les / slums-que una vez fueron

Fue el Comité de Casas de Vecinos de 1894 y la Comisión de Parques Pequeños que administró el golpe mortal a algunos de los barrios marginales más sodomizados de Nueva York. Estas, aunque solo fases de la agitación que se extendieron durante muchos años para la regeneración de los barrios marginales, resultaron ser las armas finales para aquellos que eliminarían los puntos supurantes. Lo que se buscaba lograr comenzó después de que este comité y esta comisión entregaran sus recomendaciones y trazaran su trabajo. De hecho, no se debe sostener que todos los barrios marginales han desaparecido en Nueva York, aunque la metrópolis comparte con casi todos los demás municipios de este país y de Europa el honor de que haya habido una disminución en el número y una contracción en el tamaño de sus regiones de delincuencia que acechan abiertamente y causan un sufrimiento extremo. Pero lo peor se ha ido. Bajo los golpes vigorosos de los comerciantes de materiales de construcción de segunda mano, las estructuras sucias, antiguas y llenas de enfermedades se han desvanecido. Una media docena de localidades famosas de forma maloliente en los anales de la policía y en los registros de la Junta de Salud de 1870 en adelante ya no existen.
Si los antiguos barrios de tugurios no se han convertido en lugares de belleza, al menos hoy en día son lugares de confort. Ninguna enfermedad acecha en ellos; no hay escondites ni escondites sombríos para conspirar y cometer delitos. La regeneración ha sido efectiva y ha dejado poco más que recuerdos. Siempre habrá recuerdos. No es probable que las tradiciones de los antiguos sitios se olviden o pierdan. Sin embargo, a la generación más joven de hoy, que visite estas localidades, le resultará difícil darse cuenta de lo que una vez fueron, con el pastoreo, la ruidosa juerga, la maldad y la suciedad de los años. De hecho, nunca podrán darse cuenta, porque, salvo en pocas ocasiones, nunca se dijo lo peor. Un recorrido por algunos de estos barrios marginales, una revisión de los sitios de los antiguos lugares de peste, tiene un gran interés para alguien que recuerda algo de sus días de crimen. Lo que podría llamarse la regeneración de edificios de estas localidades ya está completa. Donde una vez estuvieron los barrios marginales, aquí hay un parque, allí un patio abierto, aquí una estructura de negocios, allí una calle. Absolutamente y definitivamente, el viejo fester ha sido cortado del municipio, haciendo que en algunos lugares sea casi una nueva Nueva York.

EL PARQUE MULBERRY BEND.
Con la luz del sol brillando sobre su barrido de verde, su asfalto bien lavado y su brillante pabellón blanco, Mulberry Bend Park, un lugar para respirar en estos días para miles de italianos, es un cambio notable de la antigua “Curva” que era la morada de la vileza. No se ha sacrificado ni un ápice de pintoresquismo, ya que la escena ahora recuerda irresistiblemente a un poco de una ciudad italiana. La hilera de casas y tiendas en Mulberry Street, al este del parque, muestra una larga gama de frentes pintorescos y extranjeros. Incluso los edificios de Baxter Street en el oeste se destacan más artísticamente y parecen menos comunes debido a su nuevo entorno. Esta “Pequeña Italia” de Nueva York tiene al menos tres “Italies” que no ha perdido de ninguna manera en el cambio. Ha ganado sin reservas, ya que el crimen y la suciedad de la “Curva” contrarrestaron con creces todo su encanto del barrio antiguo.

 Mulberry Bend Park.

Hay muchas viviendas sucias en las calles adyacentes, pero con la abolición de la verdadera “Curva”, las más espantosas han desaparecido. Aquí, donde ahora se extiende el hermoso parque, es el sitio exacto donde hace algunos años Lady Henry Somerset, en compañía de Jacob A. Riis, el más experto de guías de barrios marginales, descubrió a la primera mujer completamente borracha y bestial de la ciudad.

"El Ben," Mulberry St.

