Il Mito di Er

L’argomento può essere presentato sotto forma di mito? Cos’altro offre il mito che un semplice argomento non è in grado di fornire? Cosa c’è tra le semplici parole pronunciate del mito che viene trasmesso nel suo insieme attraverso il suo racconto? E cosa si potrebbe perdere nell’usare una tale forma di argomento? Platone termina i dieci libri della Repubblica con quello che è stato indicato come il Mito di Er. Dopo molti dialoghi nel Libro X intorno ai mali dell’imitazione poetica, Socrate conclude comunque il lungo dialogo con una narrazione di tale grazia poetica che sembra quasi sconvolgere l’equilibrio stesso dell’intero dialogo. Solo sei pagine di lunghezza, il Mito di Er in qualche modo punta le scale della Repubblica, come gran parte del dialogo deve ora essere reinterpretato attraverso la lente multiforme del racconto di Er.

Socrate implica che conosceva questo mito ancor prima che iniziasse il dialogo. Eppure è solo attraverso lo svolgimento del dialogo che il mito diventa un finale appropriato. Quanto diversamente la Repubblica avrebbe letto se dovesse iniziare, piuttosto che finire, con il Mito di Er. Anche Socrate non presenta questo mito come una storia probabile, iniziata con un disclaimer come “Questo è quello che ho sentito” come fa nel Fedro, o in altri dialoghi. In tutto il mito Socrate sottolinea che Er è stato scelto per essere il messaggero per l’umanità su ciò che vede avvenire tra la morte e la nuova nascita. Questa intenzionalità dà l’impressione che questa conoscenza non sia data per caso, o rapita dall’intelligenza dell’umanità, ma piuttosto sia un dono degli dei, un racconto da condividere e conoscere. Il racconto di Er è davvero un mito o viene presentato come un rapporto empirico? O Socrate sta creando questa storia nel momento, un intreccio narrativo di tutti i fili di discussione che si sono fatti avanti in qualche modo o in altro nei dieci libri precedenti?

Spindle of Necessity

Il tema della Repubblica è la giustizia, e fino a questo libro finale il focus è stato su come conoscere la giustizia nel mondo dei vivi. Il Mito di Er mostra l’altra faccia di quella medaglia, il che forse spiega perché porta così tanto peso nell’equilibrio del dialogo. Quali ruoli giocano la giustizia e l’ingiustizia una volta che una vita è finita? Socrate presenta un conto di questo in cui il destino è mescolato con la libera scelta, e sembra concludere che è solo il filosofo che rimane veramente libero.

Nel suo viaggio oltre i confini della morte, Er incontra per la prima volta i giudici seduti alle entrate e alle uscite del paradiso e dell’inferno. Una volta che una vita è finita questi giudici determinano se un’anima ha condotto una vita giusta o ingiusta, e inviare l’anima di conseguenza verso le sue punizioni o ricompense. Socrate dice che

Per ciascuno a sua volta delle cose ingiuste che avevano fatto e per ciascuno a sua volta delle persone che avevano offeso, pagarono la pena dieci volte, una volta in ogni secolo del loro viaggio. . . Ma se avessero fatto il bene e fossero diventati giusti e devoti, sarebbero stati ricompensati secondo la stessa scala.

In questo giudizio del giusto dall’ingiusto, è interessante notare che non esiste un posto intermedio per un’anima in cui andare; la propria vita è considerata come una o un’altra categoria, anche se la maggior parte delle vite sembrerebbe contenere una miscela di azioni giuste e ingiuste. La qualità della vita determina la natura delle ricompense o delle punizioni, ma il luogo in cui queste vengono elargite è limitato.

La maggior parte delle anime ingiuste sembra essere purificata dalle loro punizioni e sofferenze sotto Terra, ma quando Socrate viene a parlare del tiranno Ardieo, si dice: “Non è ancora arrivato qui e non lo farà mai.”È possibile, all’interno di questa mitologia, che ci siano “persone incurabilmente malvagie”, coloro che non avranno mai l’opportunità di redimersi o di porre fine alle loro sofferenze? Quando arriviamo alla parte della narrazione in cui le loro prossime vite sono scelte dalle anime, non posso fare a meno di chiedermi come possa essere stata la scelta per coloro che non riemergono mai più dalle torture dell’inferno.

Il tema del destino e del libero arbitrio è portato con forza dalle immagini del fuso della Necessità che tiene insieme i vortici delle sfere planetarie. Le sirene cantano l’armonia delle sfere, mentre i tre Destini intrecciano le proprie melodie con quelle delle Sirene. Mentre i Destini aiutano a far girare i pianeti lungo le loro varie orbite, ci viene mostrato come Passato, Presente e Futuro guidino i moti dei pianeti. Che la scelta delle vite si svolga all’interno di questa impostazione dà una forte indicazione del ruolo che l’astrologia ha giocato nell’antica visione del mondo greco anche se, come si può vedere dal modo in cui le vite sono scelte, la libera scelta è ancora parte integrante di come il proprio destino è tessuto. L’ordine in cui le anime scelgono una nuova vita è scelto a sorte—assegnato a caso—ma le vite scelte sono scelte dal discernimento delle anime, usando la saggezza che hanno guadagnato non solo dalle loro vite precedenti, ma anche dal loro tempo trascorso in paradiso o all’inferno. Lachesis, il Destino del Passato, dà questo messaggio alle anime, ” Il tuo demone o spirito guardiano non ti sarà assegnato a sorte; lo sceglierai.”La giustizia quindi non è qualcosa dispensata dagli dei, ma piuttosto qualcosa coltivata all’interno dell’individuo.

