Omicidio, mistero e caos nel vecchio Stato del Nord: La ballata di Naomi Wise

Questo testo è apparso originariamente su Medium.com come parte della serie “Omicidio, Mistero, e Caos nel vecchio Stato del Nord.”Vedi l’intero post con le fonti qui.

Storia di Mike Coffey del North Carolina Department of Natural and Cultural Resources Archives and History Office.

La ballata di Naomi Wise

Il ciclo di ballate associato all’omicidio di Naomi Wise da parte di Jonathan Lewis nella contea di Randolph è uno dei casi più noti di ballate di omicidio della Carolina del Nord. Come le ballate associate a Frankie Silver, le ballate Naomi Wise attingono alle vecchie tradizioni delle ballate, a volte indicate dagli studiosi del folklore come la tradizione della ballata “Ragazza assassinata”, che ha prodotto molti esempi sia in Gran Bretagna che negli Stati Uniti.

I fatti riguardanti il caso Naomi Wise sono pochi. Per molti anni, la “storia vera” è stato ampiamente creduto di essere stato stabilito in uno scritto originariamente pubblicato sotto il nome di Charles Vernon, in seguito identificato come Trinity College presidente Braxton Craven. Il racconto di Craven, pubblicato sotto vari titoli a partire dal 1851 e più ampiamente diffuso dopo la sua ristampa in un giornale nel 1874, era presumibilmente basato su materiale che aveva raccolto dai contemporanei sopravvissuti. Il suo lavoro era infatti un romanzo, completo di conversazioni fittizie. Secondo Craven, Naomi Wise era un’orfana di New Salem, nella contea di Randolph. Ha incontrato Jonathan Lewis nei suoi viaggi dalla sua casa a Asheboro, dove ha impiegato per Benjamin Elliott, ei due si innamorarono. Anche se Jonathan ha proposto il matrimonio e Naomi accettato, sua madre, però, desiderato per il figlio di sposare la sorella di Elliott Hettie e quindi essere collegato ad una famiglia ricca e rispettabile. Naomi ha minacciato di citare in giudizio Lewis quando quest’ultimo esitato a sposarla. Nel frattempo, Hettie Elliott ha sentito voci che Naomi era incinta, che Jonathan ha negato con rabbia. Lewis poi ha detto a Naomi che ha accettato il matrimonio, e i due sono partiti insieme sul suo cavallo. Invece di andare dal magistrato, Jonathan invece cavalcò nel mezzo del fiume e annegò Naomi. Il suo corpo è stato trovato da ricercatori il giorno successivo. Lewis fu catturato dai membri della compagnia della milizia locale, anche se le prove contro di lui erano in gran parte circostanziali. Lewis poi sfuggito carcere, è stato riconquistato, processato e assolto nella contea di Guilford, e morì pochi anni dopo in Kentucky, confessando al padre sul letto di morte che aveva ucciso Naomi.

Un altro e forse precedente racconto, “A True Account of Nayomi Wise”, scritto come un lungo poema e trascritto nel libro comune di Mary Woody, nativa della Carolina del Nord, raffigura una Naomi Wise che era più vecchia di Jonathan Lewis e che aveva già avuto due figli illegittimi da altri uomini.

Una rappresentazione dell'omicidio di Naomi Wise

I dettagli degli eventi reali sono in gran parte persi. La lapide di Naomi Wise indica addirittura il 1808 come anno della sua morte. Prove frammentarie esistono in vari record Randolph County court, però, che rivelano accenni di ciò che effettivamente si è verificato. Alla fine di marzo del 1807, il gran giurì della corte superiore della contea accusò Lewis di omicidio, per il quale si dichiarò non colpevole. Un ordine ai primi di aprile da un magistrato al carceriere della contea di prendere Lewis in custodia, ha specificato che Lewis era “Accusato dell’omicidio di un certo Omia saggio.”Tra le altre cose, questi documenti stabiliscono Jonathan Lewis e Naomi Wise come autentiche figure storiche, e che la data dell’omicidio era nel 1807 piuttosto che nel 1808. Altri documenti stabiliscono i nomi dei testimoni chiamati a testimoniare nel processo; si noti la preoccupazione che Lewis abbia pianificato di fuggire e l’istituzione di precauzioni per prevenirlo; e indicano che Lewis è effettivamente fuggito il 9 ottobre. Il capitano Benjamin Elliott della Milizia fa quindi la sua apparizione nei registri, fornendo informazioni sulle guardie carcerarie in servizio al momento della fuga, anche se non c’è nulla che indichi se abbia mai impiegato Lewis o abbia avuto una sorella di nome Hettie. Varie parti furono infine incaricate di assistere Lewis, che fu finalmente riconquistato nel 1811. Non ci sono documenti sopravvissuti per indicare che Lewis sia mai stato processato per l’omicidio di Naomi Wise; invece, fu processato a Greensboro per la sua fuga dalla prigione della contea di Randolph, ma congedato nel novembre 1813 per essere un debitore insolvente.

Le ballate che pretendono di raccontare la storia di Naomi Wise sono apparse abbastanza presto, e ci sono molte canzoni diverse, con a loro volta molte varianti diverse, che pretendono di raccontare la sua storia. Il nome di Naomi appare in modo diverso in varie ballate — in alcuni lei è Nomie, in altri Omie, o Nomy, o Omy. In alcune versioni, l’assassino di Naomi si chiamava George o John Luther. La versione che Craven stabilì nel 1851 si chiamava “Povera Naomi” e funzionava come segue:

Venite tutti voi brave persone, ti farei avvicinare,
Una storia dolorosa che presto ascolterai;
Una storia che ti racconterò di N’omi Wise,
Come è stata illusa dalle bugie di Lewis.
Ha promesso di sposarmi e usarmi abbastanza bene;
Ma condotta contraria Devo purtroppo dire,
Ha promesso di incontrarmi a Adams’ Springs
Mi ha promesso il matrimonio e molte cose belle.
Ancora nulla ha dato, ma ancora lusingato il caso,
Dice che saremo sposati e non hanno alcuna vergogna,
Vieni alzati dietro di me, andremo in città,
E ci saremo sposati, in unione essere legato.
Mi alzai dietro di lui e subito andai
Sulle rive del fiume Profondo, dove scorreva l’acqua;
Dice: “Ora, Naomi, ti dirò la mia mente,
Ho intenzione di affogarti e lasciarti indietro.”
O! abbi pietà del tuo bambino e risparmiami la mia vita;
Lasciami andare respinto e non essere tua moglie.
” Nessuna pietà, nessuna pietà”, gridò questo mostro,
” Nel fondo profondo del fiume il tuo corpo giace.”
Il disgraziato la soffocò, come abbiamo capito,
E la gettò nel fiume sotto il milldam.
Ma omicidio o tradimento, Oh! che grande crimine
Uccidere la povera Naomi e lasciarla indietro.
Naomi mancava lo sapevano tutti,
E la caccia al fiume è andata;
E lì l’hanno trovata galleggiare sull’acqua così profonda,
Che ha fatto sospirare e piangere tutta la gente.
I vicini sono stati inviati per vedere la grande vista,
Mentre giaceva galleggiante tutta quella lunga notte,
Così presto la mattina dopo l’inchiesta si è tenuta,
La giuria correttamente l’omicidio ha detto.

Un’altra versione, con testi quasi completamente diversi, fu registrata da Doc Watson per il suo album omonimo del 1964:

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