Muong

ETNONIMI: Mi, Moai, Moal, Moi, Mol, Montagnard

Orientamento

Identificazione. Negli ultimi decenni, la parola “Muong” ha ricevuto il riconoscimento come nome per questa collettività etnica, ma non è un omonimo. Fino all’inizio del XX secolo, i vietnamiti chiamavano tutti gli abitanti della foresta/collina “Mi” o “Moi” (il selvaggio). Anche i francesi usarono lo stesso termine dispregiativo, “les Mois”, e solo molto più tardi i francesi si riferirono a loro come “Montagnards” (alpinisti). Ora sono designati come minoranze etniche. Il termine vietnamita “Muong” inizialmente non aveva connotazione etnica. Si riferiva semplicemente a qualsiasi area vicina abitata da non vietnamiti, in particolare il Muong e il Thai, sotto l’autorità tradizionale di una famiglia aristocratica. I Muong, d’altra parte, si chiamavano “Mol”, che significa “uomo”.”Attraverso variazioni dialettali in diverse regioni,” Mol “è anche pronunciato” Moal “o” Moai.”

Posizione. I Muong abitano un tratto continuo di circa 300 chilometri di terra da nord a sud, dalla provincia di Yen Bai alla provincia di Nghe An, senza passare per il territorio di nessun altro gruppo etnico. Questa contiguità territoriale ha contribuito alla straordinaria coesione e persistenza della cultura Muong. In realtà, ci sono pochissime variazioni nella vita materiale e spirituale del Muong in diverse regioni. I Muong considerano la provincia di Hoa Binh nel nord del Vietnam come la culla della loro cultura. L’habitat del Muong è essenzialmente montuoso, racchiudendo strette valli. La copertura forestale è stata in gran parte decimata. La maggior parte dei loro insediamenti si trova ai piedi delle colline calcaree o di terra in strette valli. Di solito ci sono insediamenti tailandesi ad ovest del loro, e insediamenti vietnamiti ad est. Questa posizione midland è stata una fonte di Muong forza economica e culturale per secoli.

Demografia. Nel 1960 i Muong erano 415.658, e verso la metà degli anni 1980 avevano raggiunto una popolazione di quasi 500.000 abitanti. Sono una delle più grandi minoranze etniche nella regione indocinese e la seconda più grande del Vietnam.

Affiliazione linguistica. La loro lingua appartiene al gruppo Mon-Khmer delle lingue austroasiatiche. Non c’è ancora una sceneggiatura, nonostante gli sforzi concertati negli ultimi anni.

Storia e relazioni culturali

Poco si sa sulla preistoria del Muong. Testimonianze archeologiche e leggende locali suggeriscono che le varie minoranze etniche della regione—il Muong, Meo, Zao, Tay, Tho, Nung, Thai, Kmhmu, Coong, Sila, La Hu, e Bo Kho Pa—appartenevano ad un unico gruppo culturale (più o meno). Fu attraverso la successiva dispersione geografica e l’isolamento culturale che emersero e si consolidarono diverse identità etniche. Allo stesso modo, le ricerche etnografiche e linguistiche sul Muong e sul vietnamita indicano diverse somiglianze cruciali tra le due società. Dato che i Muong abitano una regione tra quelle dei vietnamiti e dei thailandesi, la presenza di somiglianze culturali e linguistiche non sorprende. I Muong continuano tuttavia ad avere le loro caratteristiche specifiche, spesso molto distinte da quelle dei loro vicini.

Insediamenti

La più piccola unità abitativa di Muong è quella (frazione), con una cinquantina di famiglie. Il loro design abitativo e l’architettura non solo sono rimasti invariati per generazioni, ma riflettono anche la struttura della famiglia e il sistema sociale tradizionale in generale. Le case sono sollevate su palificazioni in legno di 2 metri, creando uno spazio rettangolare lungo da 6 a 13 metri e largo da 4 a 6 metri. Il tetto è di paglia con erba elefante e il pavimento è fatto di legno e bambù. La casa è poi divisa in due parti disuguali da uno schermo di bambù alto fino alle spalle. La parte più piccola è usata come camera da letto-cum-store ed è dove le donne e le ragazze non sposate trascorrono la maggior parte del loro tempo. Il vano più grande è utilizzato come camera per gli ospiti, nonché per cucinare e mangiare. L’altare degli antenati occupa il posto centrale. Entrambe le camere hanno scale indipendenti ma il lato anteriore è riservato ai maschi e il retro per le femmine. C’è anche una concezione delle parti superiore e inferiore, secondo le rispettive posizioni nella larghezza della casa. La parte superiore è verso le finestre che si affacciano sulla valle e la parte inferiore si appoggia verso la collina, senza alcuna finestra. Più si ha uno status sociale, maggiore è la possibilità di essere seduti vicino alle finestre. Ai notabili, agli anziani maschi e agli ospiti vengono assegnati posti nella parte superiore, mentre ai cittadini comuni, alle femmine e ai bambini vengono assegnati posti nella parte inferiore. Anche mentre si mangia o si spettegola, un posizionamento simile è ancora mantenuto tra i maschi e le femmine e gli anziani e i giovani della famiglia.

