Mona Strader Bismarck Collection

Por Rebecca S. Rice
Asistente de Colecciones Especiales

 La alta sociedad internacional Mona Bismarck, fotografiada por Cecil Beaton, fecha desconocida. Colección de fotografías FilsonLa condesa Mona Bismarck, una de las principales luces de la sociedad internacional de cafés, nació en Louisville en 1897 y se crió en Lexington. Finalmente se casó cinco veces, los matrimonios de Mona la impulsaron hacia arriba en la sociedad y alcanzó su cima con su tercer matrimonio con Harrison Williams, que era conocido como el hombre más rico de Estados Unidos.

Famosa por su belleza, en particular por su característico cabello plateado y sus ojos color aguamarina, así como por su sentido de la moda, Mona fue la primera estadounidense en ser declarada la Mujer Mejor Vestida del mundo en 1933, una distinción que le otorgaron los diseñadores parisinos Chanel, Mainbocher, Lanvin, Vionnet, Molyneaux, Lelong y la favorita personal de Mona, Balenciaga. Tras el cierre de la casa de moda de Balenciaga en 1968, se dijo que Mona se acostó durante tres días desesperada. Aparecía regularmente en las listas mejor vestidas a ambos lados del Atlántico. Su círculo de amigos famosos e influyentes incluía a la nobleza europea, políticos, artistas, diseñadores, actores, escritores y más. Sus hogares, su ropa y su estilo de vida se registraban regularmente en periódicos y revistas, especialmente en Vogue. Salvador Dalí pintó su retrato. Cole Porter incluyó su nombre en las letras de las canciones. Fue mencionada en películas y aludida en libros. Fue fotografiada por famosos fotógrafos de la época, entre ellos Steichen, Horst y su amigo íntimo, Cecil Beaton, que se dedicaba a Mona.

 Monograma de Mona Bismarck esbozado por Constantin Alajalov en su correspondencia personal con ella, fecha desconocida. Alajalov fue el ilustrador de portadas de The New Yorker y The Saturday Evening Post. Colección de Manuscritos FilsonAunque su vida se volvió brillante, la infancia de Mona Bismarck estuvo marcada por el divorcio de sus padres en 1902. Mona y su hermano, Robert, finalmente vivieron con su abuela paterna, mientras que su padre, Robert Sims Strader, se estableció en la industria del caballo. Finalmente compró la granja Forkland cerca de Lexington. Su primer marido, Harry Schlesinger, era 18 años mayor que Mona cuando se casaron en 1917. Schlesinger era dueño de Fairland Farm en Lexington y era hijo de un rico hombre de negocios de Wisconsin. La pareja dividió su tiempo entre Milwaukee, Wis. y Fairland antes de divorciarse en 1920. Mona finalmente se mudó a Nueva York y se volvió a casar en 1921. Conoció a su segundo marido, James Irving Bush, un banquero que también era de Wisconsin, mientras estaba casada con Harry Schlesinger. Bush era 14 años mayor que Mona y tenía fama de ser uno de los hombres más guapos del país. Sin embargo, su matrimonio fracasó rápidamente, y Mona obtuvo el divorcio en París en 1924.

 Harrison Williams, fecha desconocida. Filson Photograph Collection En 1926 Mona se casó con el multimillonario ejecutivo de servicios públicos Harrison Williams, que era 24 años mayor que ella. En el momento de su matrimonio, Williams era considerado como el hombre más rico de Estados Unidos con una fortuna estimada en 680 millones de dólares. Incluso después de perder la gran mayoría de sus activos en el desplome del mercado de valores de 1929, la riqueza y la posición de Williams le brindaron a Mona un estilo de vida lujoso. La pareja poseía dos casas en Nueva York, una en Palm Beach, una sucesión de apartamentos en París, e Il Fortino, la querida villa de Mona en la isla italiana de Capri, donde se entregaba a su amor por la jardinería. Con el fin de superar el clima seco de Capri, el agua del continente se entregaba todos los días en barco.

