L’immigrazione e la nostra crisi nazionale di fiducia

Abbiamo ancora ciò che il mondo vuole

I molteplici attacchi contro lo stile di vita americano nel nostro tempo hanno provocato una crisi di fiducia che distorce la nostra politica. Sia la sinistra che la destra, in modi diversi, hanno gettato l’esperienza americana in termini di vittimismo e debolezza, lasciandoci troppo spesso ciechi ai grandi punti di forza del paese e alle risorse a nostra disposizione per affrontare i problemi pubblici. Questo vuoto di fiducia in se stessi invita i fallimenti dell’autogoverno. Il dibattito sull’immigrazione offre forse l’esempio più chiaro della deformazione che deriva da questa dinamica. Ma proprio per questo motivo, potrebbe anche offrire una via di ritorno verso una politica più funzionale.

L’immigrazione è un argomento importante della nostra politica perché milioni di uomini e donne in tutto il mondo vogliono venire in questo paese e condividere ciò che offre. Ciò dovrebbe significare che affrontiamo l’immigrazione da una posizione di fiducia e forza. Abbiamo qualcosa che il mondo vuole, e dobbiamo pensare a come vogliamo offrirlo in modo da avvantaggiare anche noi americani.

Gli americani sono spesso orgogliosi della capacità della nostra società di attrarre stranieri ambiziosi e hanno reso prioritario sostenere tale appello. Quando la Dichiarazione di indipendenza elencato gli abusi di potere di re Giorgio III, ha descritto in generale la sua ostruzione di autogoverno coloniale e poi proceduto ad esempi specifici, tra i quali era che egli ” ha cercato di prevenire la popolazione di questi Stati; a tal fine ostacolare le leggi per la naturalizzazione degli stranieri; rifiutando di passare altri per incoraggiare le loro migrazioni qua, e aumentando le condizioni di nuovi stanziamenti di terre.”

Eppure, anche se da allora abbiamo apprezzato l’immigrazione, gli americani sono sempre stati consapevoli delle sfide dell’integrazione. Nel corso della nostra storia, l’equilibrio di queste due preoccupazioni correlate si è spostato con il volume dell’immigrazione, e la politica della politica di immigrazione non è mai stata una questione semplice. Ma nella nostra era polarizzata, abbiamo perso di vista ciò che il desiderio degli stranieri di venire qui dovrebbe significare sia per l’immigrazione che per l’integrazione.

Quel desiderio parla bene del nostro paese. Mostra che, per quanto depressi potremmo diventare sullo stato della nostra società, l’America è un luogo che le persone impegnate e determinate vogliono chiamare casa. E non hanno torto a pensare che le loro prospettive sarebbero notevolmente migliorate qui: l’esperienza degli immigrati in America rimane molto una storia di opportunità e mobilità verso l’alto. Che questo è ciò che i futuri immigrati vogliono, e che è ciò che generalmente ottengono, sono fatti troppo raramente riconosciuti nei nostri intensi dibattiti sull’immigrazione.

Quei dibattiti si sono invece trasformati in narrazioni concorrenti di vittimismo. La sinistra troppo spesso implica che gli immigrati sono vittime dell’America — sia delle sue passate ambizioni coloniali o imperiali, della sua insensibilità, del suo razzismo o della sua economia di mercato. La retorica del Partito Democratico sull’immigrazione trabocca con il linguaggio dell’oppressione. La destra, nel frattempo, troppo spesso suggerisce che l’America è vittima di immigrati – se sono criminali violenti, invasori culturali, banditi economici, o truffatori politici. La retorica del presidente Trump sull’argomento è piena di immagini di orde barbariche.

Nessuna di queste narrazioni è affatto adeguata alla realtà dell’immigrazione americana. Gli immigrati stessi sono i maggiori beneficiari della politica di immigrazione americana. L’America non li sta opprimendo; è dove vogliono essere. Anche gli immigrati beneficiano generalmente della nostra società-e la maggior parte è molto disposta a farsi guidare dalle norme che stabiliamo per la loro integrazione. L’immigrazione in America semplicemente non è una storia di vittimizzazione, in un modo o nell’altro, il che potrebbe essere il motivo per cui il problema è così difficile da gestire per la nostra cultura politica piagnucolosa. È più simile a una storia di ambizione e dinamismo che si rafforzano a vicenda.

Ma per sfruttare al meglio questo fatto, l’approccio americano all’immigrazione dovrà essere fondato sulla fiducia in se stessi nazionale. Ciò significa vedere non solo il valore potenziale dei nuovi immigrati, ma anche la necessità di imporre alcune regole e struttura in modo che l’immigrazione possa beneficiare al massimo la nostra società. Tali regole e la struttura avrebbe bisogno di tenere conto delle circostanze complicate di immigrazione americana nel nostro tempo — prendendo sul serio sia i pericoli ei benefici coinvolti.

Si dovrebbe tener conto in particolare di tre circostanze. Primo, abbiamo nel nostro paese una grande popolazione di immigrati non autorizzati che sono in molti casi profondamente radicati nella vita americana e senza dubbio contribuendo alla nostra fiorente nazionale, ma che vivono anche in un limbo legale che mina sia le proprie prospettive e lo stato di diritto. Per decenni, il nostro paese ha invitato gli immigrati clandestini con una mano e li ha respinti con l’altra.

