La Inmigración y Nuestra Crisis Nacional de Confianza

Todavía tenemos lo que el mundo quiere

Los múltiples ataques a la forma de vida de los Estados Unidos en nuestro tiempo han resultado en una crisis de confianza que distorsiona nuestra política. Tanto la izquierda como la derecha, de diferentes maneras, han estado moldeando la experiencia estadounidense en términos de victimización y debilidad, con demasiada frecuencia dejándonos ciegos a las grandes fortalezas del país y a los recursos a nuestra disposición para abordar los problemas públicos. Este vacío de confianza en sí mismo invita al fracaso del autogobierno. El debate sobre la inmigración ofrece quizás el ejemplo más claro de la deformación que resulta de esta dinámica. Pero por esa misma razón, también podría ofrecer un camino de regreso hacia una política más funcional.

La inmigración es un tema prominente de nuestra política porque millones de hombres y mujeres de todo el mundo quieren venir a este país y compartir lo que ofrece. Esto debería significar que abordamos la inmigración desde una posición de confianza y fortaleza. Tenemos algo que el mundo quiere, y necesitamos pensar en cómo queremos ofrecerlo para beneficiarnos a nosotros los estadounidenses también.

Los estadounidenses a menudo se enorgullecen de la capacidad de nuestra sociedad para atraer a extranjeros ambiciosos, y han hecho de mantener ese atractivo una prioridad. Cuando la Declaración de Independencia enumeró los abusos de poder del rey Jorge III, describió en general su obstrucción al autogobierno colonial y luego procedió a ejemplos específicos, entre los que se encontraba que “se ha esforzado por impedir que la población de estos Estados obstruya con ese fin las Leyes para la Naturalización de Extranjeros; negarse a pasar a otros para alentar sus migraciones aquí, y elevar las condiciones de nuevas Apropiaciones de Tierras.”

Sin embargo, a pesar de que desde entonces hemos valorado la inmigración, los estadounidenses también siempre han sido conscientes de los desafíos de la integración. A lo largo de nuestra historia, el equilibrio de estas dos preocupaciones relacionadas ha cambiado con el volumen de la inmigración, y la política de la política de inmigración nunca ha sido un asunto sencillo. Pero en nuestra era polarizada, hemos perdido de vista lo que el deseo de los extranjeros de venir aquí debería significar tanto para la inmigración como para la integración.

Ese deseo habla bien de nuestro país. Muestra que, por muy deprimidos que estemos por el estado de nuestra sociedad, Estados Unidos es un lugar que las personas esforzadas y decididas quieren llamar hogar. Y no se equivocan al pensar que sus perspectivas mejorarían enormemente aquí: La experiencia de los inmigrantes en Estados Unidos sigue siendo en gran medida una historia de oportunidades y movilidad ascendente. Que esto es lo que los futuros inmigrantes quieren, y que es lo que generalmente obtienen, son hechos que rara vez se reconocen en nuestros intensos debates sobre inmigración.

Esos debates se han convertido en narrativas contrapuestas de victimización. Con demasiada frecuencia, la izquierda implica que los inmigrantes son víctimas de Estados Unidos, ya sea de sus ambiciones coloniales o imperiales del pasado, de su insensibilidad, de su racismo o de su economía de mercado. La retórica del Partido Demócrata sobre la inmigración rebosa de lenguaje de opresión. Mientras tanto, la Derecha sugiere con demasiada frecuencia que Estados Unidos es víctima de los inmigrantes, ya sean criminales violentos, invasores culturales, bandidos económicos o delincuentes políticos. La retórica del presidente Trump sobre el tema está llena de imágenes de hordas bárbaras.

Ninguna de estas narrativas es en absoluto adecuada a la realidad de la inmigración estadounidense. Los propios inmigrantes son los mayores beneficiarios de la política de inmigración estadounidense. Estados Unidos no los oprime; es donde ellos quieren estar. Los inmigrantes también benefician generalmente a nuestra sociedad, y la mayoría está muy dispuesta a guiarse por las normas que establecemos para su integración. La inmigración en Estados Unidos simplemente no es una historia de victimización, de una manera u otra, lo que puede ser la razón por la que el problema es tan difícil de manejar para nuestra cultura política llorona en este momento. Se parece más a una historia de ambición y dinamismo que se refuerzan mutuamente.

Pero para aprovechar al máximo ese hecho, el enfoque estadounidense de la inmigración tendrá que basarse en la confianza nacional en sí mismo. Eso significa ver no solo el valor potencial de los nuevos inmigrantes, sino también la necesidad de imponer algunas reglas y estructuras para que la inmigración pueda beneficiar al máximo a nuestra sociedad. Tales reglas y estructura tendrían que tener en cuenta las complicadas circunstancias de la inmigración estadounidense en nuestro tiempo, tomando en serio tanto los peligros como los beneficios involucrados.

Deben tenerse en cuenta, en particular, tres series de circunstancias. Primero, tenemos en nuestro país una gran población de inmigrantes no autorizados que, en muchos casos, están profundamente arraigados en la vida estadounidense y, sin duda, contribuyen a nuestro florecimiento nacional, pero que también viven en un limbo legal que socava sus propias perspectivas y el estado de derecho. Durante décadas, nuestro país ha invitado a los inmigrantes ilegales con una mano y los ha rechazado con la otra.

