Mona Strader Bismarck Collection

By Rebecca S. Rice
Special Collection Assistant

International socialite Mona Bismarck, gefotografeerd door Cecil Beaton, datum onbekend. Filson Photograph CollectionGravin Mona Bismarck, een van de belangrijkste lichten van de international cafe society, werd geboren in Louisville in 1897 en groeide op in Lexington. Uiteindelijk trouwen vijf keer, Mona ‘ s huwelijken dreef haar omhoog in de samenleving en ze bereikte haar hoogtepunt met haar derde huwelijk met Harrison Williams, die bekend stond als de rijkste man in Amerika.Mona was de eerste Amerikaan die in 1933 werd uitgeroepen tot de Best Geklede Vrouw ter wereld, een onderscheiding die haar werd toegekend door de Parijse ontwerpers Chanel, Mainbocher, Lanvin, Vionnet, Molyneaux, Lelong en Mona ‘ s persoonlijke favoriet, Balenciaga. Bij de sluiting van Balenciaga ‘ s modehuis in 1968 werd gezegd dat Mona drie dagen wanhopig naar bed ging. Ze verscheen regelmatig op best Geklede lijsten aan beide zijden van de Atlantische Oceaan. Haar kring van bekende en invloedrijke vrienden bestond uit Europese adel, politici, kunstenaars, ontwerpers, acteurs, schrijvers en meer. Haar huizen, kleding en levensstijl werden regelmatig opgetekend in kranten en tijdschriften, vooral Vogue. Salvador Dali schilderde haar portret. Cole Porter nam haar naam op in de songteksten. Ze werd genoemd in films en zinspeelde op in boeken. Ze werd gefotografeerd door bekende fotografen van die tijd, waaronder Steichen, Horst en haar goede vriendin Cecil Beaton, die Mona wijdde.

Mona Bismarck ' s monogram geschetst door Constantin Alajalov in zijn persoonlijke correspondentie met haar, datum onbekend. Alajalov was de cover illustrator voor The New Yorker en The Saturday Evening Post. Filson Manuscript Collectionhoe sprankelend haar leven ook werd, Mona Bismarcks jeugd werd gekenmerkt door de scheiding van haar ouders in 1902. Mona en haar broer, Robert, uiteindelijk woonde bij hun grootmoeder van vaderskant, terwijl hun vader, Robert Sims Strader, vestigde zich in de paardenindustrie. Uiteindelijk kocht hij Forkland Farm in de buurt van Lexington. Haar eerste man, Harry Schlesinger, was 18 jaar ouder dan Mona toen ze in 1917 trouwden. Schlesinger bezat Fairland Farm in Lexington en was de zoon van een rijke zakenman uit Wisconsin. Het echtpaar verdeelde hun tijd tussen Milwaukee, Wis. en Fairland voor de scheiding in 1920. Mona verhuisde uiteindelijk naar New York en hertrouwde in 1921. Ze had haar tweede man ontmoet, James Irving Bush, een bankier die ook uit Wisconsin kwam, terwijl ze getrouwd was met Harry Schlesinger. Bush was 14 jaar ouder dan Mona en stond bekend als een van de knapste mannen van het land. Hun huwelijk liep echter snel uit elkaar en Mona scheidde in 1924 in Parijs.

Harrison Williams, datum onbekend. Filson Photograph Collectionin 1926 trouwde Mona met de 24 jaar oudere multi-miljonair Harrison Williams. Op het moment van hun huwelijk Williams werd beschouwd als de rijkste man in Amerika met een fortuin geschat op $680 miljoen. Zelfs na het verliezen van de overgrote meerderheid van zijn activa in de beurscrash van 1929, Williams ‘ s rijkdom en positie bood Mona een weelderige levensstijl. Het echtpaar bezat twee huizen in New York, een in Palm Beach, een reeks appartementen in Parijs, en Il Fortino, Mona ‘ s geliefde villa op het Italiaanse eiland Capri waar ze zich overgeeft aan haar liefde voor tuinieren. Om het droge klimaat van Capri te overwinnen, werd water van het vasteland elke dag per boot geleverd.

