Come la musica impedisce alle persone di tornare in prigione

Quando Christopher Bisbano aveva abbastanza soldi per comprare la fragile chitarra a corde di nylon per cui l’ex musicista aveva risparmiato in prigione, era troppo teso e depresso per suonarla. Più di un decennio dopo la sua condanna per tentato omicidio di 23 anni al California Rehabilitation Center (CRC) di Norco, in California, la determinazione di Bisbano di pulirsi e tornare alla sua famiglia era appassita insieme al suo telaio 6’6″, che, dopo quasi quattro anni combinati in isolamento, si inchinò a 168 sterline. “Inizi a sentirti un animale”, dice il 49enne Bisbano, aggiungendo che a un certo punto, è andato 16 mesi senza uscire dalla sua cella. “È un ambiente in cui la cultura è definita da umani e detenuti. Avevo volutamente cadere il mio vassoio di cibo in modo che mi avrebbero dato un secondo, e mangiare il cibo dal pavimento più tardi. Dopo un po’, si inizia a credere che questo è quello che vali.”Poi ha incontrato MC5 chitarrista Wayne Kramer, che è arrivato al CRC nel 2009 cercando di espandere la sua attrezzatura musicale senza scopo di lucro, Jail Guitar Doors. Kramer chiese a Bisbano se fosse interessato a insegnare una classe. Poche settimane dopo, Bisbano seduto a capo di una sala di consulenza abuso di sostanze abbandonato, circondato da 14 detenuti cullando chitarre donati. “Era quasi come un uomo delle caverne che cercava di capire cos’è un cellulare”, ricorda Bisbano ridendo. “Lo tenevano e lo giravano e lo guardavano come,’ Santa merda, questa cosa fa rumore!’. Per vedere questi gangbangers che tengono queste chitarre, non essendo in grado di suonare e solo tirando le corde—c’è un certo potere magico che si scatena attraverso quest’arte. È quasi come se la guarigione immediata iniziasse a verificarsi.”Lo stesso è stato per Bisbano stesso. Il suo lavoro nelle lezioni di musica e un programma teatrale chiamato Actors Gang Prison Project lo ha aiutato a stare lontano dall’eroina, e la sua iniziativa tra i detenuti e un buon comportamento gli hanno permesso di uscire con cinque anni di anticipo. “È stata una convalida—mi ha dato un senso di valore”, dice. “Tutto ciò che avevo mai amato o sentivo di poter contribuire come essere umano era stato spogliato. Ma ora che ero in grado di partecipare alla musica, avevo uno scopo. Ispirazione. Era qualcosa da guardare al futuro.

Photo courtesy Wayne Kramer

Rilasciato l’ 11 luglio, Bisbano sta ancora suonando, tornando in prigione meno di sei mesi dopo aver lasciato come membro dei Jail Guitar Doors e istruttore con la banda degli attori. È uno dei numerosi detenuti a beneficiare del programma Arts-in-Corrections (AIC) della California, una partnership tra il California Department of Corrections and Rehabilitation (CDCR) e il California Arts Council. Jail Guitar Doors è solo uno dei numerosi programmi musicali offerti attraverso AIC, che vanno dalla composizione al drumming afro-cubano all’hip-hop al sound design teatrale alla costruzione della chitarra. Al di là della musica, l’ombrello di offerte multidisciplinari di AIC include teatro, pittura, scultura, scrittura creativa, poesia e altro ancora. Il programma mira a ridurre la recidiva, sostenere la riabilitazione e creare un ambiente più sicuro all’interno delle carceri statali—e contribuire a mantenere bassi i costi pubblici nel processo. A febbraio, AIC lancerà un’espansione del programma di un mese in tutte e 34 le istituzioni per adulti del CDCR, rendendolo il primo programma finanziato dallo stato nel suo genere nel paese a farlo. — Correctional arts education offre più di modi creativi per i detenuti di passare il tempo. Gli studi sulla prima incarnazione dell’AIC hanno scoperto che i prigionieri partecipanti avevano il 75% in meno di azioni disciplinari e avevano fino al 27% in meno di probabilità di recidiva al momento del rilascio. Programmi come La banda degli attori riportano tassi di recidiva a partire da 10.6 per cento, rispetto a un tasso in tutto lo stato di circa il 50 per cento, uno dei più alti del paese.