El Sr. Riis describió esto en un artículo escrito justo en el momento en que la “Curva” estaba desapareciendo:
“En cada lugar vacante por un irlandés se trasladó a un italiano y a un vagabundo, y cuando la transformación se completó, la “Curva” tenía dos o tres veces más inquilinos que antes …. Lady Henry Somerset encontró a algunos de ellos excavando en sus guaridas subterráneas, las inmersiones de cerveza rancia, cuando recorría la Curva en las pequeñas horas de la mañana con el escritor. Había estado felicitando a Nueva York por su libertad de mujeres borrachas hasta que fue allí y cambió de opinión.
“La policía a veces sacaba hasta setenta o cien hombres y mujeres vagabundos de las inmersiones de cerveza rancia de los callejones’ Bend ‘ en una sola redada. En esas noches, todas las ventanas de la estación de la calle Elizabeth permanecían abiertas toda la noche, y los policías fumaban los cigarros más fuertes para desinfectar la casa.”
Esa era la vieja Curva de Morera, de la cual la tradición policial recuerda que había casi seiscientas maneras, según el recuento real, por las cuales un criminal desesperado o ladrón de poca monta, perseguido por oficiales, podía escapar. Todos los edificios destartalados y viejos se comunicaban entre sí, arriba, abajo, en bodegas y sobre los techos. Había decenas de pasajes subterráneos sombríos y una docena de callejones sinuosos que atravesaban el bloque. Cuando llegaron los italianos, llevando a dos o tres familias a una pequeña habitación, armados con pistola y cuchillo, preparados para resolver sus dificultades con puñaladas sigilosas en lugar de solicitarlas a los tribunales, fue indescriptiblemente malo.

“FILA DE TRAPEROS” Y ” CALLEJÓN DE BOTELLAS.”

Además de todo esto, había judíos del tipo más bajo en el lado de la calle Baxter. Aquí estaba “Ragpicker’s Row”, “Bottle Alley”, que mantuvo el récord de peleas de la ciudad durante muchos años, fue una de las entradas principales de Mulberry Street. Otro camino conducía a Bandits ‘ Roost, el refugio de verdaderos montañeros bandidos de Italia. Calles sucias de establos lo rodeaban, como, de hecho, lo hicieron en todos los lugares. Lo que eran las famosas peleas es una historia demasiado larga para contar aquí.
“The Bend” siguió el camino de los mayores Five Points hace cuatro años. La construcción del parque es un trabajo lento. No fue hasta el verano pasado que Mulberry Park comenzó a mostrar su verdadero encanto y a estamparse como un éxito. Este año la hierba ha salido aterciopelada, los asientos están llenos día y noche, y después de que la colonia haya terminado su cena, enormes multitudes se congregan aquí. Aunque estos italianos se están americanizando gradualmente, esto no es evidente en sus trajes. Mientras una banda militar toca en el pabellón, la escena es deliciosamente pintoresca. No queda ni un solo recuerdo de la vieja barriada. Incluso las casas de Mulberry Street frente al parque, ahora lanzadas a la luz del día, se han visto obligadas a estar más limpias que antes.
Desde la “Curva” hasta Cherry Hill hay un largo paseo por Chinatown, el extremo inferior de los barrios judíos y los rincones de los pocos irlandeses que quedan en el extremo sureste de Nueva York. Bajando de Roosevelt Street a Cherry Street, uno se encuentra con un gran patio en medio de la cuadra. Bloques de piedras de la acera se almacenan allí, enormes pilas de vagones de madera sucios y carcomidos sobresalen en lo que se podría llamar la carretera. En una esquina hay un cobertizo tambaleante hecho para servir a los propósitos de un establo para dos caballos viejos.

El patio ciertamente no es absurdo. No es nada interesante, una tienda de trastos al aire libre. Pero al menos los cuatro vientos del cielo pueden soplar sobre él y purificarlo, lo cual no fue el caso hasta hace dos años. Hasta entonces, el aire fresco solo se filtraba, perdiendo toda su pureza y viciándose antes de que hubiera pasado una docena de pies. En los viejos tiempos, el aire que golpeaba la famosa estación de Policía de Oak Street estaba cargado de olores horribles, diciéndole a la nariz con demasiada claridad que aquí había gente que era poco mejor que brutos, quizás peor. Porque esto era Callejón Doble y Callejón Único, la Corte de Gotham de un día anterior, y el Callejón de Mullin donde los” Ángeles del Pantano ” de hace años se amotinaron, robaron, lucharon contra policías, cometieron asesinatos y, cuando fueron seguidos, se escondieron en la gran alcantarilla debajo del Callejón Doble, agachados en la caja fuerte de defensa en diez casos de la mano de hierro de la ley.

