La vitamina B3 puede prevenir algunos abortos espontáneos, defectos de nacimiento, dice un estudio

(CNN) La vitamina B3, que se encuentra en la carne y las verduras verdes, ha demostrado prevenir una causa genética de defectos de nacimiento y abortos espontáneos, según un nuevo estudio.

En general, los defectos de nacimiento y los abortos espontáneos son problemas globales que afectan hasta al 6% de los bebés y hasta al 20% de los embarazos conocidos. Una posible prevención, entonces, podría ayudar a millones de personas en todo el mundo.

“No solo hemos identificado una causa de aborto espontáneo y de defectos de nacimiento en los que los bebés afectados tienen defectos cardíacos, vertebrales y renales, entre otros, sino que también hemos descubierto una prevención en forma de niacina, también conocida como vitamina B3”, dijo Sally Dunwoodie, autora principal del estudio e investigadora del Instituto de Investigación Cardíaca Victor Chang de Sídney.

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Según los hallazgos, Dunwoodie sugiere que las mujeres embarazadas deben tomar dosis altas de vitamina B3, también conocida como niacina, para prevenir abortos espontáneos y ciertos tipos de defectos de nacimiento.

Sin embargo, algunos expertos recomiendan precaución: La suplementación con dosis altas no ha demostrado ser efectiva, ni segura, para las mujeres embarazadas.

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Dunwoodie y sus colegas basaron su investigación en un estudio de la Escuela de Medicina de Nueva Jersey que encontró que al menos un tercio de las mujeres embarazadas tienen niveles bajos de vitamina B3 durante el primer trimestre, cuando comienza el desarrollo de los órganos del bebé. La investigación también descubrió que los niveles de vitamina B3 eran bajos en el 60% de las mujeres en el tercer trimestre.

El cuerpo necesita B3 para producir una proteína conocida como dinucleótido de nicotinamida adenina, o NAD. Se encuentra en todas las células vivas y es esencial para que produzcan energía, reparen genes y se comuniquen con otras células.

Pero los contaminantes ambientales y las mutaciones genéticas pueden alterar la capacidad de una célula para producir NAD, lo que lleva a niveles más bajos de los necesarios para funcionar normalmente.

En el estudio, publicado el jueves en el New England Journal of Medicine, Dunwoodie y sus colegas investigaron los efectos de la falta de vitamina B3 secuenciando los genomas de 13 familias. Cada una de las familias tenía hijos con anomalías de nacimiento, que afectaban en particular las vértebras, el corazón, los riñones, el ano, el esófago y la tráquea, o las extremidades.

El equipo detectó mutaciones genéticas en algunas de las madres asociadas con una deficiencia de B3 y una incapacidad para sintetizar suficiente NAD.

El equipo siguió esto con experimentos en ratones diseñados para tener el mismo defecto genético.

Con una dieta regular, los ratones preñados tuvieron abortos espontáneos o crías con una variedad de defectos congénitos graves.

Sin embargo, una vez que se introdujo la vitamina B3 en la dieta de las ratas embarazadas, los abortos espontáneos y los defectos de nacimiento terminaron, y todas las crías nacieron sanas.

Investigación “emocionante” para un trastorno raro

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“Esta es una investigación emocionante y muy alentadora”, dijo la Dra. Lisa Waddell, oficial médica adjunta de March of Dimes, que financia investigaciones y programas para poner fin a los nacimientos prematuros, los defectos de nacimiento y la mortalidad infantil.

Waddell, que no participó en el estudio, advirtió que se necesita investigación adicional en seres humanos antes de aconsejar a las mujeres embarazadas que tomen B3 por encima de la recomendación actual de los Estados Unidos de 18 miligramos al día.

Dr. Sarah Stock, profesora clínica sénior de la Universidad de Edimburgo, que tampoco participó en el estudio, dijo que es “emocionante” porque aumenta nuestra comprensión de los defectos de nacimiento.

“Sin embargo, debe enfatizarse que este trabajo se realizó en ratones, y es demasiado pronto para decir si las mujeres deben comenzar a tomar vitamina B3 adicional”, dijo. Se necesita más investigación en humanos, estuvo de acuerdo, y sobre qué dosis sería segura para las mujeres.

David Amor, genetista clínico y profesor de la Universidad de Melbourne, dijo: “no hay razón para creer que la deficiencia de niacina en la dieta sea una causa importante de defectos de nacimiento en la población general.”

Amor, que no participó en la investigación, señaló que la condición genética estudiada por Dunwoodie y sus colegas es “probable que sea muy rara.”

“Una cuestión más amplia es si la deficiencia dietética de niacina podría desempeñar un papel en los defectos de nacimiento, incluso en ausencia de deficiencia genética de NAD, y si la suplementación dietética de niacina podría ser beneficiosa para las mujeres embarazadas en la población general”, dijo.

Michael Fenech de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth, una agencia gubernamental para la investigación científica en Australia, dijo que la nueva investigación es “un descubrimiento importante.”Fenech observó que las dosis altas de niacina (140 miligramos al día), según lo recomendado por los autores del estudio para las mujeres con la mutación genética identificada, son significativamente más altas que la ingesta diaria recomendada en los Estados Unidos.

El estudio no proporciona “evidencia” para apoyar esta recomendación, dijo. “Además, esta dosis puede no ser segura, dado que el nivel máximo de ingesta tolerable de niacina es de solo 35 miligramos al día para adultos.”

Stock señaló que la dieta juega un papel vital en un embarazo saludable. “Por el momento, todas las mujeres embarazadas y las parejas que intentan quedar embarazadas deben seguir las recomendaciones de llevar una dieta equilibrada y saludable.”

Waddell agregó que los médicos ya recomiendan que las mujeres embarazadas tomen un multivitamínico que contenga B3.

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