ReliefWeb

door GAKIHA WERU [email protected] Posted Saturday, May 26 2012 at 22: 29

een eeuw geleden was Nairobi een tentkamp voor de Kenya-Uganda spoorwegarbeiders.Het had koel weer, schoon drinkwater uit vier grote rivieren-Ngong, Nairobi, Mathare en Mbagathi – waardoor een borrelend ecosysteem ontstond waarin planten en dieren floreerden.

vandaag is dit ecosysteem vernietigd door menselijke bewoning. De vier rivieren stromen nog steeds door Nairobi, maar door een eeuw durende vervuiling zien veel mensen ze voor een open riolering aan.

toch zijn de rivieren, zoals in de afgelopen weken is gebleken, zeer springlevend met de potentie om met verwoestende meedogenloosheid hun gebied op te eisen.Afgelopen zaterdagavond barstte Mathare river uit zijn oevers. Eén Man verdronk in het woeste water. Sloppenwijken aan de rivier werden weggevaagd, waardoor meer dan 300 mensen dakloos werden. (ZIE FOTO ‘ S: Mathare flash floods)

wat de inwoners van Mathare verbaasde was dat het niet regende in het gebied ten tijde van de overstroming. Het water kwam uit het Kiambu district, dat de bron is van zijrivieren die uitmonden in de Mathare rivier.

de afgelopen jaren heeft de regering, gesteund door instanties als het Unep, inspanningen geleverd om de rivieren te saneren, te beginnen met de rivier de Nairobi.Volgens de directeur compliance and enforcement van Nema, de Heer Benjamin Langwen, is het 40 km lange stuk van de rivier Nairobi van de bron tot de stad bedekt.

” dit gebied omvat de bron in het ondiri moeras naar het stadscentrum. We hebben alle lozingspunten behandeld en het oevergebied opgeëist.

voor het eerst in decennia is er waterleven Gespot,” vertelde de Heer Langwen aan de zondagnatie. De grootste uitdagingen voor de schoonmaak zijn de vele informele nederzettingen langs de rivieren.

Ngong rivier loopt door de sloppenwijk Kibera, die, ondanks zijn grote menselijke bevolking, geen riolering en vaste afvalverwijdering heeft.

het gaat ook door het industriegebied waar sommige industrieën hun afval in lozen.Terwijl de Heer Langwen zegt dat deze stortplaatsen gesloten zijn, loopt de rivier door Mukuru Kaiyaba en Mukuru kwa Njenga, beide dichtbevolkte sloppenwijken, waarvan de bewoners hun afval in de rivier lozen.

de rivier Nairobi loopt door het Grogan-gebied naar Gikomba, een dichtbevolkt gebied met zowel sloppenwijken als lichte industrieën aan de oevers van de rivier. Het kronkelt ook door de uitgestrekte sloppenwijken van Kiambiu.

en de rivier Mathare stroomt door de uitgestrekte sloppenwijk Mathare, waar riolering en vaste afvalverwijdering niet bestaan.Toen hij minister van milieu was, stelde wijlen John Michuki voor om alle inwoners van het oevergebied te verplaatsen, omdat dit de enige manier was om de rivieren in de stad terug te winnen.

Land was geïdentificeerd in njiru-en Mwiki-gebieden waar mensen die in de informele nederzettingen langs de rivier woonden, zouden worden verplaatst. Het voorstel werd ronduit verworpen door de bewoners.

zij zeiden dat zij als arme mensen naar hun werk lopen in het centrum van de stad of in het industriegebied. Een verhuizing, zo voerden ze aan, zou hun levensonderhoud afsnijden. Het idee werd stilletjes verworpen.

volgens de Heer Langwen is het alternatief voor bedrijfsverplaatsingen de levering van goede huisvesting met riolering en riolering, alsmede systemen voor de verwijdering van vast afval.Peter Otieno woont in een eenpersoonskamer met modder en ijzeren dak in Majengo, niet ver van de rivier de Nairobi. Hij betaalt Sh500 aan huur per maand voor de kamer waarin hij woont met zijn vrouw en drie kinderen. Het is op loopafstand van Grogan waar hij als monteur werkt.

” als de overheid moderne woningen zou bouwen, zou de huur zeker boven mijn bereik komen. De kosten van water zouden ook omhoog gaan. We zouden gedwongen worden om verder weg te gaan van de werkplek.”

Mary Wambui, die snacks verkoopt op een voetpad in Gikomba, zegt dat ze altijd geloofd had dat de Nairobi rivier deel uitmaakte van het drainagesysteem van de stad.

” pas nadat de schoonmaakoefening begon, beseften de meesten van ons dat dit een rivier is. We waren verbaasd toen we straatjongens zagen vissen tussen Kariokor en Globe Cinema rotondes, ” zegt ze.

naast industrieel en huishoudelijk afval dat in de rivieren wordt geloosd, is er nog ander afvalwater afkomstig van landbouwactiviteiten en afvalwater van wasstraten.

” we hebben kleinschalige landbouw waar chemische meststoffen worden gebruikt. Als het regent, worden sommige kunstmest en gevaarlijke chemicaliën in de rivieren weggespoeld.”Op lange termijn zullen mensen die stroomafwaarts leven gevaarlijke metalen zoals lood in hun bloed accumuleren als ze het water gebruiken om groenten te wassen”, zegt Langwen.

ook de boringen in het stroomgebied van de Nairobi lopen gevaar voor verontreiniging. Nema zegt dat sommige schadelijke elementen in de rivieren uiteindelijk door de lagen van de bodem in het grondwater systeem sijpelen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.