 Donde Una vez estuvo el Callejón Simple y Doble.
Nueva York nunca tuvo un barrio pobre peor que Double, Single Alley y Mullin’s alleys. El hacinamiento puede juzgarse por el hecho de que los habitantes de lados opuestos de estos callejones podían, apoyándose un poco de sus ventanas, estrechar la mano. No es que quisieran estrecharse la mano bajo ninguna circunstancia, porque la guerra reinaba entre todos los hogares. En un callejón, dos hombres apenas podían caminar cómodamente. En el callejón doble era un poco mejor. Montones de basura podrida estaban en todos los rincones de los patios, y el olor a cerveza rancia surgió por encima de todo.

LOS ITALIANOS FUERON LOS ÚLTIMOS.
La historia nunca cambia; cada barrio sucio de Nueva York siempre llega a los italianos por inquilinos. El último arrendatario de estos callejones empacó lo que quedaba de irlandeses. ¿Por qué no iba a hacerlo? Significaba para él al menos un 50% más de alquileres. Los italianos simplemente aceptaron la situación. Estaban recibiendo sus alquileres casi nada, ya que cada una de las pequeñas habitaciones ahora estaba ocupada por dos o tres familias, donde un hogar irlandés había encontrado un apretón apretado solo para ellos. En un límite, la población de este barrio pobre casi se duplicó. Hubo menos peleas ahora que Italia se instaló aquí, las reservas de la policía no tuvieron que caerse de la cama y correr a la doble velocidad tan a menudo, pero la suciedad y la inmoralidad aumentaron, e incluso con los “Ángeles del Pantano” muertos y desaparecidos, estos callejones habían caído un poco más abajo.
Por qué se quedaron tanto tiempo en pie es uno de los misterios de la ciudad. La agitación de los conventillos traseros aumentó y disminuyó, y sin embargo, el Callejón Único y el Callejón Doble permanecieron. Su golpe mortal llegó hace dos años esta primavera por orden de la Junta de Salud. Y sin embargo, incluso ahora el viejo barrio pobre no está completamente demolido. La vivienda sucia de Single Alley se ha dejado, aunque ahora se enfrenta al patio abierto y amplio. Con casi todas las ventanas perdidas y todo lo que podría arrancarse, todavía se puede ver una o dos familias italianas en algunas de las habitaciones. Pero el aire ahora puede tener una oportunidad en el edificio sombrío y poco profundo por primera vez en su historia.

Se entiende que un gran almacén se levantará eventualmente en este sitio, borrando finalmente y completamente todos los rastros de uno de los puntos de peste más viles. Mientras tanto, sin embargo, el patio de madera y piedra funciona bien. Ha enterrado para siempre a los fantasmas de la suciedad y el crimen.

 El Primer Lugar Para Respirar Del Gueto.
También se ha ido, y su sitio ahora es un patio de recreo para niños y un lugar para respirar para personas mayores de la noche, es lo que durante mucho tiempo fue la peor franja del gueto. Las calles de Hester, Norfolk, Suffolk y Rutgers, por pobres que fueran, no se hundieron en un estado de indefensión y apatía hasta la invasión de los judíos rusos, a partir de 1884, como resultado del exilio debido a las Leyes de mayo. Con su llegada en masa, los astutos terratenientes comenzaron a poner en tenues viviendas traseras y, debido a la demanda, a aumentar los alquileres hasta que una familia tuvo que apiñarse en una sola habitación e incluso acoger huéspedes. Puede haber habido bloques peores en el gueto que los delimitados por Norfolk, Suffolk, Hester, Jefferson, Rutgers, East Broadway y Canal, pero si los hubo, el escritor nunca los conoció.

EL LUGAR MÁS SUPERPOBLADO.
En verdad, estos bloques eran lo suficientemente malos. Enormes y malolientes “barracones”, con olor a pescado frito y personas sucias, llenaban sus centros, así como las calles. En estos bloques se dice que ha sido el lugar más superpoblado del mundo, superando con creces los guetos de mala reputación de las ciudades europeas en el número de almas agrupadas en la barra cuadrada. Cada habitación a la vez era un taller, así como un apartamento para dormir y vivir. Una serie de fábricas en miniatura los colmillaron a todos, y aquí había suciedad y olores indescriptibles. La gente no prestaba atención a su condición; no estaban dispuestos a cambiar. Sobre todo, era el signo de la gabardina, la peluca de la matrona, la sinagoga en muchos un conventillo piso. La luz del día nunca llegó al gueto; literalmente, había muchas habitaciones que apenas visitaba.
Y ahora? Donde estaban estas viviendas supurantes, se extiende un amplio campo, sin sombras y con un calor abrasador al mediodía, polvoriento y áspero, pero sigue siendo un lugar abierto, en lugar de las muchas decenas de viviendas. Algún día se convertirá en un hermoso parque con sombra, con un aspecto verde como el que adoran los habitantes de los barrios marginales. Sin embargo, eso llevará mucho tiempo. Mientras tanto, las autoridades municipales y educativas han abierto el terreno, rodeándolo solo por una ligera valla. para mantener una apariencia de orden.
El mercado de productos secos al aire libre de Hester Street, al oeste, se cierne sobre una vista totalmente desacostumbrada. En lugar de una línea de viviendas frunciendo el ceño, ve un gimnasio al aire libre, una pista para correr, un campo de baloncesto, dos patios de arena cubiertos para los niños más pequeños, una plataforma de tiendas de campaña en la que cincuenta mujeres en miniatura de todas las edades juegan juegos de jardín de infantes. Y, lo que es aún más extraño y maravilloso, ve cómo se enseña el croquet.

