Moreyball: The Houston Rockets and Analytics

Visión general

Como vimos en nuestro caso en TSG Hoffenheim, los análisis se pueden usar de varias maneras para mejorar el rendimiento de un equipo deportivo en el campo. Si bien el béisbol fue el primer deporte en los Estados Unidos en interiorizarse y adaptarse completamente en función de esta comprensión, el baloncesto también ha comenzado a migrar hacia estrategias y técnicas más analíticas. La carga ha sido liderada por Daryl Morey, Gerente General de los Houston Rockets, un ex consultor y graduado del MIT Sloan que no jugó baloncesto profesional ni universitario. Su trabajo previo como consultor estadístico lo llevó a obtener una comprensión más profunda del baloncesto y de cómo los equipos operan de manera ineficiente, lo que les costó victorias.

Estrategia

La visión más fundamental de Morey consistió en tomar un mayor número de tiros de tres puntos. Los tiros de tres puntos en baloncesto son más difíciles porque están más lejos de la canasta, pero Morey reconoció que el aumento del 50% en puntos recibido para el tiro de tres puntos (en comparación con un tiro de dos puntos) lo hizo más eficiente matemáticamente que casi todos los tiros de dos puntos que no sean los mates y los lay-ups. En particular, Morey (y otros) se dieron cuenta de que los intentos de tres puntos desde la esquina de la cancha (“tríos de esquina”) tenían un porcentaje más alto de probabilidades de entrar (porque la forma de la línea de tres puntos hacía que los tríos de esquina se acercaran más a la canasta) y, por lo tanto, eran más valiosos. Muchas jugadas en sets ahora están diseñadas específicamente para que los tiradores fuertes de tres puntos se abran para los triples de esquina. Los números en la cancha respaldan el compromiso con esta estrategia, ya que los Rockets ya han roto el récord de más tiros de tres puntos hechos en una temporada, con juegos de sobra. ¿El equipo que anteriormente tenía el récord? Nada menos que los Cohetes de la temporada pasada.

Lo que a Morey no le gustaba en la cancha eran los tiros de dos puntos más largos, que producían un menor número promedio de puntos por intento. Si un jugador iba a hacer un tiro de dos puntos, Morey quería que estuviera cerca de la canasta dentro del”área restringida”. Los Rockets han realizado el 82% de sus disparos en tiros de tres puntos o dentro del área restringida esta temporada; el segundo equipo más alto en esa estadística es solo el 71%. El equipo de Morey es más eficiente con su selección de tiros y los resultados lo han demostrado: los Rockets actualmente lideran la NBA en victorias y ocupan el segundo lugar en puntos por partido.

Riesgos

A medida que los métodos analíticos han ganado prominencia en los últimos años, otros entrenadores y directores generales también han comenzado a adoptar un enfoque más basado en estadísticas. Los datos respaldan esto: en la general de la NBA del año pasado, los jugadores lanzaron un número récord de tiros de tres puntos. Los riesgos de los procesos de toma de decisiones con gran carga analítica son bastante limitados, pero los equipos han tenido diversos grados de éxito. Sin los jugadores adecuados para emplear la estrategia de análisis intensivo, los equipos pueden fácilmente no lograr los resultados esperados. Si bien los tiros de tres puntos pueden ser más eficientes, si un equipo no posee buenos tiradores de tres puntos, esta estrategia aún les fallará. La tendencia de más tiros de tres puntos también se ha extendido al baloncesto universitario; la semana pasada, vimos a Villanova establecer el récord de más tiros de tres puntos hechos en un solo partido de Final Four.

La NBA (y los Rockets en particular) también ha recibido una buena cantidad de críticas por su estilo de juego. Los aficionados han degradado su enfoque como aburrido y repetitivo, ya que el equipo intenta con frecuencia tipos similares de disparos en cada posesión. Para los Rockets como organización, no deberían preocuparse por esta crítica porque mientras estén ganando juegos, tendrán a los fanáticos en los asientos. Sin embargo, la NBA como liga podría tener que pensar en el cambio de estilo de juego en su liga. Por el momento, la NBA sigue siendo increíblemente popular, pero evitar que el juego sea un concurso de tiros de tres puntos debería ser una prioridad relativamente alta para la liga. Una opción es retroceder la línea de tres puntos para hacerla más difícil y menos eficiente desde una perspectiva estadística. Sin embargo, no hay mucho espacio a los lados de la cancha para extender la línea de tres puntos; además, los tradicionalistas no quieren que estos elementos cambien, ya que harán que los registros y las comparaciones de épocas sean incongruentes.

Conclusión

En general, lo que Daryl Morey ha hecho es altamente innovador y exitoso. Vio un ineficiente en la cancha de baloncesto y se ganó el apoyo de su organización al presentar la justificación analítica de su metodología. La pregunta persistente: ¿cuán sostenible es este éxito?

Vea este clip de YouTube para un segmento de 60 Minutos sobre análisis de baloncesto: https://www.youtube.com/watch?v=BHuZc9lQ5ss

Gráfico 1: Eficiencia de tiro en los lugares de tiro más comunes de la NBA / Houston Rockets

Prueba 2: Intentos de tiros de tres puntos en toda la Liga a lo largo del tiempo

Fuentes:

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