Economia

Sussistenza e attività commerciali. L’economia Muong si basa sull’agricoltura, anche se la raccolta, la caccia, l’allevamento del bestiame e l’artigianato insieme costituiscono una componente importante. Le donne raccolgono tuberi commestibili, foglie, verdure, frutta, bacche, funghi, germogli di bambù e, a volte, frutti del pane, la cui farina viene utilizzata per il pane nei periodi di scarsità. Legna da ardere, materiale per la costruzione di case, piante farmaceutiche e altri prodotti forestali per il commercio sono raccolti da ciò che rimane della foresta. La caccia con trappole, balestre, reti, lacci, ramoscelli di calce, selci e fucili rimane prerogativa dei maschi. La caccia comunale è organizzata nei giorni festivi e una spedizione di successo è vista come un buon auspicio per la raccolta del riso. Le donne possono partecipare solo come personale di supporto, ma una donna incinta riceve due azioni, una per se stessa e l’altra per il bambino che sta portando. Secondo l’usanza, i singoli cacciatori devono dare alcune porzioni al capo e agli anziani. La pesca è fatta da dip, cast, o scoop netto, e il Muong sono esperti nella cattura di pesci con archi così come con coltelli. Durante le inondazioni, ogni famiglia cattura una grande quantità di pesce. La zootecnia è limitata a pochi maiali, pollame e alcuni bufali per l’agricoltura. La mungitura delle mucche non è ancora popolare.

Arti industriali e commercio. Fatta eccezione per la tessitura di cotone e seta vestiti e fare cesti per uso domestico, artigianato rimangono sottosviluppati, che richiede la dipendenza da commercianti vietnamiti e cooperative statali per tutte le ceramiche, ottone, e oggetti in ferro, così come altri materiali.

Divisione del lavoro. La divisione sessuale del lavoro è rigida e meccanica. Le donne sono coinvolte nel trapianto, irrigazione, diserbo, parti di raccolta, riso sbucciatura, tessitura, e la raccolta di cibo. Ai bambini viene spesso assegnato il compito di pascere il bufalo. Gli adulti maschi sono impegnati nell’aratura, nello scavo, nella pulizia dei cespugli, nella trebbiatura, nella caccia, nella produzione di attrezzi agricoli e nella costruzione e riparazione delle case.

Possesso di terreni. Tradizionalmente, le risaie irrigate erano comunali e controllate dal capo del borgo/villaggio con il supporto di un gruppo di nobili appartenenti ai propri clan. I capi e la nobiltà occupavano insieme circa due terzi del totale delle risaie irrigate e ridistribuivano il resto ai contadini, che erano a loro volta obbligati a pagare certe quote in natura e ad eseguire corvée nei campi riservati ai capi e a mantenere la rete locale di irrigazione e drenaggio. Ogni volta che un cittadino comune moriva senza un erede maschio, la sua famiglia perdeva automaticamente il diritto all’uso del suolo, e persino il loro bestiame, denaro, gioielli e altri oggetti preziosi venivano sequestrati e consegnati all’aristocrazia. Così, l’aristocrazia ha costantemente difeso il principio della proprietà comunale delle terre irrigate. I contadini, tuttavia, guadagnarono un’esistenza miserabile.

