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Di GAKIHA WERU [email protected]
Pubblicato sabato 26 maggio 2012 alle 22: 29

Un secolo fa, Nairobi era un campo di tende per i lavoratori delle ferrovie Kenya-Uganda.

Aveva tempo fresco, acqua potabile pulita da quattro fiumi principali – Ngong, Nairobi, Mathare e Mbagathi – creando un ecosistema gorgogliante in cui la vita vegetale e animale prosperava.

Oggi questo ecosistema è stato distrutto dall’insediamento umano. I quattro fiumi scorrono ancora attraverso Nairobi ma, a causa di un inquinamento lungo un secolo, molte persone li scambiano per un sistema fognario aperto.

Eppure, come è stato testimoniato nelle ultime settimane, i fiumi sono molto vivi con il potenziale per rivendicare il loro territorio invaso con spietatezza devastante.

Sabato scorso, Mathare river ha fatto scoppiare le sue rive. Un uomo è annegato nelle acque impetuose. Le baraccopoli sul corso del fiume sono state spazzate via, lasciando più di 300 persone senza casa. (VEDI NELLE IMMAGINI: Mathare flash floods)

Ciò che è stato sorprendente per i residenti di Mathare è che non pioveva nella zona al momento dell’inondazione. Le acque di inondazione provenivano dal distretto di Kiambu, che è la fonte di affluenti che drenano nel fiume Mathare.

Negli ultimi anni, il governo, sostenuto da organismi come l’Unep, ha messo in atto sforzi per ripulire i fiumi a partire dal fiume Nairobi.

Secondo il direttore della conformità e dell’applicazione del Nema, Benjamin Langwen, il tratto di 40 km del fiume Nairobi dalla sorgente alla città è stato coperto.

” Questa zona copre la sorgente in Ondiri palude al centro della città. Ci siamo occupati di tutti i punti di scarico e abbiamo bonificato l’area rivierasca.

Per la prima volta da decenni, la vita acquatica è stata avvistata”, ha detto Langwen al Sunday Nation. Le maggiori sfide per la pulizia sono i numerosi insediamenti informali lungo i fiumi.

Il fiume Ngong attraversa la baraccopoli di Kibera che, nonostante la sua grande popolazione umana, non ha fognature e sistemi di smaltimento dei rifiuti solidi.

Passa anche attraverso la zona industriale dove alcune industrie scaricano i loro rifiuti in essa.

Mentre il signor Langwen afferma che questi punti di scarico sono stati chiusi, il fiume attraversa Mukuru Kaiyaba e Mukuru kwa Njenga, entrambe popolose baraccopoli, i cui residenti scaricano i loro rifiuti nel fiume.

Il fiume Nairobi taglia l’area di Grogan in Gikomba, un’area densamente popolata con baracche e industrie leggere sulle rive del fiume. Si snoda anche attraverso la tentacolare baraccopoli Kiambiu.

E il fiume Mathare scorre attraverso la tentacolare baraccopoli di Mathare, dove i sistemi di smaltimento delle acque reflue e dei rifiuti solidi sono inesistenti.

Quando era ministro dell’Ambiente, il compianto John Michuki aveva proposto che tutte le persone che vivevano nell’area rivierasca fossero trasferite, dicendo che questo era l’unico modo in cui i fiumi della città potevano essere bonificati.

La terra era stata identificata nelle aree di Njiru e Mwiki dove le persone che vivevano negli insediamenti informali lungo il fiume dovevano essere trasferite. La proposta è stata rigettata dai residenti.

Hanno detto che, da poveri, vanno a lavorare nel centro della città o nella zona industriale. Delocalizzazione, hanno sostenuto, avrebbe tagliato i loro mezzi di sussistenza. L’idea è stata tranquillamente abbandonata.

Secondo Langwen, l’alternativa alla delocalizzazione è la fornitura di alloggi adeguati con sistemi di drenaggio e fognatura e di smaltimento dei rifiuti solidi.

Peter Otieno vive in una stanza singola con pareti di fango e tetto in ferro a Majengo, non lontano dal fiume Nairobi. Paga Sh500 in affitto al mese per la stanza in cui vive con sua moglie e tre figli. È a pochi passi da Grogan dove lavora come meccanico.

” Se il governo dovesse mettere su alloggi moderni, affitto sarebbe sicuramente andare oltre la mia portata. Anche il costo dell’acqua aumenterebbe. Saremmo costretti ad allontanarci dal posto di lavoro.”

Mary Wambui, che vende snack su un sentiero a Gikomba, dice di aver sempre creduto che il fiume Nairobi facesse parte del sistema di drenaggio della città.

“È stato solo dopo l’inizio dell’esercizio di pulizia che la maggior parte di noi ha capito che questo è un fiume. Siamo rimasti stupiti quando abbiamo visto ragazzi di strada che pescavano tra Kariokor e le rotatorie del Globe Cinema”, dice.

Oltre ai rifiuti industriali e domestici che vengono scaricati nei fiumi, altri effluenti provengono dalle attività agricole e dalle acque di scarico degli autolavaggi.

“Abbiamo un’agricoltura su piccola scala in cui vengono utilizzati fertilizzanti chimici. Quando piove, alcuni fertilizzanti e sostanze chimiche pericolose vengono lavati nei fiumi.

“A lungo termine, le persone che vivono a valle accumuleranno metalli pericolosi come il piombo nel sangue se usano l’acqua per lavare le verdure”, afferma Langwen.

Anche le trivellazioni all’interno del bacino del fiume Nairobi sono a rischio di contaminazione. Nema dice che alcuni elementi nocivi nei fiumi finiranno per penetrare attraverso gli strati di terreno nel sistema idrico sotterraneo.

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