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E ‘ stato il Comitato Casa Tenement del 1894 e la Commissione Piccoli Parchi che ha amministrato il colpo di morte ad alcune delle baraccopoli più fradici di New York. Queste, sebbene fossero solo fasi dell’agitazione che si estendeva per molti anni per la rigenerazione delle baraccopoli, si dimostrarono le armi finali per coloro che avrebbero spazzato via i punti purulenti. Ciò che si è cercato di realizzare è iniziato dopo che questo comitato e questa commissione avevano trasmesso le loro raccomandazioni e avevano tracciato il loro lavoro. Non è da sostenere, infatti, che tutte le baraccopoli sono scomparse a New York, anche se la metropoli condivide con quasi tutti gli altri comuni in questo paese e in Europa l’onore per il fatto che c’è stata una diminuzione del numero e una contrazione delle dimensioni delle sue regioni di criminalità che si aggira nudo e provoca estrema sofferenza. Ma il peggio è passato. Sotto i colpi vigorosi dei commercianti di materiali da costruzione di seconda mano, le strutture sporche, antiche e piene di malattie sono scomparse. Una mezza dozzina rotonda delle località famose malodorosamente negli annali della polizia e nei registri del Consiglio sanitario dal 1870 in poi non ci sono più.
Se le vecchie baraccopoli non sono diventate luoghi di bellezza, sono almeno al giorno d’oggi luoghi di comfort. Nessuna malattia si annida in loro; non ci sono luoghi oscuri e recessi per complottare e commettere crimini. La rigenerazione è stata efficace e ha lasciato poco dietro di essa, ma i ricordi. I ricordi ci saranno sempre. Le tradizioni dei vecchi siti non sono suscettibili di essere dimenticati o persi. Tuttavia, la generazione più giovane di oggi, visitando queste località, avrà difficoltà a rendersi conto di ciò che erano una volta, con la pastorizia insieme, la rumorosa baldoria, la malvagità e la sporcizia degli anni. Infatti, non saranno mai in grado di rendersene conto, perché, salvo in poche occasioni, il peggio non è mai stato detto. Un tour attraverso alcune di queste baraccopoli, una rivisitazione dei siti delle vecchie macchie di peste, ha un profondo interesse per chi ricorda un po ‘ dei loro giorni di crimine. Quella che potrebbe essere chiamata la rigenerazione degli edifici di queste località è ora completa. Dove una volta si trovavano le baraccopoli c’è qui un parco, c’è un cortile aperto, qui una struttura commerciale, c’è una strada. Assolutamente e sicuramente il vecchio fester è stato tagliato fuori dal comune, rendendo in spot quasi una nuova New York.

IL PARCO MULBERRY BEND.
Con la luce del sole che splende brillantemente sulla sua spazzata di verde, il suo asfalto ben lavato e il suo padiglione bianco scintillante, Mulberry Bend Park, un luogo di respirazione in questi giorni per migliaia di italiani, è un notevole cambiamento dalla vecchia “Curva” che era la dimora della viltà. Non un briciolo di pittoricità è stato sacrificato, perché la scena ora ricorda irresistibilmente un po ‘ di una città italiana. La fila di case di abitazione e negozi in Mulberry Street, a est del parco, mostra una lunga serie di fronti pittoreschi e stranieri. Anche gli edifici di Baxter Street a ovest spiccano più artisticamente e sembrano meno comuni a causa della loro nuova impostazione. Questa” Piccola Italia “New York ha almeno tre “Italie” non ha perso in alcun modo nel cambiamento. Ha guadagnato senza riserve, per il crimine e la sporcizia della “Curva” più che controbilanciato tutto il suo fascino antico-quarto.

 Mulberry Bend Park.

Ci sono molti caseggiati sporchi nelle strade adiacenti, ma con l’abolizione della vera “Curva” i più spaventosi sono scomparsi. Qui, dove ora si estende il bellissimo parco, si trova il luogo esatto dove alcuni anni fa Lady Henry Somerset, in compagnia di Jacob A. Riis, il più esperto delle guide dei bassifondi, scoprì la prima donna completamente ubriaca e bestiale della città.

"Il Ben," Mulberry St.