Negli ultimi anni l’agricoltura slash-and-burn è stata notevolmente ridotta, ma è sempre stata sussidiaria all’agricoltura di mais, cotone, manioca, patate dolci, zucche e zucche. La produttività è così bassa che un ettaro della migliore terra mobile è inadeguato a soddisfare il fabbisogno alimentare minimo di due adulti. Le corvées e le quote imposte dall’amministrazione signorile del passato erano condivise equamente dalle famiglie interessate. Ora i contadini pagano tra il 7 e il 10 per cento dei loro prodotti allo stato. Ci sono anche campi di riso, che costituiscono un decimo delle risaie totali, che sono individualmente bonificate e di proprietà dei contadini; ma la resa è trascurabile e non di rado rimangono a riposo. Le risaie terrazzate, a volte preparate prendendo terra dalla valle, producono quasi il doppio delle terre mobili. Piccoli ruscelli irrigano questi campi sulle pendici delle basse collinette prima di sfociare in un torrente.

Dopo la vittoria di Dien Bien Phu nel 1954, l’ultimo tratto del territorio di Muong fu liberato. Furono istituiti tribunali contro i capi e seguì la campagna “land-to-the-tiller”. Furono istituite anche piccole squadre di mutuo soccorso, in cui i contadini che conservavano le singole terre si aiutavano a vicenda condividendo i principali strumenti agricoli, gli animali e il lavoro. Verso la metà degli anni 1960, quasi ogni frazione di Muong aveva formato una cooperativa agricola. Questo aumento della produttività attraverso l’adozione di tecnologie migliorate. Presto le cooperative furono coinvolte nell’allevamento di animali, nella coltivazione del tè, nel commercio di prodotti forestali, nei sistemi di credito rurale e nelle industrie su piccola scala, e fondarono scuole, dispensari, ecc. Oltre a spostare le terre, circa il 10% della terra viene lasciato per giardini privati dove i contadini coltivano frutta, verdura, ecc., che hanno grande valore di libero mercato. Dal 1982, inoltre, quasi la metà dei compiti agricoli delle cooperative è stata subappaltata ai gruppi di produzione. Secondo questo sistema, le famiglie godono del diritto di vendere sul mercato libero qualsiasi prodotto al di sopra della quota stabilita.

Parentela

Nella società tradizionale Muong c’era una rigida separazione gerarchica tra i nobili e i popolani. Ogni capo villaggio o frazione apparteneva a uno dei quattro clan dominanti, cioè Dinh, Quach, Bach e Hoang. Avevano la prerogativa ereditaria di governare o amministrare l’unità. L’esogamia del clan è seguita rigorosamente. I popolani, d’altra parte, portavano per lo più il patronimo “Bui.”Questo non è un clan, ma è qualcosa come una casta. I matrimoni misti tra i Bui sono comuni, in quanto non sono necessariamente parenti; i matrimoni intrahamlet sono frequenti. Il matrimonio è severamente vietato in una patrilineage. Ogni lignaggio è diviso in due rami, il più anziano e il più giovane. L’unità di stirpe è mantenuta da una testa di stirpe scelta tra quelle che conoscono l’uso e l’usanza. Quando un membro di un lignaggio affronta qualsiasi difficoltà, altri tendono ad aiutare senza essere chiesto. Il beneficiario riceve l’assistenza come una questione di diritto. Durante i matrimoni, i funerali e altri riti, i regali sono fatti volontariamente alla famiglia e il lavoro è condiviso. Tali scambi reciproci sono più frequenti tra i cittadini comuni che tra la nobiltà.

Matrimonio e famiglia

Matrimonio. Un matrimonio tradizionale Muong era normalmente organizzato dai genitori, spesso in contrasto con i desideri dei partner interessati, e talvolta anni prima della pubertà. La famiglia dello sposo ha fornito circa 100 chilogrammi di carne di maiale, una quantità uguale di alcol e alcune monete d’argento. L’unico modo per evitare un tale sistema era la fuga simulata, che era, ovviamente, rara e socialmente disprezzata. Non c’è da meravigliarsi che la maggior parte delle storie tragiche di Muong in versi si concentrino sul tema degli amanti fatti a pezzi da atti arbitrari del sistema patriarcale e feudale. Oggi, anche se i matrimoni combinati ancora predominano, il consenso dei partner si ottiene prima di finalizzare il matrimonio. Il matrimonio per amore è in aumento e così è anche matrimoni misti con il tailandese, vietnamita, Tay, e Meo. Sposa-prezzo è stato ridotto notevolmente. Il divorzio, anche se raro, è in aumento. Il nuovo matrimonio della vedova è incoraggiato. Il matrimonio tra cugini incrociati è consentito mentre quello tra cugini paralleli è vietato. Il levirato e il sororate sono caduti in disuso.

I Muong sono monogami per tradizione. Un secondo matrimonio viene eseguito solo se la prima moglie si è dimostrata sterile. Naturalmente la nobiltà e i capi avevano più mogli, così come concubine, che i popolani.

