Nicola Pisano

Nicola Pisano, (nacido c. 1220, Apulia?- murió en 1278/84, Pisa?), escultor cuyo trabajo, junto con el de su hijo Giovanni y otros artistas empleados en sus talleres, creó un nuevo estilo escultórico para finales de los siglos XIII y XIV en Italia.

Los orígenes de Pisano no están claros. Se registra por primera vez en 1260 en Pisa (o quizás en 1259, si se hacen correcciones para el calendario medieval de Pisa), pero los documentos de 1266 lo llaman dos veces “Maestro Nicola de Apulia”, siendo Apulia la provincia ubicada en la sección sureste de la península italiana. Si bien la mayoría de los eruditos ahora aceptan un nacimiento de Apulia para Pisano, todavía se sabe poco sobre su formación artística. Su formación escultórica, en línea con las prácticas medievales, probablemente se obtuvo a través de un aprendizaje en un taller ya establecido. Si comenzó su formación en Apulia, lo más probable es que hubiera sido enseñado por uno de los artesanos que el emperador Hohenstaufen Federico II había empleado para decorar sus nuevos y extensos proyectos de construcción. Los artistas de Federico imitaron conscientemente un antiguo estilo de escultura romana con el fin de dar apoyo visual a su papel como emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Si, por otro lado, Pisano había dejado Apulia antes de recibir su formación escultórica, podría haber sido aprendiz en talleres locales toscanos o lombardos; fuertes ecos de ambos estilos regionales aparecen en su trabajo.

Aunque ninguna obra puede atribuirse definitivamente a Pisano antes de su púlpito en el baptisterio de Pisa (1259/60), el fuerte espíritu clásico que motiva sus formas sugiere más que una simple experiencia de primera mano y fascinación con la escultura romana antigua entonces visible. Motivos formales bastante específicos en las figuras del púlpito de Pisa se comparan estrechamente con fragmentos escultóricos que representan a Júpiter y a los asesores imperiales de la puerta triunfal de Federico sobre la Via Appia en Capua y argumentan persuasivamente a favor de la formación de Pisano en los talleres artísticos del Emperador. La estrecha alianza de Pisa con el imperio de Federico II, incluso después de la muerte de Federico en 1250, habría proporcionado buenas razones tanto para su emigración a esa ciudad como para la aparición más bien repentina del estilo abiertamente clasicista del púlpito que talló.

El púlpito de Pisa marca uno de los momentos extraordinarios de la historia del arte occidental, cuando un nuevo estilo, distinto de todos sus predecesores, aunque en deuda con ellos, se impuso claramente y abrió nuevas vías para la expresión artística utilizando la gama más amplia posible de motivos artísticos: relieves romanos, frescos y decoraciones de mosaicos paleocristianos, y formas toscanas y lombardas localizadas, así como motivos aislados derivados de la escultura y la arquitectura góticas francesas, sobre los que Pisano pudo haber aprendido visitando centros de influencia francesa en Apulia o viaje a Francia. Asimiló este conjunto enciclopédico de expresiones artísticas y las transformó en un todo brillantemente unificado que dio nueva grandeza y nueva energía a sus narrativas y un nuevo sentido de dirección al arte en Toscana a partir de 1260.

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El estilo de Pisano cambió drásticamente durante el tallado del púlpito de Pisa, de la amplitud de forma y la fluidez rítmica del movimiento evidentes en el panel en relieve de La Presentación de Cristo en el Templo a un tratamiento mucho más agitado del espacio y las formas en las que las figuras se vuelven más pequeñas en relación con toda la superficie del relieve y se apilan unas sobre otras en una superficie en lugar de una organización espacial. Las figuras en sí mismas se vuelven más animadas y se tuercen para enfatizar su potencial dramático más plenamente. Sin embargo, en lugar de ser un rechazo al estilo más antiguo conocido de Pisano, este estilo posterior de hecho surgió directamente de su preocupación por presentar el contenido emocional humano de su tema. Parte de este cambio estilístico, especialmente los dos últimos relieves del púlpito de Pisa, también pueden atribuirse a aprendices o miembros de su taller, incluido Giovanni Pisano, su hijo. El taller de Nicola Pisano, que incluía a Giovanni Pisano, Fra Guglielmo y Arnolfo di Cambio, también compartió en sus próximos encargos, el púlpito para la catedral de Siena, 1265-68, y la Fontana Maggiore en la plaza principal de Perugia de 1278. En el púlpito de Siena, cuya forma es muy parecida a la del púlpito de Pisa, Pisano continuó las investigaciones de figuras humanas expresivas que impregnan los relieves de Pisa. Sin embargo, aunque su autoría del diseño es evidente en todo el púlpito, las disposiciones individuales de los diversos escultores asistentes hacia las formas romanas o góticas antiguas son igualmente obvias; las cepas separadas de las dos tradiciones que Pisano había unido con tanto éxito en el púlpito de Pisa reafirman de nuevo su independencia en Siena. Esta incómoda relación entre lo antiguo y lo gótico se hace cada vez más evidente en Perugia, donde la fuente de 25 lados mezcla cuentos de Rómulo y Remo con fábulas de Esopo, personificaciones clásicas de lugares cercanos con representaciones de las artes liberales y los trabajos de los meses, y figuras históricas contemporáneas con personajes del Antiguo Testamento y animales heráldicos. Los cambios en el estilo de la escultura en Perugia también fueron influenciados por el hecho de que se emplearon figuras individuales en lugar de narrativas complejas como en la obra anterior de Pisano.

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