Il signor Riis lo descrisse in un articolo scritto proprio nel momento in cui la “Curva” stava svanendo:
“In ogni luogo reso vacante da un irlandese si trasferivano un italiano e un vagabondo, e quando la trasformazione fu completata la “Curva” conteneva due o tre volte più inquilini di prima …. Lady Henry Somerset ha trovato alcuni di loro scavare nelle loro tane sotterranee, le immersioni birra stantio, quando è andato il giro della’ Curva ‘ nelle piccole ore del mattino con lo scrittore. Si era congratulata con New York per la sua libertà dalle donne ubriache fino a quando non è andata lì e ha cambiato idea.
” La polizia a volte ha preso fino a settanta o cento uomini e donne vagabondi fuori le immersioni birra stantio dei vicoli ‘Bend’ in un singolo raid. In quelle notti ogni finestra della stazione di Elizabeth Street rimase aperta tutta la notte, e i poliziotti fumavano i sigari più forti da ottenere disinfettando la casa.”
Quella era la vecchia Mulberry Bend, di cui la tradizione della polizia ricorda che c’erano quasi seicento modi, per conteggio effettivo, con cui un criminale disperato o un ladruncolo, inseguito dagli ufficiali, poteva fuggire. Tutti gli edifici fatiscenti e invecchiati comunicavano tra loro, sopra, sotto, nelle cantine e sopra i tetti. C’erano decine di cupi passaggi sotterranei e una dozzina di vicoli tortuosi che perforavano il blocco. Quando gli italiani arrivarono, accudendo due o tre famiglie in una piccola stanza, armati di pistola e coltello, pronti a risolvere le loro difficoltà con pugnalate furtive anziché con l’applicazione ai tribunali, fu indescrivibilmente brutto.

“RAGPICKER’S ROW” E ” BOTTLE ALLEY.”

Aggiunto a tutto questo c’erano Ebrei del tipo più basso sul lato di Baxter Street. Qui c’era” Ragpicker Row”,” Bottle Alley”, che deteneva il record della città per i combattimenti per molti anni, era una delle principali insenature di Mulberry Street. Un altro byway ha portato a Bandits ‘ Roost, il rifugio di veri alpinisti banditi dall’Italia. Dirty corsie stabili orlato in, come, in effetti hanno fatto ogni punto. Quello che i famosi combattimenti erano è una storia troppo lunga da raccontare qui.
“The Bend” è andato il modo dei vecchi cinque punti quattro anni fa. La costruzione del parco è un lavoro lento. È stato solo la scorsa estate che Mulberry Park ha iniziato a mostrare il suo vero fascino e a stamparsi un successo. Quest’anno l’erba è venuta fuori vellutata, i posti sono pieni giorno e sera, e dopo che la colonia ha finito la sua cena enormi folle si riuniscono qui. Anche se questi italiani stanno crescendo gradualmente americanizzati, questo non è evidente nei loro costumi. Mentre una banda militare suona nel padiglione, la scena è deliziosamente pittoresca. Non un solo ricordo indugia della vecchia baraccopoli. Anche le case di Mulberry Street di fronte al parco, ora spinte alla luce del giorno, sono state costrette ad essere più pulite di prima.
Dalla “Bend” a Cherry Hill è una lunga passeggiata attraverso Chinatown, l’estremità inferiore dei quartieri ebraici, e i luoghi di ritrovo dei pochi irlandesi ancora lasciati sul lato sud-est di New York. Scendendo da Roosevelt Street in Cherry Street, ci si imbatte in un grande cortile in mezzo al blocco. Blocchi di pietre del marciapiede sono immagazzinati lì, enormi mucchi di vagoni di legname sporchi e sporchi si stagliano in quella che potrebbe essere chiamata la carreggiata. In un angolo c’è un capannone vacillante fatto per servire agli scopi di una stalla per due vecchi cavalli.

Il cantiere non è certamente prepossessing. È assolutamente poco interessante – un negozio di spazzatura all’aria aperta. Ma almeno i quattro venti del cielo possono soffiare su di esso e purificarlo, il che non era il caso fino a due anni fa. Fino ad allora l’aria fresca filtrava solo dentro, perdendo tutta la sua purezza e diventando viziata prima che fosse andata una dozzina di piedi. Ai vecchi tempi l’aria che colpiva la famosa stazione di polizia di Oak Street era carica di odori orribili, dicendo al naso fin troppo chiaramente che qui si affollavano persone che erano poco meglio dei bruti, forse peggio. Perché questo era Double Alley e Single Alley, la corte di Gotham di un giorno prima, e Mullin’s Alley dove gli” Angeli della palude ” di anni fa si ribellarono, rubarono, combatterono poliziotti, commisero omicidi e, quando seguirono, si nascosero nella grande fogna sotto Double Alley, accovacciati sulla cassaforte di coping in dieci casi su dieci dalla mano di ferro della legge.

