Neymar da Silva Santos Jr

Se nos dice que Neymar no piensa en el dinero ni en la gloria personal, y es rápido en perdonar a aquellos que le ofenden. Por ejemplo, Juan Camilo Zúñiga, el colombiano cuya rodilla se fracturó una vértebra en la columna vertebral de Neymar en los cuartos de final de la Copa del Mundo de este verano en Brasil. Una nación lloró, su héroe y su talismán fueron descartados de la competencia, e incluso hubo temor de que pudiera quedar permanentemente paralizado. Más que un revés personal, fue visto por los brasileños como una tragedia nacional.

Antes de ser comprado por el Barcelona por entre £44 y £67 millones, dependiendo del informe que creas, Neymar jugó para Santos, el antiguo equipo del legendario Pelé. Hizo su debut profesional a los 17 años y de inmediato fue destinado a la grandeza. Para cuando se fue, parecía estar anotando por diversión.
Entra a la entrevista, una figura corta y ligera con una gorra de béisbol Nike Air de gran tamaño, una camiseta Nike, pantalones de chándal y un collar largo con un Número 10, el número que una vez usaron los semidioses brasileños Pelé y Zico, y ahora en el equipo nacional por Neymar. Es sorprendentemente delgado, y hay una tímida duda sobre sus movimientos.
Entre los tatuajes en sus brazos están dedicados a varios miembros de su familia. Su padre, a quien es muy cercano, ocupa un lugar de honor en su pecho. Uno en su brazo izquierdo dice, ” La vida es una broma “en inglés, y junto a un puño dibujado está la leyenda,” Es parte de mi historia ” en portugués.
Algunas estrellas del deporte emiten un aura palpable, como si fueran capaces de reclamar una porción más grande de espacio personal que los mortales promedio. Neymar no es así. Se ve torpe y tímido, como si preferiría estar jugando videojuegos en casa. Se retrata a sí mismo como un hombre sencillo, un tipo con una inclinación por la música de baile, al que le gusta comer arroz, frijoles, galletas y helados. Sin embargo, durante los últimos dos años, ha sido calificado por la revista SportsPro como el atleta más comercial del mundo. Se ha estimado que gana £10 millones solo de endosos. Le pregunto por su vértebra, que dice: “Gracias a Dios”, ahora está bien. Dios viene para un poco de verificación de nombres. La religiosidad no es infrecuente entre los jugadores brasileños. Kaká, que una vez fue considerado como la principal esperanza de Brasil, es un cristiano devoto, y varios otros jugadores en los últimos años han citado la influencia de Dios.

Además, el dedo hacia el cielo se ha convertido en una celebración brasileña casi estándar para marcar goles, y una que Neymar practica regularmente. Fue nombrado capitán de la selección nacional en septiembre, llevando al equipo a una victoria por 1-0 contra Colombia y anotando ese único gol. Conversamos amablemente a través del intérprete durante unos minutos. Dice que el fútbol es diferente en España del juego que jugó en Brasil.
” Aquí la defensa es más profesional, más dedicada a la defensa. En Brasil, tienen que ponerse al día de esta manera.”¿ Eso lo hace más difícil para un atacante? “El nivel de dificultad es mayor para todo el equipo, no solo para los atacantes. Tienes que ser más rápido en la forma de pensar y responder.”¿Qué pasa con la llegada de Luis Suárez, el goleador uruguayo y mordedor en serie, a quien se le prohibió durante cuatro meses el fútbol competitivo por hundir sus dientes en el Giorgio Chiellini de Italia en la Copa del Mundo? El Barcelona compró el delantero dentudo al Liverpool por un total de £75 millones.
¿Cómo pudieron tres de los cuatro mejores delanteros del mundo (Ronaldo de Real siendo el hombre extraño) jugar en el mismo equipo? Está Messi, el genio tranquilo que, según se dice entre bastidores, ejerce una enorme influencia en la configuración de Barcelona y, según algunos, en la selección de equipos. Y el mercurial Suárez. ¿Dónde encaja el Neymar de 22 años con estos dos de 27 años en la flor de su carrera?

