wie waren de Nicarao?

door Geoffrey McCafferty (Universiteit van Calgary, Canada)

Nicaragua verloor een prominentintellectual in December met het plotselinge overlijden van Patrick Werner.Dr. Werner was een expert op tal van gebieden – geschiedenis, plantkunde, andgeologie, onder anderen. En hij was een geweldige verhalenverteller die uitgebreid en zijn onderzoek publiceerde.

als medestudent had ik talrijke ontmoetingen met Pat, en zoals typisch inacademia kwamen we vaak tot verschillende conclusies. Een onderwerp waarover we talloze discussies hadden, was de Contactperiode, toen Europa voor het eerst de inheemse bevolking van het Pacifische Nicaragua ontmoette.Werner ‘ s expertise in de historische documenten conflicteerde met myown Archeologisch perspectief – helemaal geen ongewone situatie.Na een rijk etnohistorisch verslag werd much geboekstaafd door 16de eeuwse Spanjaarden, met name Fernandez De Oviedo y Vasquez. Lange rekeningen beschreven de religie, het politieke systeem en de culturele praktijken van de Nicarao, de nahuat-sprekende inwoners van steden tussen de Baai van Fonseca en Rivas. Volgens hun eigen geschiedenis,migreerden de Nicarao uit Centraal Mexico voorafgaand aan Europees contact en vestigden ze machtige politieke eenheden, afgewisseld door andere inheemse gemeenschappen bewoond door de Oto-Manguean-sprekende Chorotega (evenals Chibchan-sprekende groepen). Dit heeft zowel historici als taalkundigen gefascineerd, omdat zowel Nahuat als Oto-Mangueen talen zijn die in Midden-en Zuid-Mexico gevestigd zijn, zodat vermoedelijk ook andere aspecten van de Meso-Amerikaanse cultuur toegankelijk zouden moeten zijn via archeologisch onderzoek.

ik begon mijn archeologisch onderzoek in Nicaragua in 2000, precies om te zoeken naar bewijs van Meso-Amerikaanse culturen langs de kust van het Meer van Cocibolca. Eerder had mijn onderzoek zich gericht op Puebla en Oaxaca (Mexico), enkele van de punten van oorsprong voor de migratie van Nahuat en Oto-Manguean.Gewapend met goed ontwikkelde hypothesen over hoe Mexicaanse migranten er Archeologisch moeten uitzien, hebben mijn teams van de Universiteit van Algerije (Canada) evenals Nicaraguaanse, Costa Ricaanse, Salvadoraanse en Mexicaanse collega ‘ s intensieve en uitgebreide opgravingen op verschillende sites uitgevoerd. En hoewel we ons specifiek hebben gericht op plaatsen die bewoond zouden zijn op het moment van Europees contact, hebben we er in feite consequent geen gebruik van gemaakt. De sites van Santa Isabel, Tepetate, El Rayo en Sonzapote hebben opmerkelijke vondsten geproduceerd, om zeker te zijn, maar de Nicarao blijven ongrijpbaar.

archeologen vertrouwen gewoonlijk op gedecoreerd keramiek als temporele markers, gebaseerd op eerder vastgestelde sequenties gekalibreerd met behulp van koolstof-14-datums. Het volgen van deze logica, zijn de kenmerkende polychrome types traditioneel verbonden aan de Late postclassic / Ometepe periode, die tussen 1300-1525 advertentie dateren. En op basis van deze verbinding, zijn talrijke sites geïdentificeerd en daarom verondersteld te zijn bezet door theNicarao. Echter, na meer dan 20 jaar van opgraving bij deze majorsites, lijken ze allemaal verlaten te zijn precies toen, naar verluidt,de Nicarao arriveerde. We hebben geen sites met koolstof-14 data ontdekt uit de laatste periode voor de komst van de Spanjaarden. De archeologie van Nicaragua is nog in een vroeg stadium en er valt nog veel te leren.Uitgestrekte gebieden die nooit zijn bemonsterd, en sommige tijdperken blijven onbekend. Maar op basis van etnohistorische bronnen waren Rivas enranada centra van inheemse cultuur toen de Europeaansarrivive, en deze regio ‘ s zijn het onderwerp geweest van grootschalige chaeologische onderzoeken. Bijgevolg zijn de inheemse centra geïdentificeerd, en deze waren het onderwerp van onze intensieve opgravingen.Honderdduizenden artefacten werden teruggevonden om mee te gaan metzens koolstofdatums – maar geen bewijs van de Latepostclassic/Ometepe periode Nicaraos.

dus wat geeft?

op dit moment hebben we slechts een beperkt Archeologisch inzicht in het ongrijpbare Nicarao. Er blijven tal van vragen. Hebben de Nicarao cultureel verschillen van de corotega, zoals wordt gesuggereerd in de historische verslagen. Hadden zij hun eigen gemeenschappen? Verschilde hun Nahua religie van theOto-Manguean Chorotega? Ontwikkelden ze andere kenmerkende keramiekstijlen.

de voor de hand liggende oplossing is door te gaan met het onderzoek in de hoop op plaatsen die in de late Postclassic/Ometepe-periode door het Nicarao worden bezet. Afgelopen November en december financierde de Universiteit van Calgary een team van ervaren archeologen van micaraguas om zes locaties op Ometepe Island te bemonsteren om de ongrijpbare Nicarao te ontmoeten. Er wordt nu een analyse gemaakt van de keramiek, litho ‘ s en faunal remans, en indien succesvol kan een uitgebreidere opgraving worden voorgesteld.

om de in de titel gestelde vragen te beantwoorden, hebben etnohistorici zoals Pat Werner gedetailleerde interpretaties gegeven over wie de Nicarao waren op het moment van het Europese contact. Maar ondanks onze inspanningen hebben archeologen hun gemeenschappen niet geïdentificeerd, noch de materiële manifestaties van hun leven. Koloniale periode geschiedenis en taalkunde blijven het beste bewijs voor de Nicarao, en archeologie heeft niet bijgedragen aan de discussie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.