Muziek is universeel

bijna 200 jaar geleden beweerde Henry Wadsworth Longfellow ” muziek is de universele taal van de mensheid.”Vandaag hebben wetenschappers aan Harvard de meest uitgebreide wetenschappelijke studie gepubliceerd om te bepalen of de woorden van de Amerikaanse dichter slechts cliché waren, of culturele waarheid.De studie werd bedacht door Samuel Mehr, een fellow van het Harvard Data Science Initiative and research associate in psychology, Manvir Singh, een graduate student in Harvard ‘ s department of Human Evolutionary Biology, en Luke Glowacki, voorheen een Harvard graduate student en nu hoogleraar antropologie aan de Pennsylvania State University.

ze wilden grote vragen beantwoorden: Is muziek een cultureel universeel? Zo ja, welke muzikale kwaliteiten overlappen elkaar dan tussen verschillende samenlevingen? Zo niet, waarom lijkt het dan zo alomtegenwoordig?

om deze vragen te beantwoorden, hadden ze een gegevensset van ongekende breedte en diepte nodig. In een periode van vijf jaar heeft het team honderden opnames gezocht in bibliotheken en privécollecties van wetenschappers aan de andere kant van de wereld.

” We zijn zo gewend om elk muziekstuk dat we leuk vinden op het internet, “zei Mehr, die nu hoofdonderzoeker is aan Harvard’ s Music Lab. “Maar er liggen duizenden en duizenden opnames begraven in archieven die niet online toegankelijk zijn. We wisten niet wat we zouden vinden: op een gegeven moment vonden we een vreemd uitziend belnummer, vroegen een Harvard bibliothecaris om hulp, en twintig minuten later reed ze een kar met ongeveer 20 dozen van reel-to-reel opnames van traditionele Keltische muziek.”

mehr en Singh voegden reel-to-reels, vinyl, cassette tapes, cd’ s en digitale opnames uit de privécollecties van antropologen en etnomusicologen toe aan de groeiende discografie van het team. Mehr, Singh en Glowacki noemen deze database de natuurlijke geschiedenis van het lied.Hun vragen waren zo overtuigend dat het project snel uitgroeide tot een belangrijke internationale samenwerking met musici, datawetenschappers, psychologen, taalkundigen en politieke wetenschappers. Gepubliceerd in Science deze week, het vertegenwoordigt de meest ambitieuze studie van het team tot nu toe over muziek.

Eén groot antwoord: Muziek doordringt het sociale leven op dezelfde manier over de hele wereld.

” als afgestudeerde student werkte ik aan studies over de perceptie van kindermuziek en begon ik al deze studies te zien die claimden dat muziek universeel was,” zei Mehr. “Hoe komt het dat elke paper over muziek begint met deze grote claim, maar er is nooit een citaat dat dat ondersteunt… Nu kunnen we dat bevestigen.”

ze keken naar elke samenleving waarvoor er etnografische informatie in een grote online database was, 315 in totaal, en vonden vermelding van muziek in alle van hen. Voor hun eigen etnografische gedeelte verzamelden ze ongeveer 5.000 beschrijvingen van liederen uit een deelverzameling van 60 culturen verspreid over 30 verschillende geografische regio ‘ s. Voor de discografie verzamelden ze 118 liederen uit in totaal 86 culturen, die weer 30 geografische regio ‘ s besloegen.

het team en hun onderzoekers codeerden de Etnografie en discografie die de natuurlijke geschiedenis van het lied vormen in tientallen variabelen. Ze logden details over zangers en publiek, het tijdstip van de dag, de duur van het zingen, de aanwezigheid van instrumenten, en meer details voor duizenden passages over liederen in het etnografische corpus. De discografie werd geanalyseerd op vier verschillende manieren: machine samenvattingen, luisteraar ratings, expert annotaties, expert transcripties. Zij ontdekten dat muziek in alle samenlevingen geassocieerd wordt met gedrag zoals kinderverzorging, genezing, dans en liefde (onder andere rouw, oorlog, processies en rituelen), en dat dit gedrag niet erg verschilt van Maatschappij tot maatschappij. Bij het onderzoeken van slaapliedjes, helende liederen, dansliederen en liefdesliederen in het bijzonder, ontdekten ze dat liedjes die gedragsfuncties delen, vergelijkbare muzikale kenmerken hebben.

“slaapliedjes en dansliedjes zijn alomtegenwoordig en ze zijn ook zeer stereotiep,” zei Singh. “Voor mij bepalen dansliedjes en slaapliedjes meestal de ruimte van wat muziek kan zijn. Ze doen heel verschillende dingen met functies die bijna het tegenovergestelde van elkaar zijn.”

het zien van muziek als intercultureel prikkelt Singh omdat hij bij het Natural History of Song project komt als een antropoloog die geïnteresseerd is in culturele bijzonderheden en een evolutietheoreticus die geïnteresseerd is in menselijke universalen. Voor hem tonen de diepe patronen van muziek aan dat de menselijke cultuur overal is opgebouwd uit gemeenschappelijke psychologische bouwstenen.Voor Mehr, die zijn academische leven in het muziekonderwijs begon, kijkt de studie naar het ontsluiten van de regels van “musical grammar.”Dat idee sijpelt al tientallen jaren onder muziektheoretici, linguïsten en psychologen van muziek, maar is nooit in verschillende culturen gedemonstreerd.

” in de muziektheorie wordt tonaliteit vaak verondersteld een uitvinding van de Westerse muziek te zijn, maar onze gegevens verhogen de controversiële mogelijkheid dat dit een universeel kenmerk van muziek zou kunnen zijn, ” zei hij. “Dat roept prangende vragen op over structuur die overal ten grondslag ligt aan muziek — en of en hoe onze geest ontworpen is om muziek te maken.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.