La historia de los católicos de Detroit' tradición de comer ratas almizcleras: Y sí,'sigue siendo una cosa

El club de hombres de St.Charles Borromeo ha mantenido la delicadeza en el menú con una cena anual que data de 1966

NEWPORT – “Creo que sabe a conejo.”

” Similar a la carne asada de ajo.”

“sabe a pollo.”

Feligreses at St. Charles Borromeo en Newport no está hablando de pato, ganso o incluso carne de ciervo. Están describiendo el sabor de la rata almizclera. Resulta que el apetito por esta criatura se ha desarrollado a lo largo de los siglos.

La conexión culinaria del condado de Monroe con este roedor acuático comenzó en la década de 1780, cuando los católicos franceses atravesaron el sur desde Detroit y establecieron nuevos hogares en la zona. Al residir en un vasto desierto, los tramperos y cazadores contaban con la vida silvestre que abundaba en los arroyos y ríos de la región.

Sin embargo, los duros inviernos que se extendieron hasta febrero y marzo dificultaron la vida de los colonos. Los alimentos almacenados de la cosecha de otoño a menudo se agotaron para entonces, y el grueso hielo que cubría los cursos de agua locales dificultaba la pesca. Fuentes históricas de principios de 1800 atestiguan el hecho de que los residentes locales a veces estaban en un estado de inanición, comiendo heno picado como sustento y apelando al gobierno para obtener fondos federales para comprar harina.

A menudo, el único alimento que quedaba para consumir era la carne del ganado, los ciervos itinerantes o las numerosas ratas almizcleras que se quedaban a lo largo de las orillas del río. Sin embargo, los requisitos de Cuaresma en ese momento alentaron fuertemente a la comunidad católica del Condado de Monroe a abstenerse de comer carne durante toda la Cuaresma, no solo el Miércoles de Ceniza y todos los viernes. Según la tradición, fue durante estos primeros años del siglo XIX que el humilde pastor de Ste. Anne Parish en Detroit, Fr. Gabriel Richard, presionó para que se otorgara una dispensa especial a los residentes de la región para consumir rata almizclera durante toda la temporada de Cuaresma. Fr. Richard sirvió con frecuencia como sacerdote misionero para los católicos del condado de Monroe, y habría experimentado de primera mano sus problemas relacionados con la comida.

La tradición dice que el pastor de Detroit St. Anne Fr. Gabriel Richard presionó por la dispensación original para comer rata almizclera para los católicos del sureste de Michigan a principios de 1800.
La parroquia de San Carlos Borromeo en Newport tiene la cena de rata almizclera de más larga duración en la región, con una comida muy concurrida en febrero durante los últimos 53 años. (Foto de archivo católico de Patricia Drury / Detroit)

Esta dispensación única consolidó la reputación de comer roedores del sureste de Michigan. Desde entonces, las cenas de rata almizclera se convirtieron en una ocurrencia común tanto en el área río abajo como en el condado de Monroe. San Carlos Borromeo en Newport tiene la cena de rata almizclera más larga y continua de la región, que ha tenido lugar durante los últimos 53 años el viernes antes del domingo del Super Bowl.

Sin embargo, la historia de la cena de rata almizclera en St.Charles se extiende aún más en el pasado. En 1913, Fr. Tobias Morin y San Los feligreses de Charles iniciaron una cena anual para recaudar dinero para la construcción de una escuela en la propiedad de la parroquia. Solo unos años más tarde, en 1919, un artículo de Monroe Evening News indicó que 400 personas asistieron a la cena, y no solo los feligreses de San Carlos se deleitaron con roedores. Los residentes de Monroe, Wyandotte y River Rouge descendieron a la fiel aldea agrícola para disfrutar de un plato de rata almizclera. La” deliciosa “cena fue preparada por” uno de los mejores chefs del municipio de Berlín”, Charles Boumia. Después de la cena, cónyuges, amigos y visitantes bailaron toda la noche mientras la Orquesta de Stone, una conocida big band de Detroit, ambientaba el ambiente festivo con sus canciones de ragtime.

La Orquesta de Stone, una famosa banda de ragtime de Detroit, tocó música en la sexta Cena anual de Rata Almizclera de St. Charles en 1919. (Foto Cortesía de la Colección E. Azalia Hackley de Afroamericanos en las Artes Escénicas, Biblioteca Pública de Detroit)

En algún momento a principios del siglo XX, la cena de rata almizclera de San Carlos se desvaneció en la oscuridad y se detuvo por completo. Sin embargo, las preocupaciones de financiación desafiaron una vez más a la comunidad católica de Newport. A mediados de la década de 1960, los programas y equipos deportivos de St.Charles habían caído en mala administración y deterioro. Con el fin de recaudar dinero para los estudiantes atletas de la parroquia, los miembros del Club de Papá de San Carlos decidieron resucitar la histórica cena en 1966.

Jimmy Brancheau, Alvie Reaume y otros feligreses de toda la vida lideraron los esfuerzos de captura en los arroyos y humedales de la zona. Mike Flint, miembro del Club de Papá hace más de 50 años, ayudó a organizar y freír las ratas almizcleras para la cena inaugural. Flint recuerda que los primeros fueron pequeños asuntos. “Solo tuvimos 100 hombres para el primero, luego fue un poco más al año siguiente”, recuerda Flint. “Los boletos para la segunda cena costaban solo 2 2 por persona.”

