The history of Detroit Catholics' muskrat-eating tradition: And yes, it' s still a thing

St. Charles Borromeo Men’s club has keeped delicacy on the menu with annual dinner dating to 1966

NEWPORT — “I think it saints like rabbit.”

” Simile al roast beef all’aglio.”

” Sa di pollo.”

Parrocchiani a St. Charles Borromeo a Newport non stanno parlando di anatra, oca, o anche carne di cervo. Stanno descrivendo il gusto del topo muschiato. Si scopre che l’appetito per questa creatura si è sviluppato nel corso dei secoli.

La connessione culinaria della contea di Monroe con questo roditore a base d’acqua iniziò nel 1780, quando i cattolici francesi attraversarono il sud da Detroit e stabilirono nuove case nella zona. Residenti in una vasta natura selvaggia, cacciatori e cacciatori contavano sulla fauna brulicante nei torrenti e nei fiumi della regione.

Tuttavia, gli inverni rigidi che si estendevano fino a febbraio e marzo rendevano la vita difficile ai coloni. I prodotti alimentari immagazzinati dal raccolto autunnale erano spesso esauriti da allora, e il ghiaccio spesso che copriva i corsi d’acqua locali rendeva difficile la pesca. Fonti storiche dei primi anni del 1800 attestano il fatto che i residenti locali erano a volte in uno stato di fame, mangiando fieno tritato per il sostentamento e facendo appello al governo per i fondi federali per l’acquisto di farina.

Spesso l’unico cibo rimasto da consumare era la carne del bestiame, i cervi vaganti o i numerosi muskrats che persistevano lungo le rive del fiume. Tuttavia, i requisiti quaresimali in quel momento incoraggiarono fortemente la comunità cattolica della contea di Monroe ad astenersi dalla carne per tutta la Quaresima, non solo il mercoledì delle Ceneri e ogni venerdì. Come vuole la tradizione, fu durante questi primi anni del 19 ° secolo che l’umile pastore di Ste. Anne Parish a Detroit, fr. Gabriel Richard, ha chiesto una dispensa speciale ai residenti della regione per consumare il topo muschiato durante la stagione quaresimale. Fr. Richard servì spesso come sacerdote missionario per i cattolici della contea di Monroe, e avrebbe sperimentato in prima persona i loro problemi legati al cibo.

La tradizione vuole che Detroit St. Anne pastore Fr. Gabriel Richard fece pressioni per la dispensa originale per mangiare il topo muschiato per i cattolici del Michigan sudorientale durante i primi anni del 1800.
La parrocchia di San Carlo Borromeo a Newport ha la cena di topo muschiato più longeva della regione, ospitando un pasto ben frequentato a febbraio negli ultimi 53 anni. (Patricia Drury / Detroit Cattolica file foto)

Questa dispensazione unica cementato reputazione roditore-mangiare del sud-est del Michigan. Da allora, cene di topo muschiato è diventato un evento comune sia nella zona a valle e Monroe County. St. Charles Borromeo a Newport ha il più lungo, continuamente in esecuzione muskrat cena nella regione, che ha avuto luogo negli ultimi 53 anni il venerdì prima Super Bowl Domenica.

Eppure, la storia della cena al topo muschiato a St. Charles si estende ancora di più nel passato. Nel 1913, fr. Tobias Morin e St. I parrocchiani di Charles hanno avviato una cena annuale per raccogliere fondi per la costruzione di una scuola nella proprietà parrocchiale. Solo pochi anni dopo, nel 1919, un articolo di Monroe Evening News indicava che 400 persone partecipavano alla cena, e non erano solo i parrocchiani di St. Charles a banchettare con il roditore. I residenti di Monroe, Wyandotte e River Rouge sono scesi sul fedele villaggio agricolo per gustare un piatto di topo muschiato. La cena” deliziosa “è stata preparata da” uno dei migliori chef del comune di Berlino”, Charles Boumia. Dopo cena, sposi, amici e visitatori hanno ballato tutta la notte mentre l’Orchestra di Stone — una nota big band di Detroit-creava l’atmosfera festosa con i loro brani ragtime.

L’Orchestra di Stone, una famosa banda ragtime di Detroit, suonò musica alla sesta cena annuale di St. Charles Muskrat nel 1919. (Foto per gentile concessione della collezione E. Azalia Hackley di afroamericani nelle arti dello spettacolo, Detroit Public Library)

Ad un certo punto all’inizio del 20 ° secolo, la cena di St. Charles’ muskrat svanì nell’oscurità e si fermò tutti insieme. Eppure, preoccupazioni di finanziamento ancora una volta sfidato la comunità cattolica di Newport. A metà degli anni 1960, i programmi atletici e le attrezzature di St. Charles erano caduti in cattiva gestione e in rovina. Per raccogliere fondi per gli studenti-atleti della parrocchia, i membri del St. Charles Dad’s Club decisero di resuscitare la storica cena nel 1966.

Jimmy Brancheau, Alvie Reaume e altri parrocchiani per tutta la vita hanno guidato gli sforzi di cattura nelle insenature e nelle zone umide della zona. Mike Flint, un membro del Club del papà più di 50 anni fa, ha contribuito a organizzare e friggere i muskrats per la cena inaugurale. Flint ricorda che i primi erano piccoli affari. “Avevamo solo 100 uomini per il primo, poi era solo un po ‘di più l’anno successivo”, ricorda Flint. “I biglietti per la seconda cena erano solo 2 2 a persona.”

