Mona Strader Bismarck Collection

Di Rebecca S. Rice
Special Collections Assistant

 Socialite internazionale Mona Bismarck, fotografato da Cecil Beaton, data sconosciuta. Filson Photograph CollectionLa contessa Mona Bismarck, una delle luci principali della international cafe society, è nata a Louisville nel 1897 e cresciuta a Lexington. Alla fine sposare cinque volte, matrimoni di Mona spinto verso l “alto nella società e ha raggiunto il suo apice con il suo terzo matrimonio con Harrison Williams, che era conosciuto come l” uomo più ricco d ” America.

Famosa per la sua bellezza, in particolare i suoi capelli argentati e gli occhi color acquamarina, così come il suo senso della moda, Mona è stata la prima americana ad essere dichiarata la donna più vestita del mondo nel 1933, una distinzione conferita a lei dai designer parigini Chanel, Mainbocher, Lanvin, Vionnet, Molyneaux, Lelong e la preferita di Mona, Balenciaga. Alla chiusura della casa di moda di Balenciaga nel 1968, si disse che Mona si portò a letto per tre giorni in preda alla disperazione. È apparsa regolarmente su liste meglio vestite su entrambe le sponde dell’Atlantico. La sua cerchia di amici famosi e influenti comprendeva nobiltà europea, politici, artisti, designer, attori, scrittori e altro ancora. Le sue case, i suoi vestiti e il suo stile di vita venivano regolarmente raccontati su giornali e riviste, in particolare su Vogue. Salvador Dali ha dipinto il suo ritratto. Cole Porter ha incluso il suo nome nei testi delle canzoni. È stata menzionata nei film e allusa nei libri. È stata fotografata da famosi fotografi del giorno, tra cui Steichen, Horst e il suo caro amico, Cecil Beaton, che era devoto a Mona.

 Monogramma di Mona Bismarck abbozzato da Constantin Alajalov nella sua personale corrispondenza con lei, data sconosciuta. Alajalov è stato l'illustratore di copertina per il New Yorker e il Saturday Evening Post. Filson Manuscript Collection Scintillante come la sua vita è diventata, l’infanzia di Mona Bismarck è stata segnata dal divorzio dei suoi genitori nel 1902. Mona e suo fratello, Robert, alla fine hanno vissuto con la nonna paterna mentre il loro padre, Robert Sims Strader, si è affermato nel settore dei cavalli. Alla fine ha acquistato Forkland Farm vicino a Lexington. Il suo primo marito, Harry Schlesinger, aveva 18 anni più di Mona quando si sposarono nel 1917. Schlesinger possedeva Fairland Farm a Lexington ed era figlio di un ricco uomo d’affari del Wisconsin. La coppia ha diviso il loro tempo tra Milwaukee, Wis., e Fairland prima di divorziare nel 1920. Mona alla fine si trasferì a New York e si risposò nel 1921. Aveva incontrato il suo secondo marito, James Irving Bush, un banchiere che era anche da Wisconsin, mentre sposato con Harry Schlesinger. Bush era 14 anni più di Mona ed era noto per essere uno degli uomini più belli del paese. Tuttavia, il loro matrimonio fallì rapidamente e Mona ottenne il divorzio a Parigi nel 1924.

Harrison Williams, data sconosciuta. Filson Photograph Collection Nel 1926 Mona sposò il multimilionario Harrison Williams, che aveva 24 anni più di lei. Al momento del loro matrimonio Williams era considerato l’uomo più ricco d’America con una fortuna stimata in million 680 milioni. Anche dopo aver perso la stragrande maggioranza dei suoi beni nel crollo del mercato azionario del 1929, la ricchezza e la posizione di Williams permisero a Mona uno stile di vita sontuoso. La coppia possedeva due case a New York, una a Palm Beach, un susseguirsi di appartamenti a Parigi, e Il Fortino, l’amata villa di Mona sull’isola italiana di Capri dove si concedeva il suo amore per il giardinaggio. Per superare il clima secco di Capri, l’acqua dalla terraferma veniva consegnata ogni giorno in barca.

