Immigratie en onze nationale vertrouwenscrisis

we hebben nog steeds wat de wereld wil

de veelvuldige aanvallen op Amerika ‘ s manier van leven in onze tijd hebben geresulteerd in een vertrouwenscrisis die onze politiek verstoort. Zowel links als rechts hebben op verschillende manieren de Amerikaanse ervaring op het gebied van slachtofferschap en zwakte naar voren gebracht, waardoor we maar al te vaak blind zijn voor de grote krachten van het land en voor de middelen die ons ter beschikking staan om publieke problemen aan te pakken. Dit vacuüm van zelfvertrouwen nodigt uit tot mislukkingen van zelfbestuur. Het immigratiedebat is misschien wel het duidelijkste voorbeeld van de vervorming die uit deze dynamiek voortvloeit. Maar om die reden zou het ook een weg terug kunnen bieden naar een meer functionele politiek. Immigratie is een prominent onderwerp van onze politiek omdat miljoenen mannen en vrouwen over de hele wereld naar dit land willen komen en willen delen in wat het biedt. Dat zou moeten betekenen dat we immigratie vanuit een positie van vertrouwen en kracht benaderen. We hebben iets wat de wereld wil, en we moeten nadenken over hoe we het willen aanbieden om ons Amerikanen ook ten goede te komen. Amerikanen zijn vaak trots geweest op het vermogen van onze samenleving om ambitieuze buitenlanders aan te trekken, en hebben het tot een prioriteit gemaakt om die oproep te ondersteunen. Toen in de Onafhankelijkheidsverklaring het machtsmisbruik van Koning George III werd vermeld, beschreef het in het algemeen zijn obstructie van het koloniale zelfbestuur en ging vervolgens naar specifieke voorbeelden, waaronder dat hij “heeft getracht de bevolking van deze staten te voorkomen; met dat doel het belemmeren van de wetten voor naturalisatie van buitenlanders; weigeren om anderen te passeren om hun migraties hier aan te moedigen, en het verhogen van de voorwaarden van nieuwe kredieten van Land.”

maar ook al hebben we immigratie sindsdien gewaardeerd, de Amerikanen zijn zich ook altijd bewust geweest van de uitdagingen van integratie. In de loop van onze geschiedenis is het evenwicht tussen deze twee gerelateerde zorgen verschoven met de omvang van de Immigratie, en de politiek van het immigratiebeleid is nooit een eenvoudige zaak geweest. Maar in ons Gepolariseerde tijdperk hebben we uit het oog verloren wat de wens van buitenlanders om hier te komen zou moeten betekenen voor zowel immigratie als integratie. Dat verlangen spreekt goed over ons land. Het laat zien dat, hoe depressief we ook worden over de staat van onze samenleving, Amerika een plek is die strevende en vastberaden mensen hun thuis willen noemen. En ze zijn niet verkeerd om te denken dat hun vooruitzichten hier enorm zouden worden verbeterd: de immigrantenervaring in Amerika blijft een verhaal van kansen en opwaartse mobiliteit. Dat dit is wat potentiële immigranten willen, en dat het is wat ze over het algemeen krijgen, worden feiten te zelden erkend in onze intensieve immigratiedebatten. Deze debatten zijn in plaats daarvan gedecentraliseerd in concurrerende verhalen over slachtofferschap. Links impliceert te vaak dat immigranten het slachtoffer zijn van Amerika — of het nu gaat om koloniale of keizerlijke ambities, ongevoeligheid, racisme of markteconomie. De retoriek van de Democratische Partij over immigratie overloopt met de taal van onderdrukking. Rechts suggereert ondertussen maar al te vaak dat Amerika het slachtoffer is van immigranten — of het nu gaat om gewelddadige criminelen, culturele indringers, economische bandieten of politieke oplichters. President Trump ‘ s retoriek over dit onderwerp is vol van de beelden van barbaarse hordes.

geen van deze verhalen is in het geheel toereikend voor de realiteit van de Amerikaanse Immigratie. Immigranten zelf zijn de grootste begunstigden van het Amerikaanse immigratiebeleid. Amerika onderdrukt hen niet; het is waar ze graag willen zijn. Immigranten komen in het algemeen ook onze samenleving ten goede — en de meesten zijn zeer bereid zich te laten leiden door de normen die wij voor hun integratie vaststellen. Immigratie in Amerika is gewoon geen verhaal van slachtofferschap, op de een of andere manier, dat kan de reden zijn waarom het probleem zo moeilijk is voor onze huilebalk politieke cultuur op dit moment. Het is meer een verhaal van wederzijds versterkende ambitie en dynamiek.

maar om daar het beste van te maken, moet de Amerikaanse benadering van immigratie gebaseerd zijn op nationaal zelfvertrouwen. Dat betekent dat we niet alleen moeten kijken naar de potentiële waarde van nieuwe immigranten, maar ook naar de noodzaak om een aantal regels en structuren op te leggen, zodat immigratie onze samenleving maximaal ten goede kan komen. Dergelijke regels en structuren zouden rekening moeten houden met de ingewikkelde omstandigheden van de Amerikaanse immigratie in onze tijd — het serieus nemen van zowel de gevaren en de voordelen ervan.

