Los niños pequeños mentirán para prevenir una transgresión moral

Los niños creen que está mal decir mentiras, sin embargo, están dispuestos a mentir prosocialmente para adherirse a las normas sociales y proteger los sentimientos de un oyente. Sin embargo, no está claro si los niños mentirán instrumentalmente para intervenir en nombre de un tercero cuando es probable que ocurra una transgresión moral. En tres estudios (N = 270), investigamos las condiciones en las que los niños de 5 a 8 años decían una “mentira intervencionista” para desviar a un niño que buscaba a otro en un parque. En el Estudio 1, los niños mayores mintieron más cuando el buscador tenía la intención de robar un juguete a otro niño que cuando el buscador tenía la intención de darle galletas al niño. En el Estudio 2, la transgresión (robo) se mantuvo constante, pero el daño a la víctima se enfatizó o se restó énfasis. Los niños de todas las edades eran más propensos a mentir para evitar el robo cuando se enfatizaba el daño. En el Estudio 3, el daño a la víctima se mantuvo constante y el acto de tomar fue descrito como un robo o una acción positiva. Los niños de todas las edades eran más propensos a mentir cuando se enfatizaba la transgresión. Concluimos que a los 5 años de edad, los niños son capaces de mentir para prevenir una transgresión moral, pero que esto es más probable que ocurra cuando tanto la transgresión como el daño a la víctima son sobresalientes.

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