Unità domestica. L’unità domestica è composta da una coppia e dalla loro prole non sposata. La famiglia patriarcale e patrilineare offriva una posizione privilegiata ai maschi; le donne dovevano vivere in assoluta sottomissione senza alcun diritto alla proprietà familiare. Era prerogativa del figlio maggiore ereditare almeno due terzi della proprietà dei suoi genitori. Anche la disposizione dei posti a sedere all ” interno della casa Muong riflettono genere, età, e classifica sociale. I bambini, indipendentemente dal sesso, sono sempre coccolati. Lo status delle donne è aumentato sia all’interno che all’esterno della famiglia. Non devono né laccarsi i denti né indossare uno chignon prima di raggiungere l’età della pubertà; indossano ancora un fazzoletto bianco rettangolare sulla testa come segno culturale. La donna Muong tradizionalmente timida, timida e riservata è ora difficile da trovare. Infatti durante la guerra del Vietnam le donne gestivano efficacemente tutti i compiti agricoli che un tempo erano appannaggio dei maschi e partecipavano attivamente anche alle unità di guerriglia. La trasformazione politica, l’espansione educativa, la diversificazione occupazionale e il mutato ethos culturale hanno aumentato il loro status, anche se in senso relativo.

Organizzazione sociopolitica

L’unità sociopolitica di base del Muong era il quel. I borghi di lunga data avevano confini definiti non sul principio della consanguineità ma sui legami di vicinato, in gran parte per lo sfruttamento congiunto di una nicchia ecologica. Contenente una cinquantina di famiglie, il borgo aveva le sue risaie comunali, riserve di caccia, e terre mutevoli. Per tutte le questioni locali, il borgo operava autonomamente. Ogni villaggio era posto sotto la giurisdizione di un capo (tao ), che apparteneva a uno dei quattro clan dominanti. Deteneva il diritto ereditario di ridistribuire le risaie comunali e, a sua volta, riceveva tributi e il lavoro non retribuito dei cittadini comuni. Con l’aiuto della nobiltà scelta, arbitrò le liti scoppiate tra diversi gruppi familiari. Un certo numero di frazioni formavano un villaggio, il cui capo era chiamato long cun. Un gruppo di villaggi costituiva un comune ed era governato da un capo subordinato, mentre alcuni comuni insieme formavano un cantone sotto il controllo di un capo. Ognuno di questi funzionari politici aveva diverse guardie subordinate, servitori e notabili. Erano gli amministratori, esattori delle tasse, giudici, e capi militari nei loro rispettivi domini. Un gran numero di miti indicano che l’aristocrazia ha avuto origine da una fonte diversa da quella dell’uomo comune, e che ogni cittadino comune dovrebbe sottomettersi all’autorità del suo signore e difenderlo in tutte le circostanze nel proprio interesse. Questo sistema politico è stato mantenuto dall’amministrazione coloniale francese. Fu solo dopo la rivoluzione dell’agosto 1945 che il sistema iniziò a cambiare. L’autorità del capo fu abolita e le vestigia del sistema di lavoro non retribuito liquidate.

In passato, maggiore età, clan superiore, maggiore ricchezza e sesso maschile determinavano potere e autorità. Oggi il direttore delle cooperative e gli amministratori dei comuni sono i decisori chiave al livello inferiore. I contadini Muong godono degli stessi diritti e responsabilità dei loro ex padroni. Fino al 1975, avevano una propria amministrazione nelle regioni autonome. L’amministrazione dei comuni è svolta da un comitato eletto dal consiglio popolare, che viene eletto una volta ogni due anni, garantendo l’uguaglianza politica.

Religione e cultura espressiva

Credenze religiose. I Muong sono per lo più animisti e credono nell’esistenza di una moltitudine di spiriti e nella trasmigrazione dell’anima. Si pensa che gli spiriti esercitino a volontà un’influenza benevola o malevola sugli eventi umani. L’universo religioso è una struttura verticale a tre livelli. Il livello intermedio è la “terra piatta”, che rappresenta il mondo terrestre. Il livello superiore è la “terra celeste”, la dimora del sovrano onnipotente, il re del cielo. Gli spiriti svolgono varie funzioni sotto il re del cielo. Lo spirito principale mantiene un registro per quanto riguarda le decisioni del re sul destino di ogni anima che lascia la terra. L’influenza del taoismo è ovvia qui. Il livello inferiore è diviso in due parti, una sotto terra, che è in sostanza una miniatura del livello intermedio, e l’altra sott’acqua, la dimora dei serpenti che possono cambiare le loro forme a piacimento.

