La NHL debería traer de vuelta la Copa del Mundo de Hockey, con una condición

La NHL está considerando traer de vuelta el muy difamado torneo de la Copa del Mundo de Hockey en 2020. He aquí por qué debería.

El torneo de la Copa Mundial de Hockey de 2016 fue una bolsa mixta para la NHL. El torneo de ocho equipos, que fue su supuesta respuesta a rechazar un viaje a los Juegos Olímpicos en 2018, tuvo momentos de diversión para los fanáticos del hockey, pero en general no atrajo a las audiencias de televisión en todo Estados Unidos como la NHL había esperado.

A principios de este año, la NHL y la Asociación de Jugadores de la NHL habían desechado los planes para una Copa del Mundo de 2020 debido a que las conversaciones se desmoronaron durante sus reuniones de Convenios Colectivos. Con la noticia a finales de agosto de que la NHL y la NHLPA no optarán por no participar en la actual CBA, las conversaciones parecen estar de vuelta para traer de vuelta la Copa Mundial de Hockey para otra carrera.

El Comisionado Adjunto de la NHL, Bill Daly, al hablar con los medios de comunicación antes del partido de Philadelphia Flyers y Chicago Blackhawks 2019 de la NHL Global Series en Praga el viernes, declaró que la liga y la asociación de jugadores han considerado reabrir la opción de una Copa Mundial de Hockey 2020.

“Estamos totalmente, 100 por ciento alineados con la Asociación de Jugadores en el valor de esa propiedad, para hacer crecer el juego y promover el juego y crear un torneo competitivo y entretenido. La forma que toma y el tiempo que toma y los detalles, siempre es difícil resolver los detalles.”

Daly también dijo a los medios que la NHL está buscando desarrollar su propio calendario internacional para al menos los próximos tres años con eventos y torneos sancionados por la liga, de los cuales la Copa Mundial de Hockey sería uno.

El resurgimiento de la Copa del Mundo de Hockey sería una agradable sorpresa, teniendo en cuenta que la NHL no obtuvo casi los beneficios que pensaban que obtendrían del torneo celebrado en 2016. Mientras que la NHL y la NHLPA todavía están aparentemente en conversaciones preliminares para traer de vuelta la Copa Mundial de Hockey, la liga debería considerar traer de vuelta el torneo y mantenerlo divertido mientras están en ello.

La mejor parte de la Copa Mundial de Hockey de 2016 fue, sin duda, el Equipo de América del Norte y el Equipo de Europa, los dos equipos de estrellas que se crearon con jugadores de varias nacionalidades. Team North America capturó los corazones de muchos, ya que estaban compuestos por jugadores menores de 23 años, y pusieron a jugadores como Connor McDavid, Auston Matthews, Johnny Gaudreau y Nathan MacKinnon en un equipo juntos.

El equipo estuvo alrededor de unas pocas semanas, pero produjo algunos de los mejores momentos del hockey mientras estaban en el hielo juntos, incluida esta prórroga contra Suecia que los solidificó como héroes populares para todas las edades.

Team Europe, por otro lado, sorprendió a muchos en la Copa del Mundo de Hockey. El equipo, compuesto por jugadores de ocho países europeos que no estaban representados en el torneo, superó al Equipo de Estados Unidos en su primer partido y finalmente llegó a la final del torneo contra Canadá. A pesar de que el Equipo de Europa perdió la Final de la Copa Mundial de Hockey ante Canadá por 3-1, su historia de desventaja llegó a los titulares durante todo el torneo.

Sin embargo, antes de que la NHL cancelara la Copa Mundial de Hockey a principios de este año, Daly anunció que el próximo torneo no contará con equipos como el Equipo de América del Norte y el Equipo de Europa, cerrando efectivamente la puerta a divertidos “súper equipos” como vimos en 2016.

“Creo que hicimos el Equipo Europa y el Equipo Sub-23 como una especie de una sola vez”, dijo Daly en el Cuarto Período en noviembre de 2018. “Creo que nuestra preferencia probablemente sería tener entradas nacionales, pero nada está escrito en piedra.”

Si la NHL y la NHLPA recuperan la Copa Mundial de Hockey, la liga también debería invertir su postura en equipos alternativos. La Copa Mundial de Hockey de 2016 fue recordada por los fanáticos del hockey debido a su inclusión de equipos como el Equipo de América del Norte y el Equipo de Europa, no porque el Equipo de Canadá ganara una vez más un gran evento de hockey y los Estados Unidos no lograran la medalla después de una demostración desastrosa. Si bien se convirtió en un torneo poco ortodoxo, y un juego de camisetas muy extraño, el deporte del hockey se hizo mejor y más extraño gracias a la existencia de esos equipos.

La Copa del Mundo de Hockey nunca tendrá el mismo nivel de profesionalismo que los Juegos Olímpicos, y la NHL debe aceptar ese hecho, no rechazarlo, con lo que decida hacer para el futuro del torneo.

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