“Me halaga jugar con los dos. Durante el entrenamiento, charlamos sobre jugar juntos e intentamos hacer una estrategia y algunos movimientos juntos. Y estoy emocionada de que los tres juguemos juntos.”
Cambiamos de rumbo por un tiempo y, en la Vida real Más allá del estilo deportivo, hablamos de moda. ¿Te gusta usar gafas de sol? Yo digo. ¿Y te ayudan a ocultar tu identidad? Mira a la intérprete para comprobar que la traducción fue correcta. Ella lo repite y él se ríe. “No se si ayudan a no ser reconocidos, pero me gusta usarlos porque me quedan bien.”
En su autobiografía, Neymar: My Story, escribe: “Me gusta ser auténtico. Me encanta trabajar en mi apariencia, hacer elecciones audaces para ropa, zapatos, sombreros y pendientes, pero creo que eso es solo parte de mi generación.”¿Ha adaptado su sentido de la moda en Barcelona? Mira hacia abajo, juega con su gorra y murmura: “Probablemente en Brasil, porque hace más calor, el estilo es más relajado. Solía ir a entrenar con chanclas y pantalones cortos. Toma, es más formal. Más vestidos.”

Una nación de unos 200 millones, Brasil es para los jugadores de fútbol dotados lo que Arabia Saudita es para el petróleo crudo. Parecen salir a chorros de la tierra. Por lo tanto, Neymar Sr, un futbolista profesional oficial en las ligas inferiores de Brasil, no habría sido el primer padre brasileño en pensar que su hijo tenía habilidades especiales de fútbol. Según el padre, que comparte capítulos alternativos en Neymar: Mi historia (subtítulo: Conversaciones con mi Padre), sintió una afinidad intensa con su hijo desde el momento de su nacimiento. Pero todo podría haber terminado mucho antes de que “Juninho”, como su padre llamaba a su primogénito, diera sus primeros pasos.
La familia vivió en condiciones precarias en los primeros años en Mogi das Cruzes, una favela de São Paulo. Los padres, Neymar y su hermana menor compartían un dormitorio. Pero cuando Neymar no era mucho más que un niño pequeño, un explorador de Santos lo vio correr por una tribuna de fútbol y quedó impresionado por su equilibrio natural.
Fue el comienzo de una relación con Santos que haría que el club pagara la educación privada de Neymar y su hermana. Todos se dieron cuenta de que el chico era un talento excepcional. A los 13 años, fue invitado a Europa para jugar con el Real Madrid, de la misma manera que Messi, a la misma edad, había ido al Barcelona. Se fue con su padre, pero regresó a casa en tres semanas. ¿Qué ha ocurrido?