En segundo lugar, también enfrentamos condiciones económicas que favorecen a los trabajadores más calificados y limitan las oportunidades disponibles para muchos estadounidenses de clase trabajadora. Y sin embargo, durante muchos años hemos seguido una política de inmigración que ha aumentado las filas de aquellos en nuestro país que no están bien equipados para trabajos de mayor cualificación. Esto ha contrarrestado nuestros esfuerzos para combatir la pobreza y promover oportunidades tanto para los inmigrantes como para los estadounidenses nativos.

ellis-island-flag-of-faces La exhibición de la “Bandera Americana de Caras” en Ellis Island en Nueva York.
ellis-island-library-of-congress-3 Llegando a Ellis Island, 1907.
ellis-island-library-of-congress-9 Inmigrantes que llevan equipaje en Ellis Island, sin fecha.
ellis-island-library-of-congress-1Awaiting examination, Ellis Island, c. 1907-1921.
ellis-island-library-of-congress-2 Ellis Island, c. 1909-1932.
ellis-island-library-of-congress-6 Inmigrantes de la<I > Prinzess Irene</I> yendo a Ellis Island, 1911.
ellis-island-library-of-congress-5 Inmigrantes en Ellis Island, c. 1907-1917.
ellis-island-library-of-congress-8 Inmigrantes en Ellis Island, sin fecha.
ellis-island-library-of-congress-4 Inmigrantes esperando ser trasladados en Ellis Island, 1912.
ellis-island-library-of-congress-7 Sala de inspección en Ellis Island, c. 1900-1915.

En tercer lugar, este enfoque de la política de inmigración, que nunca se ha debatido explícitamente, también ha dado lugar a una pobreza étnica concentrada en partes del país, lo que ha tendido a socavar la asimilación cultural y cívica de muchos inmigrantes y, por lo tanto, el futuro mismo de nuestra sociedad.

Nuestras políticas de inmigración no han abordado ninguno de estos problemas. Por lo general, ni siquiera han tratado de explicar nada más que el primero. Debemos basar cualquier esfuerzo para cambiar eso en unas pocas premisas clave: Nadie tiene derecho a inmigrar a Estados Unidos, pero nuestro país generalmente se beneficia de la gente que viene a nuestras costas. Los mayores beneficiarios de nuestras políticas de inmigración son y siempre serán los propios inmigrantes, lo que significa que podemos alterar esas políticas sin dejar de ser una fuente de inmensas oportunidades y promesas para los estadounidenses potenciales de todo el mundo, especialmente si siempre tratamos a los inmigrantes como estadounidenses potenciales, no como engranajes económicos y no como forasteros permanentes.

Esto sugiere que deberíamos ser más selectivos sobre quién puede inmigrar a Estados Unidos, de maneras que protejan a los estadounidenses vulnerables y beneficien más a nuestro país. Tal enfoque implicaría reducir drásticamente la inmigración ilegal mientras se busca un acuerdo sobre el estatus de los que ya están aquí, alterar el equilibrio de la futura inmigración legal a favor de inmigrantes más altamente calificados, admitir a las personas como futuros ciudadanos y no trabajadores temporales, y poner la asimilación y la educación cívica en el centro cuando pensamos en todos estos asuntos.

Llegar allí requeriría romper el actual estancamiento partidista sobre la inmigración. Y eso, a su vez, requeriría desplazar el vocabulario de victimización y opresión que ha abrumado nuestra política y socavado la confianza en sí mismo de Estados Unidos. Aunque el debate sobre inmigración puede parecer la más rota e intratable de nuestras disputas políticas, es solo un ejemplo particularmente claro de cómo nuestra pérdida de confianza en nosotros mismos socava nuestra capacidad de autogobierno.

Por esa misma razón, el debate sobre la inmigración en realidad podría ofrecer un terreno inusualmente fértil para reafirmar nuestra capacidad de autogobierno. Saber que millones de las personas más ambiciosas y motivadas del mundo quieren venir aquí debería ayudarnos a ver que somos enormemente afortunados de ser estadounidenses. Saber que los que vienen aquí prosperan debería ayudarnos a ver las fortalezas de Estados Unidos. Y conocer esas fortalezas debería ayudarnos a dar la bienvenida a los nuevos inmigrantes con un sentido de lo que tenemos para ofrecerles y lo que deberíamos estar pidiendo a cambio.

También nos encontramos en un momento inusualmente oportuno para alterar el tenor de nuestros debates sobre inmigración. La pandemia de COVID-19 casi ha detenido los flujos migratorios mundiales y la inmigración a los Estados Unidos. Incluso si derrotamos al virus bastante pronto, tomará tiempo que estos flujos se reanuden. Tal vez tenemos un año por delante en el que la inmigración será más lenta de lo que cualquiera de nosotros ha visto en nuestra vida. ¿Por qué no usarlo para establecer algunas políticas adecuadas a las circunstancias y necesidades de Estados Unidos?

Tal perspectiva es difícil de imaginar, no porque un compromiso constructivo sobre la inmigración sea imposible, sino porque nuestra clase política preferiría golpear al país, y los combatientes en la guerra cultural preferirían competir por el estatus de víctima. Concebir nuestra vida nacional en términos de victimización nos impide construir un futuro mejor. La defensa de Estados Unidos es una defensa de la realidad, y nos ofrece un camino de regreso hacia una vida más saludable y funcional juntos.

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