Noam Chomsky

In questa data nel 1928, Avram Noam Chomsky, figlio di uno studioso ebreo immigrato ucraino, nacque a Filadelfia. Anche se Chomsky avrebbe rivoluzionato il mondo della linguistica, la politica gli è stata vicina fin dall’infanzia e gli ha portato ancora più fama (e polemiche). Fin dalla tenera età, Chomsky ha frequentato una scuola diurna che ha basato il suo curriculum sulle teorie di John Dewey. Da adolescente frequentava le librerie di New York City e i luoghi in cui si riunivano uomini intellettuali ebrei. Ha ricevuto il suo B. A. (1949), M. A. (1951) e Ph. D. (1955) presso l’Università della Pennsylvania.

Da studente crebbe disincantato dalla struttura dell’istruzione formale e pensò di trasferirsi in un kibbutz in Palestina per promuovere la cooperazione arabo-ebraica. Poi il suo interesse per la linguistica crebbe quando, nel 1947, incontrò Zellig Harris, fondatore del primo dipartimento di linguistica del paese, alla Temple University. Sposò Carol Doris Schatz nel 1949, una linguista che aveva conosciuto fin dall’infanzia. Nel 1951 fu inserito nella Society of Fellows per un periodo di quattro anni all’Università di Harvard. Chomsky si unì alla facoltà del MIT nel 1955, lavorando lì in diverse posizioni di ricerca e accademiche per i prossimi 60 anni.

Nel 1957 scrisse Strutture sintattiche, che rivoluzionarono il campo della linguistica e misero Chomsky sulla mappa accademica. Prima di quel libro, la maggior parte degli scienziati sociali credeva che il linguaggio e altri comportamenti umani fossero appresi attraverso l’osservazione invece di essere generati attraverso processi più complessi e innati.

Nel 1960 Chomsky divenne uno dei primi e più schietti critici della guerra del Vietnam. Nel 1967 passò la notte in prigione per il suo coinvolgimento nell’organizzazione di una marcia di protesta contro la guerra del Vietnam al Pentagono. Il suo libro del 1969, American Power and the New Mandarins, lo fece entrare nella lista dei “nemici” del presidente Richard Nixon. Nel 1971, a Cambridge, in Inghilterra, Chomsky tenne le Bertrand Russell Memorial Lectures, che furono pubblicate come Problemi di libertà e conoscenza (1971). Ha avuto numerosi libri, conferenze, interviste e articoli pubblicati, molti dei quali sono critici delle atrocità guidate dagli Stati Uniti in Vietnam, Sud e Centro America, Laos e Cambogia.

Il suo controverso libro Counter-Revolutionary Violence: Bloodbaths in Fact and Propaganda (1973), co-autore con Edward S. Herman, fu censurato e ordinato di essere distrutto dal suo editore, Warren Communications, perché il libro accusava gli Stati Uniti di violenza contro i popoli nativi. Ha continuato a scrivere opere monumentali sulla linguistica e la politica, tra cui Regole e rappresentazioni (1980), L’economia politica dei diritti umani (1979), Terrorizing the Neighborhood: American Foreign Policy in the Post-Cold War Era (1991) e Manufacturing Consent: L’economia politica dei mass media (1988), co-autore con Herman.

Più recentemente ha pubblicato Occupy (2012), a short history of the Occupy movement, Failed States: The Abuse of Power and the Assault on Democracy (2006), Gaza in Crisis (2010) e Requiem for the American Dream (2017). Dopo la morte di sua moglie nel 2008, ha sposato Valeria Wasserman nel 2014. Ha tre figli.

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