Esta es la regeneración del peor rincón del barrio marginal del gueto, visto en su forma más cruda ahora porque, aunque los edificios antiguos se han ido, todavía hay poco que sea atractivo para sucederlo. Pero ya se ha convertido en un paraíso para los niños y la perfección de lugares de descanso por la noche para los mayores. Ningún barrio pobre de la ciudad fue transformado para un mejor uso.
Jacob A. Riis, para citar de nuevo esta autoridad sobre las viviendas de Nueva York, ha hablado muchas veces en forma impresa de la suciedad de Cat Alley y sus edificios, directamente debajo de la nariz de la Jefatura de Policía, en frente de ella, de hecho. Cat Alley se convirtió en una localidad muy conocida entre los reporteros de la policía, que la tenían constantemente ante sus ojos. Había mucho que disgustar, que horrorizar, sobre el Callejón de los gatos, porque siempre era un lugar de anarquía, así como de suciedad. La llamada también ha sonado por eso. La ampliación y extensión de Elm Street es lo que provocó su derribo.

 Callejón de gatos, Frente A la Jefatura de Policía.

Un trozo de la manzana delimitada por las calles Mulberry, Houston, Crosby y Bleecker ha sido arrancado para alargar la calle Elm. Por rara fortuna, esta demolición tomó el curso de la pequeña barriada. Solo se estaba considerando la ampliación de la calle, pero el trabajo no podría haber resultado mejor. Arrasó todos los vestigios de la barriada, dejando solo una calle ancha, con una semi plaza donde se encuentran Bleecker Street y Mulberry Street, y Cat Alley, con toda su turbulencia, su crimen, su historial policial y, debe confesarse, su pintoresca, ahora es solo un nombre.

Otra “Pequeña Italia”, esta es la que sube hacia Harlem, en el Lado Este, que se extiende desde la calle Noventa y siete hasta la calle ciento dieciséis, y desde la Segunda avenida. al río, ha sentido recientemente la escoba de un “barrido limpio” entre uno de sus purlieus más sucios. Los conventillos y las casitas de esa región son viejos, aunque la gente generalmente no es consciente de esto. Aquí está la esquina sureste extrema de Old Harlem, casi hasta Yorkville, y los edificios están tan apretados que si la gente no fuera italiana, esto bien podría llamarse un gueto, y merecería el nombre.

Tres bloques de casas de vecinos, entre ciento undécimo y ciento decimocuarto sts., la Avenida A y el Río Este, han encontrado el destino de muchas otras estructuras antiguas en Nueva York. Se están reuniendo ahora, de hecho, para el trabajo de demolición, no está casi terminada. Esta parte de la antigua barriada es en la actualidad una masa de ladrillos y vigas, de sótanos bostezando y de tierra que ha sido desgarrada en una confusión salvaje. Uno de los pequeños parques eventualmente estará aquí, aunque sin duda deben transcurrir dos años y tal vez más antes de que finalmente se complete.

La ” Pequeña Italia “en las afueras del sur de Harlem es muy parecida a las otras “Pequeñas Italianas”.”Tiene todas las características de estos barrios marginales notables y no ocupa un segundo lugar frente a ninguno de ellos. Hay la misma suciedad, pastoreo, inmoralidad y malabarismo de estiletes. El nuevo parque elimina una de las partes más concurridas de esta localidad. Pero aquí se necesita mucha más purificación. Los barrios marginales de la orilla Este del Río, frente a la isla de Ward, no se han ido todos. Pero se ha hecho un comienzo, y uno excelente.

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