Sfere Celesti

Il messaggio di Lachesis continua: “La virtù non conosce padrone; ciascuno la possederà in misura maggiore o minore, a seconda che la valorizzi o la disprezzi. La responsabilità è di colui che fa la scelta; il dio non ne ha.”La virtù non ha padrone e tuttavia è anche al servizio di ogni persona se lei o lui sceglie di assumere quel ruolo di maestro. Se questo è il caso—che la qualità della propria virtù è determinata da ogni singola persona-allora sembra che non importa quanto accuratamente costruita una città potrebbe essere, come potrebbe essere garantito che la giustizia regnerà all’interno della città? È questo il motivo per cui Platone termina il suo dialogo con questo mito? Per mostrare il ruolo che la libera scelta gioca nel possesso della virtù da parte delle anime?

Dando un’immagine del viaggio dell’anima dopo la morte, un certo livello di chiarezza è portato alla difficoltà di cercare di controllare la riproduzione all’interno della città ideale. Anche se i genitori sono tutti scelti secondo standard di alta virtù, le anime che si incarnano alla fine determinano il tipo di persone che diventeranno. È interessante notare che Socrate sceglie di non raccontare nel Mito di Er ciò che accade a quelle anime che sono nati morti o di breve durata-coloro che, nella città ideale, potrebbero essere presi dalle loro madri e lasciati morire se sembravano inadatti a vivere. Se nella vita si ritiene che non siano virtuosi e non meritino la vita, questo destino è stato determinato anche prima che nascessero? Perché Platone ha scelto di non approfondire questo punto chiave? Che tipo di anima potrebbe scegliere una vita che finirebbe così rapidamente in base alla loro apparente mancanza di merito nella vita?

Il Mito di Er si conclude con Socrate che dichiara che il compito più importante che si può intraprendere nella vita è studiare come determinare una vita virtuosa quando arriva il momento di sceglierne una nuova. Questo è il compito del filosofo, e qui sembra come se egli ritiene una vita di filosofia per essere migliore per tutte le anime. Studiando filosofia, Socrate dice che,

egli sarà in grado, considerando la natura dell’anima, a ragione, che la vita è migliore e quale peggiore, e a scegliere di conseguenza, la chiamata a una vita peggiore se si conduce l’anima a diventare più ingiusto, meglio se conduce l’anima a diventare più giusto, e ignorando tutto il resto: Abbiamo visto che questo è il modo migliore per scegliere, se in vita o di morte.

Socrate nota che la maggior parte delle anime venute dal cielo scelsero vite meno virtuose a causa della loro ignoranza, mentre quelle anime ascendenti dal loro tempo sotto la Terra furono in grado di scegliere più saggiamente a causa delle sofferenze che avevano assistito e sperimentato. Solo il filosofo era in grado di scegliere una vita virtuosa e anche godere delle ricompense del cielo. Socrate indica che coltivare la conoscenza della giustizia e dell’ingiustizia, come è stato dimostrato nella pratica in tutti i dieci libri della Repubblica, porterà ad una vita migliore dell’anima rispetto al semplice essere virtuosi per abitudine o costrizione. Se questo è il caso, allora non solo il sovrano della città ideale deve essere un filosofo, ma ogni singolo cittadino deve anche essere, altrimenti la città non sarà giusta. Forse la città ideale non è quella in cui il controllo è imposto dall’esterno, come è stato postulato in molte forme in tutta la Repubblica, ma piuttosto quella in cui quella bussola verso la virtù e la giustizia è coltivata in ogni individuo.

La coltivazione della giustizia interiore è forse anche la ragione per cui il finale della Repubblica è dato sotto forma di mito narrativo: bisogna coltivare la propria saggezza nel discernere il significato del mito. La comprensione deve venire dall’interno. Non può, come in argomenti più diretti, essere imposto dall’esterno. Solo allora l’anima è in grado di imparare il tipo di vita che desidera condurre.

Opere citate

Platone. Platone: Opere complete. A cura di John M. Cooper. Indianapolis, IN: Hackett, 1997.

Platone, Fedro, trans. A. Nehamas e P. Woodruff, in Platone: Opere complete, ed. John M. Cooper (Indianapolis, IN: Hackett, 1997), 551, 274c.

Platone, Repubblica, trans. G. M. A Grube, in Platone: Opere complete, ed. John M. Cooper (Indianapolis, IN: Hackett, 1997), 1218, 614d.

Platone, Repubblica, 1218, 615a-b.

Plato, Republic, 1219, 615d.

Plato, Republic, 1219, 615e.

Plato, Republic, 1220, 617c.

Plato, Republic, 1222, 620a.

Plato, Republic, 1220, 617d.

Plato, Republic, 1220, 617e.

Plato, Republic, 1218, 615c.

Plato, Republic, 1221, 618d-e.

Plato, Republic, 1222, 619d.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.