Mezzo secolo dopo, St. Charles ora serve più di 900 piatti di topo muschiato alla sua cena annuale. Flint attesta il fatto che i roditori sono preparati oggi proprio come lo erano nel 1967. Il tradizionale processo di tre giorni viene tramandato alla prossima generazione di parrocchiani di San Carlo.

“Prima di mercoledì, devi pulirli e togliere tutto il grasso, quindi il muschio deve essere tolto dalle gambe posteriori”, spiega Flint.

Dopo quel primo giro di pulizia, i roditori vengono salati e messi sul ghiaccio. Bart Fleming — un cuoco di seconda generazione di St. Charles muskrat-afferma che i roditori vengono puliti altre due volte, una volta il giovedì sera e di nuovo il venerdì mattina della cena. I muskrats vengono infine parboiled con cipolla, spezie e sedano e successivamente fritti in padella.

Larry” Pooch ” Chinavare sorride alla griglia durante il 2003 St. Charles muskrat cena. (Per gentile concessione di Robert “Cricket” Fleming)
Sacerdoti e fratelli religiosi partecipano spesso alla cena annuale di St. Charles muskrat, che serve più di 900 piatti di topo muschiato all’inizio di febbraio di ogni anno. (Foto di p. Tim Laboe, per gentile concessione di Edward Peters)

A partire dal 1990, Flint ha iniziato a preoccuparsi del futuro della cena di topo muschiato. Fu in quel periodo che alcuni degli uomini che parteciparono a quelle prime cene cominciarono a morire.

“Ero preoccupato che in pochi decenni i 20enni e i 30enni non avrebbero gradito il gusto … chi avrebbe mangiato questa roba?”Si chiese Flint.

Apparentemente Dio aveva altri piani. I biglietti per la cena di topo muschiato sono ora difficili da trovare, e le giovani generazioni di cattolici della contea di Monroe stanno comprando una percentuale significativa di loro. Indipendentemente dall ” età, centinaia di uomini filtrano in palestra ogni anno ai primi di febbraio per giocare a carte di euchre, bere un paio di birre, e prendere un morso di storia. Come negli anni passati, i partecipanti alla cena stanno aiutando la comunità di St. Charles. Più di $10.000 sono stati raccolti dalla cena all’inizio di quest’anno, che sarà utilizzata per coprire le spese degli studenti-atleti di St. Charles, e il resto sarà utilizzato per altre cause caritatevoli basate sulla fede.

E pensare, tutto questo è dovuto al consumo di un roditore anfibio. Dio deve avere il senso dell’umorismo.

Joe Boggs è un insegnante di scuola superiore pubblica, storico e co-presidente del Comitato di evangelizzazione e catechesi del Vicariato di Monroe. Contattarlo a [email protected]

Soffocato muskrat e cipolle

1 muskrat
1 cucchiaio e 1 ½ cucchiaino di sale; più per il gusto
1 litro di acqua
½ tazza di farina
¼ di cucchiaino di paprika
Tre cucchiaini di grasso
Tre grosse cipolle, tagliate
Pepe
1 tazza di panna acida

Pelle e pulire muskrat, la rimozione di grasso, ghiandole odorifere e tessuto bianco. Immergere il topo muschiato durante la notte in una soluzione salina di 1 cucchiaio di sale nell’acqua. Scolare, disgiungere e tagliare il topo muschiato.

Mettere la farina, 1 ½ cucchiaino di sale e paprika in un sacchetto, aggiungere pezzi di topo muschiato e agitare fino a quando i pezzi sono ben rivestiti. Sciogliere il grasso in una padella pesante, aggiungere i pezzi di topo muschiato e rosolare fino a doratura. Quindi aggiungere le cipolle, cospargere di sale e pepe e versare la panna acida sulla carne. Coprire e cuocere a fuoco lento per un’ora.

Questa ricetta appare in “The Northern Cookbook”, del Ministero delle Forniture e dei Servizi del Canada ed è stata pubblicata in un articolo del 2007 sul giornale cattolico del Michigan.

I cattolici dell’area di Detroit possono mangiare il topo muschiato il venerdì quaresimale?

Secondo un articolo del 2007 del Michigan Catholic newspaper (predecessore di Detroit Catholic), è complicato.

Secondo questo articolo, “Il dipartimento delle comunicazioni dell’Arcidiocesi di Detroit ha detto che c’è una dispensa permanente per i cattolici a valle per mangiare il topo muschiato il venerdì, anche se non è stata trovata alcuna documentazione della dispensa originale. Tuttavia, un documento arcidiocesano del 2002 sulle osservanze quaresimali, oltre a delineare le leggi del digiuno e dell’astinenza, spiega che “esiste un permesso di lunga data-risalente alle nostre origini missionarie nel 1700 — per consentire il consumo di topo muschiato nei giorni di astinenza, compresi i venerdì di Quaresima.”

Tuttavia, una precedente colonna (scritta nel 1987) dal vescovo di Lansing Kenneth Povish ha contestato che, scrivendo che ” secondo un portavoce dell’arcidiocesi di Detroit, ‘non è mai stata data alcuna dispensa per permettere ai cattolici di mangiare il topo muschiato il venerdì.”Si riferì a quello che chiamò il” Grande dibattito dottrinale interdiocesano “del 1956, durante il quale stabilì che, sebbene il topo muschiato sia un mammifero a sangue caldo e tecnicamente carne, l’usanza era stata così a lungo tenuta lungo i fiumi e le paludi del Michigan che era “usanza immemorabile”, così consentita dal diritto canonico.”

In ogni caso, il disgusto personale del vescovo per il roditore lo portò a scherzare che “chiunque potesse mangiare il topo muschiato stava facendo penitenza degna del più grande dei santi.”

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