 Dove un tempo sorgevano vicolo singolo e doppio.
New York non ha mai avuto una baraccopoli peggiore di Double, Single Alley e Mullin’s vials. Il sovraffollamento può essere giudicato dal fatto che gli abitanti ai lati opposti di questi vicoli potrebbero, appoggiandosi un po ‘ dalle loro finestre, stringere la mano. Non che abbiano mai voluto stringere la mano in nessuna circostanza, poiché la guerra regnava tra tutte le famiglie. In Vicolo singolo due uomini difficilmente potevano camminare al passo comodamente. In Double Alley era un po ‘ meglio. Cumuli di rifiuti in decomposizione erano in ogni angolo dei tribunali, e l’odore della birra stantia sorgeva soprattutto.

GLI ITALIANI SONO ARRIVATI ULTIMI.
La storia non cambia mai; ogni baraccopoli sporca di New York viene sempre agli italiani per gli inquilini. L’ultimo locatario di questi vicoli in bundle fuori quello irlandese ci sono rimasti. Perché non dovrebbe? Significava per lui almeno il 50 per cento in più di affitti. Gli italiani hanno semplicemente accettato la situazione. Stavano ottenendo i loro affitti vicino a nulla, per ciascuna delle piccole stanze ora è venuto per essere occupato da due o tre famiglie, dove una famiglia irlandese aveva trovato una stretta stretta per se stessi da solo. A un limite la popolazione di questa baraccopoli è venuto vicino a raddoppiare. Ci sono stati meno combattimenti ora che l’Italia è stata installata qui, le riserve della polizia non hanno dovuto cadere dal letto e correre in giro al doppio veloce così spesso, ma la sporcizia e l’immoralità è aumentata, e anche con gli “Angeli della palude” morti e scomparsi, questi vicoli erano caduti un piolo più in basso.
Perché sono rimasti in piedi così a lungo è uno dei misteri della città. L’agitazione del caseggiato posteriore si è incerata e si è affievolita, eppure sono rimasti il vicolo singolo e il doppio vicolo. Il loro colpo mortale è venuto due anni fa questa primavera su un ordine del Consiglio di Sanità. Eppure anche ora la vecchia baraccopoli non è del tutto demolita. Il caseggiato sporco di vicolo singolo è stato lasciato, anche se ora si affaccia sul aperto, ampio cortile. Con quasi ogni finestra andato e tutto ciò che potrebbe essere strappato via fuori di esso, c’è da vedere ancora una famiglia italiana o due in alcune delle camere. Ma l’aria può ora avere una possibilità al cupo, edificio poco profondo per la prima volta nella sua storia.

Resta inteso che un grande magazzino sorgerà alla fine su questo sito, cancellando finalmente e completamente tutte le tracce di uno dei più vili punti di peste. Nel frattempo, però, il legno e pietra cantiere fa bene. Ha messo a riposo per sempre i fantasmi della sporcizia e del crimine.

 Il primo punto di respiro del Ghetto.
Andato, troppo, e il suo sito ora un parco giochi per bambini e un luogo di respirazione per le persone anziane di serate, è quello che a lungo era la striscia peggiore del ghetto. Le strade di Hester, Norfolk, Suffolk e Rutgers, per quanto povere, non affondarono in uno stato impotente e apatico fino all’invasione degli ebrei russi, iniziata nel 1884, a seguito dell’esilio a causa delle leggi di maggio. Con la loro venuta in massa, i proprietari terrieri scaltri cominciarono a mettere in case popolari fragili e, a causa della domanda, per aumentare gli affitti fino a quando una famiglia aveva la necessità di rannicchiarsi in una stanza singola e anche per prendere in pensionanti. Potrebbero esserci stati blocchi peggiori nel ghetto di quelli delimitati da Norfolk, Suffolk, Hester, Jefferson, Rutgers, East Broadway e Canal, ma se mai ci fossero stati, lo scrittore non li ha mai conosciuti.

