Ho pensato che ' non avrei mai più lavorato come medico NHS. Mi sbagliavo

Non ho mai pensato che avrei visto il giorno in cui avrei preso in considerazione il ritorno alla medicina.

Ho lasciato la pratica clinica cinque anni fa, all’età di 26 anni. Ero bruciato, depresso, fisicamente debole ed emotivamente schiacciato. E ” stata una delle cose più difficili che abbia mai dovuto fare – un divorzio doloroso da tutta la mia identità.

Ora sono una persona diversa: più felice, più sana e più soddisfatta. Sono un mentore professionale per i medici che si trovano nella posizione in cui ero una volta. Ho passato gli ultimi cinque anni a parlare contro la cultura lavorativa tossica del NHS – un sistema intrinsecamente abusivo che tratta i medici senza umanità, limita la loro crescita personale, decima la loro salute fisica e mentale e li usa come capri espiatori politici quando le cose vanno male.

Venerdì, tuttavia, io e altri ex medici in tutta la nazione abbiamo ricevuto un’e-mail dal General Medical Council (GMC). Ha detto che, se il governo decidesse di richiamare i medici in pensione per aiutare con la crisi del coronavirus, le nostre licenze per praticare saranno temporaneamente ripristinate e ci verrà chiesto di tornare.

Stranamente, stavo già pensando di scrivere al GMC per offrire volontariamente i miei servizi. Sapevo che il governo stava prendendo in considerazione la legislazione di emergenza che potrebbe accelerare i medici recentemente in pensione di nuovo al lavoro. Finora la maggior parte di quella discussione è stata intorno ai medici oltre l’età pensionabile, ma c’è un altro gruppo di medici in pensione che non se ne sono andati perché avevamo raggiunto la fine della nostra carriera, ma perché volevamo iniziarne uno nuovo.

Mi sento in conflitto. Ho attraversato così tanto per liberarmi dalle catene della medicina – il senso di colpa paralizzante per lasciare; il senso del dovere e dell’obbligo che ha superato il mio senso di autostima; la mancanza di fiducia in se stessi che è venuto da essere infantalizzato dalla gestione NHS. Per tornare nella mischia si sente, in qualche modo, come un passo indietro.

Ci sono anche tanti problemi pratici. Essendo stato fuori dal contesto clinico per anni, quanto sicuro sarò? La medicina cambia così velocemente che la mia base di conoscenze sarà tristemente indietro rispetto ai tempi, e non sappiamo ancora cosa ci verrà chiesto di fare esattamente.

Normalmente un ex medico dovrebbe passare attraverso un rigoroso processo di riconvalidazione per tornare sul registro medico, ma questo viene rinunciato per accelerare i ritorni. Mi rendo conto che in un’emergenza come questa le regole devono essere piegate, ma l’idea di essere gettati indietro nel profondo con un set arrugginito di strumenti è preoccupante.

C’è poi la questione legale dell’indennizzo medico, l’assicurazione che copre i crediti di negligenza. Ci è stato dato assicurazioni che i medici di ritorno saranno completamente coperti, ma il GMC ha eroso la fiducia della professione medica per anni. Ci sono stati casi di alto profilo-come informatore Dr Chris Day, che ha perso il lavoro dopo aver evidenziato carenza pericoloso nella sua fiducia, e Dr Hadiza Bawa – Garba, che è stato accusato per la morte di un bambino-che mi fanno sospetto e ansioso di lavorare nel NHS di nuovo. Ho paura che i fallimenti e le morti durante questa crisi saranno incolpati dei medici di ritorno.

E per quanto riguarda il rischio? Potrei essere nel mio 30s, ma la gioventù certamente non garantisce la sicurezza da Covid-19. Vi è ancora una spaventosa mancanza di dispositivi di protezione individuale e di test per gli operatori sanitari. I medici di tutto il mondo sono già morti in prima linea di questa battaglia, e io sono una mamma ora per un bambino. Lo ammetto, fa paura.

Eppure, quando parlo con i miei amici, parenti ed ex colleghi che ancora lavorano nel NHS sulle loro lotte e paure, e sento parlare delle sfide impensabili che devono affrontare, mi sento in dovere di aiutare.

C’è qualcosa nell’essere un medico che rimane sempre con te. Non definisce più la mia intera identità, ma una parte di me è ancora guidata dal giuramento che ho fatto tutti quegli anni fa per proteggere l’umanità.

Non tornerò per sempre, questo lo posso dire con certezza. Ma questa pandemia è così assolutamente senza precedenti – una minaccia per il NHS come mai prima-che, nonostante il rischio, anche questo più disilluso dei medici potrebbe prendere il suo stetoscopio ancora una volta.

  • Anjalee Perera è un ex medico NHS e autore del blog Disilluso Medic

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