continuó escribiendo obras monumentales sobre lingüística y política, incluidas Reglas y Representaciones (1980), La Economía Política de los Derechos Humanos (1979), Terrorizando el Vecindario: La Política Exterior Estadounidense en la Era posterior a la Guerra Fría (1991) y Manufacturing Consent: The Political Economy of the Mass Media (1988), en coautoría con Herman.

Más recientemente publicó Occupy (2012), una breve historia del movimiento Occupy, Estados Fallidos: El Abuso de Poder y el Asalto a la Democracia (2006), Gaza en Crisis (2010) y Réquiem por el Sueño Americano (2017). Después de que su esposa muriera en 2008, se casó con Valeria Wasserman en 2014. Tiene tres hijos.

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