Medio siglo después, San Carlos ahora sirve más de 900 platos de rata almizclera en su cena anual. Flint da fe del hecho de que los roedores están preparados hoy en día tal como lo estaban en 1967. El proceso tradicional de tres días se está transmitiendo a la próxima generación de feligreses de San Carlos.

“Primero el miércoles, hay que limpiarlos y quitar toda la grasa, luego hay que sacar el almizcle de las patas traseras”, explica Flint.

Después de esa ronda inicial de limpieza, los roedores se salan y se ponen en hielo. Bart Fleming, un cocinero de segunda generación de la rata almizclera de St. Charles, afirma que los roedores se limpian dos veces más, una el jueves por la noche y otra el viernes por la mañana de la cena. Las ratas almizcleras finalmente se hierven con cebolla, especias y apio y luego se fríen en una sartén.

Larry” Pooch ” Chinavare sonríe en la parrilla durante la cena de Rata almizclera de 2003 de St. Charles. (Cortesía de Robert “Cricket” Fleming)
Los sacerdotes y hermanos religiosos a menudo asisten a la cena anual de la rata almizclera de San Carlos, que sirve más de 900 platos de rata almizclera a principios de febrero de cada año. (Foto de Fr. Tim Laboe, cortesía de Edward Peters)

A partir de la década de 1990, Flint comenzó a preocuparse por el futuro de la cena de rata almizclera. Fue por esa época que algunos de los hombres que asistieron a esas primeras cenas comenzaron a fallecer.

” Me preocupaba que en unas pocas décadas a los niños de 20 y 30 años no les gustara el sabor … ¿quién iba a comer esto?”Se preguntó Flint.

Aparentemente Dios tenía otros planes. Los boletos para la cena de la rata almizclera ahora son difíciles de conseguir, y las generaciones más jóvenes de católicos del Condado de Monroe están comprando una proporción significativa de ellos. Sin importar la edad, cientos de hombres se filtran al gimnasio cada año a principios de febrero para jugar juegos de cartas de euchre, beber un par de cervezas y tomar un bocado de la historia. Como en años anteriores, los asistentes a la cena están ayudando a la comunidad de San Carlos. Se recaudaron más de 1 10,000 de la cena a principios de este año, que se utilizarán para cubrir los gastos de los estudiantes atletas de St.Charles, y el resto se utilizará para otras causas caritativas basadas en la fe.

Y pensar, todo esto se debe al consumo de un roedor anfibio. Dios debe tener sentido del humor.

Joe Boggs es profesor de secundaria pública, historiador y copresidente del Comité de Evangelización y Catequesis del Vicariato de Monroe. Póngase en contacto con él en [email protected]

Rata almizclera sofocada y cebollas

1 rata almizclera
1 cucharada más 1 ½ cucharadita de sal; más al gusto
1 cuarto de agua
½ taza de harina
¼ de cucharadita de pimentón
Tres cucharaditas de grasa
Tres cebollas grandes, cortadas
Pimienta al gusto
1 taza de crema agria

Piel y rata almizclera limpia, eliminando grasa, glándulas aromáticas y tejido blanco. Remoje la rata almizclera toda la noche en una solución de salmuera de 1 cucharada de sal en el agua. Escurrir, separar y cortar la rata almizclera.

Ponga harina, 1 ½ cucharaditas de sal y pimentón en una bolsa, agregue trozos de rata almizclera y agite hasta que los trozos estén bien recubiertos. Derretir la grasa en una sartén pesada, añadir los trozos de rata almizclera y saltear hasta que estén dorados. A continuación, agregue las cebollas, espolvoree con sal y pimienta, y vierta la crema agria sobre la carne. Tapar y hervir a fuego lento durante una hora.

Esta receta aparece en “The Northern Cookbook”, del Ministerio de Suministros y Servicios de Canadá, y fue publicada en un artículo de 2007 en el periódico católico de Michigan.

¿Pueden los católicos del área de Detroit comer rata almizclera los viernes de Cuaresma?

Según un artículo de 2007 en el periódico católico de Michigan (predecesor de Detroit Catholic), es complicado.

De acuerdo con ese artículo, “El departamento de comunicaciones de la Arquidiócesis de Detroit dijo que hay una dispensa permanente para que los católicos río abajo coman rata almizclera los viernes, aunque no se pudo encontrar documentación de la dispensa original. Sin embargo, un documento arquidiocesano de 2002 sobre las observancias cuaresmales, además de delinear las leyes del ayuno y la abstinencia, explica que “hay un permiso de larga data-que se remonta a nuestros orígenes misioneros en los años 1700 — para permitir el consumo de rata almizclera en los días de abstinencia, incluidos los viernes de Cuaresma.”

Sin embargo, una columna anterior (escrita en 1987) por el obispo Kenneth Povish de Lansing disputó eso, escribiendo que “de acuerdo con un portavoz de la arquidiócesis de Detroit, nunca se dio ninguna dispensa para permitir que los católicos comieran rata almizclera los viernes. Se refirió a lo que llamó el ‘Gran Debate Doctrinal Interdiocesano’ de 1956, durante el cual determinó que aunque la rata almizclera es un mamífero de sangre caliente y técnicamente carne, la costumbre se había mantenido durante tanto tiempo a lo largo de los ríos y pantanos de Michigan que era una ‘costumbre inmemorial’, permitida por el Derecho Canónico.”

En cualquier caso, el disgusto personal del obispo por el roedor lo llevó a bromear que ” cualquiera que pudiera comer rata almizclera estaba haciendo penitencia digna del más grande de los santos.”

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