“Al principio estaba emocionado”, me cuenta, ” pero después de unos días, empecé a extrañar a mi familia y lloraba todo el tiempo. Quería volver a Santos.”La frase” el nuevo Pelé ” ha enterrado a innumerables brasileños prometedores, y se usaba todo el tiempo sobre Neymar. Esto se debió en parte a que jugó para el Santos, el antiguo equipo de Pelé, pero también a que había una gran expectativa sobre este adolescente en particular. Al igual que Pelé, podía leer el juego y era fuerte con los pies y la cabeza. Y estuvo a la altura de la publicidad, anotando en su primer partido completo con solo 17.
Al año siguiente, estaba listo para mudarse al Chelsea. Pero Santos luchó en la retaguardia. Le dijeron que podía convertirse en el héroe nacional del que el país había carecido desde que Ayrton Senna murió. Formaron un grupo de patrocinadores, en lo que se conoció como el Proyecto Neymar, para que pudieran acercarse a igualar el dinero de Chelsea. Subastaron pequeñas partes de Neymar a publicistas, de la misma manera que el auto de Senna era una valla publicitaria para marcas. Y para cerrar el trato, Pelé llamó a la familia y le pidió a Neymar que se quedara.
Se quedó, pero la palabra era que la atención se le subió a la cabeza. Los críticos dijeron que comenzó a presumir, y luego un día, Neymar lanzó un ataque masivo en el campo cuando Santos recibió un penalti. Su entrenador había seleccionado a otro jugador para tomar penaltis porque Neymar se había perdido algunos, pero Neymar insistió en que quería tomarlos. Sus compañeros de equipo protestaron con él y él irrumpió en el campo, luego corrió a los márgenes y abusó de su mánager, un hombre llamado Dorival.”Sé que estaba muy equivocado en esa ocasión. Fue uno de los peores días de mi vida. Ese no fui yo. Supe después que tenía que convertirme en un hombre mejor; necesitaba madurar.”
El club lo suspendió. Pero cuando Dorival insistió en que la suspensión no durara uno, sino dos partidos, el entrenador fue despedido. Aunque Neymar se había disculpado con Dorival y no participó en el despido, fue visto como un ejemplo extremo de poder del jugador. Varios patrocinadores no apreciaron la imagen de chico malo. Fue un punto de inflexión para Neymar.
A su favor, mantuvo la cabeza agachada y se aplicó. Ganó el premio al mejor futbolista sudamericano del año en 2011 y 2012 y fue fundamental para llevar al Santos su primera Copa Libertadores (el equivalente sudamericano de la Liga de Campeones) desde 1963. También se estableció en el lado nacional.
Maduró de varias maneras, sobre todo al convertirse en padre a los 19 años. Su hijo, Davi Lucca, vive en Brasil con su madre (nunca fue una relación a largo plazo). Pero para 2013 era hora de que Neymar extendiera sus alas. Tenía chicas llorando en las calles y chicos copiando su peinado, una hazaña sin importancia si se considera que llevaba un cruce entre un punky spike y un salmonete. Apenas podía salir de su casa. Una vez, Neymar jugó al fútbol en la playa con unos amigos, pero la multitud que se reunía era tal que hubo que llamar a la policía para que pudiera irse.
Todos los grandes jugadores brasileños de las últimas décadas – Ronaldo, Ronaldinho, Kaká – se han puesto a prueba en Europa. Ahora era el turno de Neymar, y en mayo del año pasado se trasladó a Barcelona. Su padre dijo que eligieron el club catalán por encima del Real Madrid porque tenía mayor “proyección internacional”. El primer año no fue fácil. Neymar pasó de ser el centro del equipo en Santos a uno de los outriders de Messi. Anotó 15 goles en 41 apariciones. Dice que al principio le resultó difícil adaptarse porque extrañaba a su familia, amigos y a su hijo. “Cualquier cambio de país es difícil, porque estás fuera de tu cultura. Pero gracias a Dios, a mis amigos y al club, ahora me siento más en casa.”
A pesar de toda su timidez, hay algo imperturbable en Neymar. No sucumbe a la presión. Dice en su libro que, para asombro de sus compañeros de equipo, duerme en medio de turbulencias en los aviones. Y sientes que no hay mucho que lo mantenga despierto por la noche, excepto, posiblemente, sus sueños. Cuando le pregunto si quiere ser reconocido como el mejor jugador del mundo, como lo ha sido Messi durante los últimos cinco o seis años, dice que ese no es su objetivo. “Quiero jugar bien y jugar para mi equipo. Ser comparado con mi ídolo es un honor.”Puede que diga eso; puede que incluso a veces lo crea. Sin embargo, tenga la seguridad de que el niño de Mogi das Cruzes tiene ese lugar número uno en la mira.
TEXTO: ANDREW ANTHONY / / FOTOGRAFÍA: ALESSIO ROMENZI

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