Er dient met name rekening te worden gehouden met drie situaties. In de eerste plaats hebben we in ons land een grote bevolking van niet-toegelaten immigranten die in veel gevallen diep geworteld zijn in het Amerikaanse leven en ongetwijfeld bijdragen aan onze nationale bloei, maar die ook in een juridisch limbo leven dat zowel hun eigen vooruitzichten als de rechtsstaat ondermijnt. Ons land nodigt al decennialang illegale immigranten uit met de ene hand en wijst ze met de andere hand af.Ten tweede worden we ook geconfronteerd met economische omstandigheden die hogergeschoolde werknemers bevoordelen en de kansen beperken die veel werkende Amerikanen bieden. En toch voeren we al vele jaren een immigratiebeleid dat de gelederen van degenen in ons land die niet goed toegerust zijn voor hogergeschoolde banen heeft doen toenemen. Dit heeft onze inspanningen om armoede te bestrijden en kansen voor zowel immigranten als inheemse Amerikanen te bevorderen tegengegaan.

ellis-island-flag-of-facesde “American Flag of Faces” wordt tentoongesteld op Ellis Island in New York.
ellis-island-library-of-congress-3Arriving at Ellis Island, 1907.
ellis-island-library-of-congress-9immigranten met bagage op Ellis Island, ongedateerd.
ellis-island-library-of-congress-1Waiting examination, Ellis Island, C. 1907-1921.
ellis-island-library-of-congress-2Ellis Island, c. 1909-1932.
ellis-island-library-of-congress-6immigranten van de<I >Prinzess Irene< / I> naar Ellis Island, 1911.

ellis-island-library-of-congress-5immigranten op Ellis Island, CA. 1907-1917.
ellis-island-library-of-congress-8immigranten op Ellis Island, ongedateerd.
ellis-island-library-of-congress-4immigranten die wachten op overplaatsing op Ellis Island, 1912.
ellis-island-library-of-congress-7Inspection room at Ellis Island, C. 1900-1915. Ten derde heeft deze benadering van het immigratiebeleid, die nooit expliciet is besproken, ook geleid tot geconcentreerde etnische armoede in delen van het land, en dit heeft de culturele en burgerlijke assimilatie van veel immigranten en dus de toekomst van onze samenleving ondermijnd.In ons immigratiebeleid zijn deze problemen niet aangepakt. Ze hebben over het algemeen niet eens geprobeerd om rekening te houden met een andere dan de eerste. We moeten elke poging om dat te veranderen wortel schieten in een paar belangrijke premissen: niemand heeft het recht om naar Amerika te emigreren, maar ons land heeft over het algemeen baat bij mensen die naar onze kusten komen. De grootste begunstigden van ons immigratiebeleid zijn en zullen altijd immigranten zelf zijn, wat betekent dat we dat beleid kunnen veranderen zonder op te houden een bron van enorme kansen en belofte voor potentiële Amerikanen over de hele wereld te zijn — vooral als we immigranten altijd behandelen als potentiële Amerikanen, niet als economische radertjes, en niet als permanente buitenstaanders.Dit suggereert dat we selectiever moeten zijn over wie naar Amerika kan emigreren, op manieren die kwetsbare Amerikanen beschermen en ons land het meest ten goede komen. Een dergelijke aanpak zou inhouden dat de illegale immigratie sterk wordt ingeperkt en dat de status van de al aanwezige immigranten wordt aangepast, dat het evenwicht van de toekomstige legale immigratie wordt gewijzigd ten gunste van hooggekwalificeerde immigranten, dat mensen worden toegelaten als toekomstige burgers en niet als tijdelijke werknemers, en dat assimilatie en burgereducatie centraal komen te staan als we over al deze zaken nadenken. Om daar te komen zou de huidige partijdige impasse over immigratie moeten worden doorbroken. En dat, op zijn beurt, zou vereisen het verplaatsen van de woordenschat van slachtofferschap en onderdrukking die onze politiek heeft overweldigd en ondermijnd Amerika ‘ s zelfvertrouwen. Hoewel het immigratiedebat misschien het meest gebroken en hardnekkige van onze beleidsconflicten lijkt, is het slechts een bijzonder treffend voorbeeld van hoe ons verlies van zelfvertrouwen ons vermogen tot zelfbestuur ondermijnt. Juist daarom zou het immigratiedebat een buitengewoon vruchtbare basis kunnen bieden om ons vermogen tot zelfbestuur opnieuw te bevestigen. Wetende dat miljoenen van ‘ s werelds meest ambitieuze en gemotiveerde mensen hier willen komen, zou ons moeten helpen inzien dat we enorm veel geluk hebben dat we Amerikanen zijn. Weten dat degenen die hier komen gedijen, moet ons helpen Amerika ‘ s sterke punten te zien. En het kennen van deze sterke punten moet ons helpen nieuwe immigranten te verwelkomen met een gevoel van wat we hen te bieden hebben, en wat we in ruil daarvoor moeten vragen. We bevinden ons ook in een ongewoon geschikt moment om de teneur van onze immigratiedebatten te veranderen. De covid-19-pandemie heeft zowel de wereldwijde migratiestromen als de immigratie naar Amerika bijna tot stilstand gebracht. Zelfs als we het virus vrij snel verslaan, zal het tijd kosten om deze stromen te hervatten. We hebben misschien nog een jaar voor de boeg waarin de immigratie langzamer zal verlopen dan ieder van ons in ons leven heeft gezien. Waarom niet gebruiken om een aantal beleid dat is aangepast aan de omstandigheden en behoeften van Amerika vast te stellen?Een dergelijk vooruitzicht is moeilijk voor te stellen, niet omdat een constructief compromis over immigratie onmogelijk is, maar omdat onze politieke klasse het land liever in elkaar slaat en de strijders in de cultuuroorlog liever wedijveren om de status van slachtoffer. Het bedenken van ons nationale leven in termen van slachtofferschap weerhoudt ons van het bouwen aan een betere toekomst. De verdediging van Amerika is een verdediging van de realiteit — en het biedt ons een weg terug naar een gezonder en meer functioneel leven samen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.