Civil Rights Tour: Protest-National Negro Congress, Demanding Change Through Direct Action

Text

tijdens een campagne om de Scottsboro Boys—een groep gevangen zwarte jongeren uit Alabama die het gevaar lopen gelyncht te worden—vrij te pleiten, hield de lokale afdeling van het National Negro Congress (NNC) haar eerste massabijeenkomst in DC bij Metropolitan Baptist Church (toen op 13th en R streets NW) in 1936. Op deze bijeenkomst, NNC oprichter John P. Davis riep de groep op om politiegeweld aan te pakken, de zogenaamde “stedelijke lynching” in de hoofdstad van het land. Later dat jaar werd een burgerbeschermer van het Nationaal Arboretum “de veertigste gekleurde persoon die sinds 1925 door de Metropolitan police werd doodgeschoten”, meldde de Afro-Amerikaan, die ook opmerkte dat ” elke betrokken officier is vrijgesproken.”De NNC zette snel zijn DC-campagne op en sloot zich aan bij de krant, de NAACP, de Washington Bar Association en anderen in een coalitie om te eisen dat het Congres het “onnodig en onrechtmatig gebruik van geweld” door de districtspolitie onderzoekt. Het radiostation WOL heeft wekelijks over dit onderwerp uitgezonden. De coalitie noemde zichzelf het Joint Committee for Civil Rights in het District of Columbia (en later het Citizens Committee Against Police Brutality) en hield een schijnproces tegen “killer cops” in mei 1937 in John Wesley AME Zion Church, 14th en Corcoran streets NW. George E. C. Hayes trad op als aanklager en Lucy Diggs Slowe, Howard University decaan van vrouwen, diende als een schijnrechter. Het proces bracht de aandacht van een groot publiek de wijk misbruik behandeling van zijn zwarte burgers. Na een reeks gewelddadige episodes in de winter van 1937-1938—een Howard-student werd geslagen en een jonge man die een verkeersongeval ontvluchtte werd dodelijk neergeschoten-hield de coalitie onder leiding van de NNC massabijeenkomsten in de zomer van 1938 in Lincoln Temple Congregational Church en in Vermont Avenue Baptist Church, waar Charles Hamilton Houston opriep tot stemrecht als voorwaarde voor het beëindigen van politieterreur in het District. In juli werd voor het eerst een officier aangeklaagd, maar uiteindelijk vrijgesproken voor het doodschieten van een geesteszieke veteraan. De NNC bleef helpen bij het organiseren van protesten en eisen verantwoording, uiteindelijk het verkrijgen van de oprichting van een civiele toetsingsraad.

in tegenstelling tot meer conservatieve bondgenoten zoals de NAACP, bevorderde de NNC directe actie. Zijn piketten bij een federaal agentschap belast met ervoor te zorgen dat Afro-Amerikanen werden ingehuurd voor oorlogsgerelateerde banen leidde de Glenn Martin aircraft factory, in de buurt van Baltimore, om haar personeel te integreren, en uiteindelijk om 5000 zwarte werknemers in dienst. De lokale NNC werkte ook aan de desegregatie van federaal beheerde parken en sportfaciliteiten, waaronder het Washington Tourist Camp, dat alleen open was voor blanken tot april 1940. Een rapport uit 1939 waarin gesegregeerde en onbetaalbaar dure recreatiesites werden gedocumenteerd, werd geproduceerd door Thelma Dale van de NNC, die ook een campagne leidde om een einde te maken aan discriminerende aanwervingspraktijken door Capital Transit, die DC ‘ s streetcars exploiteerde. In de jaren 30 van de 20e eeuw was het hoofdkwartier van de NNC gevestigd op 717 Florida Avenue NW.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.