Conte Edward von Bismarck, data sconosciuta. Filson Photograph Collection Williams morì nel 1953 e nel 1955 Mona sposò il suo amico di lunga data, il conte Edward von Bismarck, nipote del cancelliere Otto von Bismarck. Mona rimase vedova nel 1970 e nel 1971 sposò il medico di Bismarck, Umberto de Martini, di 14 anni più giovane di lei. Fu solo dopo la sua morte in un incidente d’auto nel 1979 che Mona si rese conto che de Martini la sposò per i suoi soldi e la sua posizione.

Il nome di Mona Bismarck abbozzato da Constantin Alajalov nella sua corrispondenza personale con lei, data sconosciuta. Filson Manuscript CollectionLa contessa Mona Bismarck morì a Parigi nel 1983 ed è sepolta a Long Island con Harrison Williams e Edward von Bismarck. La sua eredità è evidente nei programmi culturali e artistici e nelle mostre sponsorizzate dalla Fondazione Mona Bismarck a Parigi. La Fondazione, fondata dalla sua tenuta, promuove la cooperazione franco-americana attraverso le arti.

È stato l’interesse di Mona nel suo nativo Kentucky che l’ha portata a donare i suoi documenti e le sue fotografie alla Filson Historical Society nel 1976. I documenti di Mona Strader Bismarck spaziano 1916-1994 e sono principalmente costituiti da corrispondenza personale. La maggior parte delle lettere sono state scritte da membri del mondo sociale in cui viveva Mona. Essi includono i suoi amici intimi la Duchessa di Windsor; Diana Vreeland; Gore Vidal; Randolph Churchill; Constantin Alajalov, l’illustratore copertina per Il New Yorker e Il Saturday Evening Post; designer di gioielli, Jean Schlumberger; Hubert de Givenchy; e Cecil Beaton, tra molti altri. Una lettera di Constantin Alajalov al cane preferito di Mona, Micky, chiedendo a Micky di condividere il suo proprietario con Constantin, data sconosciuta. Filson Manuscript Collection La corrispondenza di Alajalov è di particolare interesse a causa dell’opera d’arte originale che include con essa. Ha anche scritto e illustrato una lettera a uno dei cani preferiti di Mona, Micky. Una delle più grandi passioni di Mona era il suo amore per i cani di piccola taglia, e ne possedeva una successione per tutta la vita. È interessante notare che alla morte di Micky, ha ricevuto quasi tutte le note di simpatia che ha fatto dopo la morte del suo terzo marito, Harrison Williams.

Le lettere forniscono uno sguardo intimo alla società internazionale e alla moda, ma sono anche una preziosa fonte per le descrizioni degli atteggiamenti e delle esperienze inglesi ed europee relative alla seconda guerra mondiale e includono osservazioni sulla vita in Francia sotto il governo di Vichy, l’esercito francese e gli obiettori di coscienza in Inghilterra. Più tardi la corrispondenza discute la politica anti-gaullista in Francia. Uno degli scrittori più prolifici della collezione è Bettina Bergery, famosa a tutti gli effetti come “manichino” preferito di Givenchy, e moglie di Gaston Bergery, che ha servito come ambasciatore del governo di Vichy negli Stati Uniti e in Turchia.  Mona Bismarck, artista e data sconosciuta. Filson Photograph Collection Le lettere di Bettina evidenziano la vita a Parigi dopo la seconda guerra mondiale. La collezione contiene anche libri su Cecil Beaton e Cristobal Balenciaga e una biografia su Mona stessa, pubblicata dalla sua fondazione.

La collezione di fotografie di Mona Strader Bismarck copre gli anni dal 1860 al 1979. Le immagini più belle della collezione sono le fotografie di ritratto di Mona di Cecil Beaton. Include anche fotografie di famiglia, suoi mariti e amici dei suoi anni nella società internazionale, nonché istantanee del suo giardino a Capri e del suo appartamento all’Hotel Lambert di Parigi.

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