IL PUNTO PIÙ SOVRAFFOLLATO.
In verità, questi blocchi erano abbastanza cattivi. Enormi e maleodoranti “caserme”, che odoravano di pesce fritto e di persone impure, riempivano i loro centri e si fronteggiavano per le strade. In questi blocchi si dice che sia stato il luogo più sovraffollato del mondo, superando di gran lunga i ghetti mal reputati delle città europee nel numero di anime raggruppate alla barra quadrata. Ogni stanza in una sola volta era un laboratorio così come un appartamento per dormire e vivere. Una serie di fabbriche in miniatura li ha tutti a nido d’ape, e qui c’erano sporcizia e odori indescrivibili. La gente non prestava attenzione alla loro condizione; non erano disposti a cambiare. Su tutto c’era il segno della gabardina, la parrucca della matrona, lo shul su molti pavimenti di un caseggiato. La luce del giorno non è mai venuto al ghetto; letteralmente, c’erano molte stanze che difficilmente visitato a tutti.
E ora? Dove si trovavano queste case infestanti, si estende un ampio campo, non ombreggiato e incandescente a mezzogiorno, polveroso e ruvido, ma ancora un luogo aperto, invece delle molte decine di case popolari. Un giorno sarà trasformato in un bellissimo parco ombreggiato, con un tale verde come gli abitanti delle baraccopoli amano. Ciò richiederà molto tempo, tuttavia. Nel frattempo, le autorità cittadine e educative hanno aperto il terreno, circondandolo solo da una leggera recinzione. per mantenere una parvenza di ordine.
Il mercato delle merci secche all’aperto di Hester Street ad ovest si affaccia su uno spettacolo del tutto insolito. Vede al posto di una linea di caseggiati accigliati una palestra all’aperto, una pista da corsa, un campo da basket, due campi da gioco di sabbia coperti per i bambini più piccoli, una piattaforma tendata su cui cinquanta donne in miniatura di tutte le età giocano contemporaneamente all’asilo. E, ciò che è ancora più strano e più meraviglioso, vede croquet in realtà viene insegnato.

Questa è la rigenerazione dell’angolo peggiore della baraccopoli del ghetto, visto al suo più crudo ora perché, anche se i vecchi edifici sono andati, c’è ancora poco che è attraente per riuscirci. Ma già è diventato un paradiso per i bambini e la perfezione dei luoghi di riposo alla sera per quelli più grandi. Nessuna baraccopoli della città è stata mai trasformata per usi migliori.
Jacob A. Riis, per questa autorità sui caseggiati di New York deve essere citato ancora una volta, ha parlato più volte in stampa della sporcizia di Cat Alley e dei suoi edifici, direttamente sotto il naso del Quartier Generale della Polizia – di fronte ad esso, infatti. Cat Alley divenne una località ben nota tra i giornalisti della polizia, che lo avevano costantemente davanti ai loro occhi. C’era molto da disgustare, inorridire, su Cat Alley, perché era sempre un ritrovo di illegalità e sporcizia. La campana ha suonato su questo pure. L’ampliamento e l’estensione di Elm Street sono ciò che ha portato alla sua demolizione.

 Cat Alley, di fronte alla sede della Polizia.

Una fetta del blocco delimitata da Mulberry, Houston, Crosby e Bleecker Streets è stata strappata via per l’allungamento di Elm Street. Per rara fortuna questa demolizione ha preso il corso della piccola baraccopoli. Si stava considerando solo l’estensione della strada, ma il lavoro non avrebbe potuto risultare migliore. Ha raso al suolo ogni vestigia della baraccopoli, lasciando solo una strada larga, con una semi-piazza dove Bleecker Street e Mulberry Street si incontrano, e Cat Alley, con tutta la sua turbolenza, il suo crimine, il suo record di polizia, e, deve essere confessato, la sua pittoresca, ora è solo un nome.

Un altro “Little Italy,” questo quello bene verso Harlem, sul lato est, che si estende da novantasettesimo a cento e sedici st., e da Second-ave. al fiume, ha recentemente sentito la scopa di un” clean sweep ” tra uno dei suoi purlieus più sporchi. Caseggiato e piccole case in quella regione sono vecchi, anche se la gente in genere non sono a conoscenza di questo. Ecco l’estremo angolo sud-est di old Harlem, quasi fino a Yorkville, e gli edifici sono così strettamente imballati che se la gente non italiani questo potrebbe ben essere chiamato un ghetto, e meriterebbe il nome.

Tre blocchi di case popolari, tra cento e undicesimo e cento e quattordicesimo sts., Avenue A e l’East River, hanno incontrato il destino di molte altre vecchie strutture a New York. Lo stanno incontrando ora, infatti, per i lavori di demolizione, non è quasi completato. Questo pezzo di ex baraccopoli è attualmente una massa di mattoni e travi, di cantine sbadiglianti e terra che è stata strappata in una confusione selvaggia. Uno dei piccoli parchi alla fine sarà qui, anche se due anni e forse più devono certamente trascorrere prima che sia finalmente completato.

La “Little Italy” nella periferia sud di Harlem è molto simile alle altre “Little Italies.”Ha tutte le caratteristiche di questi bassifondi noti e non prende il secondo posto a nessuno di loro. C’è lo stesso sporco, la pastorizia, l’immoralità e la giocoleria a spillo. Il nuovo parco spazza fuori dall’esistenza una delle parti più affollate di questa località. Ma qui è necessaria un’ulteriore purificazione. Le baraccopoli sulla riva dell’East River di fronte all’isola di Ward non sono tutte sparite. Ma un inizio, ed eccellente, è stato fatto.

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