Count Edward von Bismarck, datum onbekend. Williams overleed in 1953 en in 1955 trouwde Mona met haar oude vriend, Graaf Edward von Bismarck, de kleinzoon van kanselier Otto von Bismarck. Mona werd weduwe in 1970 en trouwde in 1971 met Bismarcks arts Umberto de Martini, die 14 jaar jonger was dan zij. Het was pas na zijn dood in een auto-ongeluk in 1979 dat Mona besefte dat de Martini trouwde met haar voor haar geld en positie.

de naam van Mona Bismarck die Constantin Alajalov schetste in zijn persoonlijke correspondentie met haar, datum onbekend. Mona Bismarck overleed in 1983 in Parijs en werd begraven op Long Island met Harrison Williams en Edward von Bismarck. Haar nalatenschap is zichtbaar in de culturele en artistieke programma ‘ s en exposities gesponsord door de Mona Bismarck Foundation in Parijs. De stichting, opgericht door haar landgoed, bevordert de Frans-Amerikaanse samenwerking door middel van de Kunsten.Het was Mona ‘s interesse in haar geboorteland Kentucky dat haar ertoe bracht om haar papieren en foto’ s te doneren aan de Filson Historical Society in 1976. De Mona Strader Bismarck Papers strekken zich uit over 1916-1994 en bestaan voornamelijk uit persoonlijke correspondentie. De meeste brieven werden geschreven door leden van de sociale wereld waarin Mona leefde. Ze zijn onder andere haar goede vrienden de Hertogin van Windsor; Diana Vreeland; Gore Vidal; Randolph Churchill; Constantin Alajalov, de cover illustrator voor The New Yorker en The Saturday Evening Post; sieradenontwerper Jean Schlumberger; Hubert de Givenchy; en Cecil Beaton, onder vele anderen. Een brief van Constantin Alajalov aan Mona ‘ s favoriete huisdier, Micky, waarin Micky wordt gevraagd zijn eigenaar te delen met Constantin, datum onbekend. Filson Manuscript Collection alajalov ‘ s correspondentie is van bijzonder belang vanwege het originele kunstwerk dat hij bij zich heeft. Hij schreef en illustreerde zelfs een brief aan een van Mona ‘ s favoriete huisdier honden, Micky. Een van Mona ‘ s grootste passies was haar liefde voor kleine honden, en ze bezat een opeenvolging van hen gedurende haar hele leven. Het is interessant op te merken dat na de dood van Micky, ze kreeg bijna net zoveel sympathie notities als ze deed na de dood van haar derde man, Harrison Williams.De brieven geven een intieme blik op de internationale samenleving en mode, maar ze zijn ook een waardevolle bron voor beschrijvingen van Engelse en Europese attitudes en ervaringen met betrekking tot de Tweede Wereldoorlog en bevatten observaties over het leven in Frankrijk onder de Vichy-regering, het Franse leger en gewetensbezwaarden in Engeland. Latere correspondentie bespreekt de anti-gaullistische politiek in Frankrijk. Een van de meer productieve schrijvers in de collectie is Bettina Bergery, beroemd in haar eigen recht als Givenchy ‘ s favoriete “mannequin”, en vrouw van Gaston Bergery, die diende als de Vichy regering ambassadeur in de U. S. S. R. en Turkije. Mona Bismarck, kunstenaar en datum onbekend. Filson Photograph Collection Bettina ‘ s brieven belichten het leven in Parijs na de Tweede Wereldoorlog. De collectie bevat ook boeken over Cecil Beaton en Cristobal Balenciaga en een biografie over Mona zelf, uitgegeven door haar stichting.

de Mona Strader Bismarck Fotocollectie strekt zich uit van 1860 tot 1979. De mooiste beelden uit de collectie zijn de portretfoto ‘ s van Mona van Cecil Beaton. Het bevat ook foto ‘ s van familie, haar echtgenoten en vrienden uit haar jaren in de internationale samenleving, evenals snapshots van haar tuin op Capri en haar appartement in het hotel Lambert in Parijs.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.