Cerimonie. I Muong hanno diversi culti, ma il culto degli antenati è comune. Quasi tutti hanno un altare permanente dedicato alle anime dei membri morti della famiglia. Il cibo viene offerto nei giorni dell’anniversario della morte. Un Genio della Terra, che dovrebbe garantire una buona salute ai membri della famiglia e agli animali domestici, è adorato. Anche i culti del re, spirito guardiano dell’amleto e lo spirito dell’antenato della testa dell’amleto sono adorati. Il culto del Buddha, un buddismo molto rudimentale, è contraddittoriamente innestato sul culto linga arcaico.

Praticanti religiosi. Il Muong pratica anche l’occulto attraverso lo sciamano, che incanala la reazione dell’anima deceduta. Lo stregone è ancora un guaritore e rispettato per i suoi poteri occulti. Prima di curare i malati, traccia lo spirito malevolo ed esegue una cerimonia di esorcismo. Muong hanno anche tutta una serie di superstizioni e tabù e una serie di riti agrari. La stagione della semina del riso inizia con i riti Khung Mua, che comportano il sacrificio di un maiale. La celebrazione della vendemmia di newrice è pomposa; le offerte di pesce al vapore sono obbligatorie. Il Nuovo anno lunare (Tet) è una grande occasione per la celebrazione annuale, e così via.

Con la diffusione dell’istruzione gratuita e obbligatoria, il relativo miglioramento delle condizioni di vita e l’introduzione della medicina moderna, molte superstizioni sono diminuite. I ruoli tradizionali di ong thuos e me thuoc (uomo e donna della medicina) e sacerdote-stregone sono ora insignificanti. Stregoneria e stregoneria sono diventati cose del passato. Le accuse di essere posseduti dal diavolo sono sconosciute. Le feste e i riti religiosi organizzati durante i matrimoni, così come i funerali e le feste di inaugurazione della casa sono stati ridotti al minimo. Tuttavia, le invocazioni al genio, il fascino per la cura della malattia, i tabù relativi ai viaggi, il rispetto assoluto per i superiori e i matrimoni costosi continuano a prevalere e costituiscono un serio ostacolo allo sviluppo socioculturale.

Artt. La politica culturale del Vietnam indipendente ha incoraggiato il senso estetico e la manualità. Lo stile unico della casa, la decorazione e l’architettura, i motivi di ricamo, i costumi tradizionali, i piatti deliziosi, gli strumenti musicali, le canzoni popolari piccanti, la famosa danza sap e il patrimonio di fiducia e cooperazione sono molto ammirati, rinnovati e diffusi tra i gruppi etnici e nelle scuole.

Morte e aldilà. La morte è considerata un passaggio dell’anima del defunto da questo corpo a un altro. Ogni persona vivente ha novanta anime. Le anime buone trasmigrano nei corpi degli uomini felici, mentre le anime cattive entrano nei corpi dei soggetti poveri e persino in quelli degli animali. L’anima Muong viaggia verso la terra celeste per ascoltare il verdetto del re del cielo, e visita gli antenati con cui lui o lei vivrà e il suo amleto per dire addio. La nozione di punizione non è da nessuna parte esplicita, mentre vengono ribaditi gli affetti per la famiglia e l’amleto.

In passato, il cadavere veniva spesso lasciato in casa per diversi giorni, fino a dodici notti, fino all’arrivo dei parenti vicini e lontani. Il funerale richiedeva il sacrificio di un bue, un bufalo o un maiale e la festa per diversi giorni da parte dei parenti. La bara portava le provviste per il viaggio del morto nella sua nuova esistenza. Il sacrificio di bufalo è stato pensato per inviare il progetto di animale per unirsi al defunto e continuare ad arare per lui. La canzone funebre,” La creazione della terra e dell’acqua”, recitata dallo sciamano (po mo )—un sacerdote specializzato in liturgia funebre—si riferisce all’origine e all’evoluzione dell’universo, agli antenati mitici e agli eroi civilizzatori. La lunga serie di riti funebri si conclude solo dopo pochi anni. Attualmente i riti sono limitati e le spese sono notevolmente ridotte.

Vedi anche Kmhmu; Vietnamita

Bibliografia

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JAGANATH PATHY

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