In secondo luogo, affrontiamo anche condizioni economiche che favoriscono i lavoratori più qualificati e limitano le opportunità disponibili per molti americani della classe operaia. Eppure abbiamo perseguito per molti anni una politica di immigrazione che ha ingrossato le fila di coloro che nel nostro paese non sono ben attrezzati per posti di lavoro più qualificati. Questo ha contrastato i nostri sforzi per combattere la povertà e promuovere opportunità sia per gli immigrati e per gli americani nativi.

ellis-island-flag-of-faces La “Bandiera americana dei volti” mostra a Ellis Island a New York.
ellis-island-library-of-congress-3Arrivo a Ellis Island, 1907.
ellis-island-library-of-congress-9Immigrati che trasportano bagagli a Ellis Island, senza data.
ellis-island-library-of-congress-1In attesa di esame, Ellis Island, c. 1907-1921.
ellis-island-library-of-congress-2Ellis Island, c. 1909-1932.
ellis-island-library-of-congress-6Immigrati dalla<I>Prinzess Irene</I > andando a Ellis Island, 1911.
ellis-island-library-of-congress-5Immigrati a Ellis Island, c.1907-1917.
ellis-island-library-of-congress-8Immigrati a Ellis Island, senza data.
ellis-island-library-of-congress-4Immigrati in attesa di essere trasferiti a Ellis Island, 1912.
ellis-island-library-of-congress-7Sala di ispezione a Ellis Island, c.1900-1915.

In terzo luogo, questo approccio alla politica dell’immigrazione, che non è mai stato esplicitamente discusso, ha anche dato origine a una povertà etnica concentrata in alcune parti del paese, e questo ha teso a minare l’assimilazione culturale e civica di molti immigrati e quindi il futuro stesso della nostra società.

Le nostre politiche di immigrazione non sono riuscite ad affrontare nessuno di questi problemi. In genere non hanno nemmeno cercato di rendere conto di qualsiasi, ma il primo. Dovremmo sradicare ogni sforzo per cambiare la situazione in alcune premesse chiave: nessuno ha il diritto di emigrare in America, ma il nostro paese in genere beneficia di persone che vengono alle nostre coste. I maggiori beneficiari delle nostre politiche di immigrazione sono e saranno sempre gli immigrati stessi, il che significa che possiamo modificare tali politiche senza smettere di essere una fonte di immense opportunità e promesse per i potenziali americani di tutto il mondo — specialmente se trattiamo sempre gli immigrati come potenziali americani, non come ingranaggi economici e non come estranei permanenti.

Questo suggerisce che dovremmo essere più selettivi su chi può emigrare in America, in modi che proteggono gli americani vulnerabili e avvantaggiano maggiormente il nostro paese. Un tale approccio sarebbe coinvolgere fortemente limitare l’immigrazione illegale, pur perseguendo alcuni alloggi oltre lo stato di coloro che sono già qui, alterando l’equilibrio del futuro immigrazione legale, a favore di più immigrati altamente qualificati, ammettendo persone come futuri cittadini e non i lavoratori temporanei, e mettendo l’assimilazione e l’educazione civica davanti e al centro, quando pensiamo a tutte queste cose.

Arrivarci richiederebbe la rottura dell’attuale logjam partigiano sull’immigrazione. E questo, a sua volta, richiederebbe lo spostamento del vocabolario di vittimismo e oppressione che ha travolto la nostra politica e minato la fiducia in se stessi dell’America. Anche se il dibattito sull’immigrazione può sembrare il più rotto e intrattabile delle nostre controversie politiche, è solo un esempio particolarmente evidente di come la nostra perdita di fiducia in se stessi mina la nostra capacità di autogoverno.

Proprio per questo motivo, il dibattito sull’immigrazione potrebbe effettivamente offrire un terreno insolitamente fertile per riaffermare la nostra capacità di autogoverno. Sapere che milioni di persone più ambiziose e motivate del mondo vogliono venire qui dovrebbe aiutarci a vedere che siamo enormemente fortunati ad essere americani. Sapere che quelli che vengono qui prosperano dovrebbe aiutarci a vedere i punti di forza dell’America. E conoscere questi punti di forza dovrebbe aiutarci ad accogliere i nuovi immigrati con un senso di ciò che abbiamo da offrire loro, e ciò che dovremmo chiedere in cambio.

Ci troviamo anche in un momento insolitamente opportuno per modificare il tenore dei nostri dibattiti sull’immigrazione. La pandemia di COVID-19 ha portato sia i flussi migratori globali e l’immigrazione in America quasi ad una battuta d’arresto. Anche se sconfiggiamo il virus abbastanza presto, ci vorrà tempo perché questi flussi riprendano. Abbiamo forse un anno davanti a noi in cui l’immigrazione sarà più lenta di quanto nessuno di noi abbia mai visto nella nostra vita. Perché non usarlo per stabilire alcune politiche adatte alle circostanze e ai bisogni dell’America?

Una simile prospettiva è difficile da immaginare non perché un compromesso costruttivo sull’immigrazione sia impossibile, ma perché la nostra classe politica preferirebbe picchiare il paese, e i combattenti nella guerra culturale preferirebbero competere per lo status di vittima. Concepire la nostra vita nazionale in termini di vittimizzazione ci impedisce di costruire un futuro migliore. La difesa dell’America è una difesa della realtà-e ci offre un percorso verso una vita più sana e più funzionale insieme.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.