 Conde Edward von Bismarck, fecha desconocida. Colección de fotografías FilsonWilliams murió en 1953, y en 1955 Mona se casó con su viejo amigo, el conde Edward von Bismarck, nieto del canciller Otto von Bismarck. Mona quedó viuda en 1970 y en 1971 se casó con el médico de Bismarck, Umberto de Martini, que era 14 años más joven que ella. Fue solo después de su muerte en un accidente de coche en 1979 que Mona se dio cuenta de que de Martini se casó con ella por su dinero y posición.

 El nombre de Mona Bismarck esbozado por Constantin Alajalov en su correspondencia personal con ella, fecha desconocida. Colección de Manuscritos FilsonLa condesa Mona Bismarck murió en París en 1983 y está enterrada en Long Island con Harrison Williams y Edward von Bismarck. Su legado es evidente en los programas culturales y artísticos y en las exposiciones patrocinadas por la Fundación Mona Bismarck en París. La Fundación, establecida por su patrimonio, promueve la cooperación franco-americana a través de las artes.

Fue el interés de Mona en su Kentucky natal lo que la llevó a donar sus documentos y fotografías a la Filson Historical Society en 1976. Los papeles de Mona Strader Bismarck abarcan de 1916 a 1994 y se componen principalmente de correspondencia personal. La mayoría de las cartas fueron escritas por miembros del mundo social en el que vivía Mona. Entre ellos se incluyen sus amigos cercanos, la Duquesa de Windsor; Diana Vreeland; Gore Vidal; Randolph Churchill; Constantin Alajalov, el ilustrador de portadas de The New Yorker y The Saturday Evening Post; el diseñador de joyas Jean Schlumberger; Hubert de Givenchy; y Cecil Beaton, entre muchos otros. Una carta de Constantin Alajalov al perro favorito de Mona, Micky, pidiéndole a Micky que comparta a su dueño con Constantin, fecha desconocida. Colección de Manuscritos Filson La correspondencia de Alajalov es de particular interés debido a las obras de arte originales que incluye con ella. Incluso escribió e ilustró una carta a uno de los perros favoritos de Mona, Micky. Una de las mayores pasiones de Mona era su amor por los perros pequeños, y fue dueña de una sucesión de ellos a lo largo de su vida. Es interesante notar que tras la muerte de Micky, recibió casi tantas notas de simpatía como lo hizo después de la muerte de su tercer marido, Harrison Williams.

Las cartas proporcionan una mirada íntima a la sociedad y la moda internacionales, pero también son una fuente valiosa para descripciones de actitudes y experiencias inglesas y europeas relacionadas con la Segunda Guerra Mundial e incluyen observaciones sobre la vida en Francia bajo el gobierno de Vichy, el Ejército Francés y los objetores de conciencia en Inglaterra. Correspondencia posterior discute la política anti-gaullista en Francia. Una de las escritoras más prolíficas de la colección es Bettina Bergery, famosa por derecho propio como el “maniquí” favorito de Givenchy, y esposa de Gaston Bergery, quien se desempeñó como embajador del gobierno de Vichy en la URSS y Turquía.  Mona Bismarck, artista y fecha desconocida. Colección de fotografías Filson Las cartas de Bettina destacan la vida en París después de la Segunda Guerra Mundial. La colección también contiene libros sobre Cecil Beaton y Cristóbal Balenciaga, así como una biografía sobre la propia Mona, publicada por su fundación.

La colección de fotografías de Mona Strader Bismarck abarca los años 1860 a 1979. Las imágenes más bellas de la colección son los retratos fotográficos de Cecil Beaton de Mona. También incluye fotografías de su familia, sus maridos y amigos de sus años en la sociedad internacional, así como instantáneas de su jardín en Capri y su apartamento en el Hotel Lambert en París.

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