Pubblicità

Gli impatti psicologici vanno più in profondità. Recenti studi su entrambi i programmi musicali di AIC e sui suoi servizi nel loro complesso hanno trovato un significativo impatto positivo sulle capacità dei detenuti di gestire le loro emozioni e lavorare con gli altri, le cui sfide possono determinare il motivo per cui molti di questi uomini e donne finiscono nel sistema per cominciare. I dati indicano anche un miglioramento del pensiero critico, dell’autodisciplina e del senso di autostima, oltre alla partecipazione incentivata ad altri programmi riabilitativi, come l’istruzione e la formazione professionale.

Video courtesy the Marin Shakespeare Company

Questi legami possono essere critici in un ambiente in cui i prigionieri sono spesso contrapposti tra loro all’interno delle profonde divisioni razziali e culturali della società carceraria. Uno studio del 2016 sui partecipanti alla Jail Guitar Doors ha rilevato che la percentuale di 41 ha riportato rapporti migliorati sia con il personale che con i compagni detenuti e la percentuale di 69 ha riportato una riduzione delle azioni disciplinari.

“Ho visto due ragazzi che cercano di uccidersi a vicenda sul cortile, e poi gli stessi due saranno seduti a sei pollici l’uno dall’altro, uno alla chitarra, l’altro a rappare”, dice Bisbano. “In prigione, è un segno di debolezza mostrare emozione. Ma se metti una chitarra nella mano di un ragazzo, la prima cosa che fa è sorridere. La vita carceraria è ordinata intorno a due cose: la droga e la violenza. Ma ora è centrato su qualcos’altro. E ‘ espressione, guarigione.”

Launched Lanciato nel 1980, AIC è stato considerato il modello di migliori pratiche per altri stati con programmi di arti correzionali su larga scala, come New York. Ma il sovraffollamento e i tagli al budget causati dalla condanna a porte girevoli hanno indebolito il programma per tutti gli anni ‘ 00, ed è stato chiuso completamente entro il 2010. Mentre i cambiamenti politici hanno lavorato per annullare il sovraffollamento incostituzionale causato dalla famigerata legge dei Tre scioperi dello stato e da altri, e la popolazione rimanente si è spostata verso coloro che scontano condanne a lungo termine o all’ergastolo, anche la società ha iniziato a cambiare. In mezzo a questo riallineamento, i legislatori hanno realizzato una maggiore necessità-e un maggiore interesse da parte dei detenuti stessi-per i programmi riabilitativi, spingendo il Dipartimento delle Correzioni ad aggiungere “Riabilitazione” al suo nome nel 2005.

Pubblicità

“Le persone si rendono conto che se dai a un detenuto qualcosa di positivo da fare, se insegni un’abilità, se li lasci partecipare a un programma che si traduce in una certa auto-riflessione, allora avrai una prigione più sicura sia per i detenuti che anche per il personale”, afferma Kristina Khokhobashvili, responsabile delle informazioni pubbliche del CDCR. “Quindi il dipartimento ha capito che è un modo per mettere i suoi soldi dove è la sua bocca.”

AIC è stato ripreso nel 2014 come un programma pilota di due anni, e considerato un tale successo che è stato adottato come un programma in corso lo scorso anno, ricevendo funding 6 milioni di finanziamenti da parte dello stato. Questo è permesso programmi come Jail Guitar Doors, che dona attrezzature musicali e offre laboratori di songwriting ai detenuti, per assumere membri dello staff pagati dedicati per la prima volta nella sua storia quasi decennale.

“Gli Stati si sono resi conto che anche a livello fiscale, non possono sostenere il numero di persone che hanno bloccato negli ultimi 30 anni”, afferma Kramer. “Proprio da questa prospettiva, penso che continueranno a trovare modi per ridurre la popolazione carceraria.”

Foto di Peter Merts

Jail Guitar Doors USA è stato lanciato nel 2009 come una partnership con il programma con sede nel Regno Unito di Billy Bragg con lo stesso nome. Il nome stesso prende in prestito dalla canzone dei Clash del 1978 “Jail Guitar Doors”, sull’arresto di Kramer nel 1975 e la successiva condanna al carcere per aver venduto cocaina ad agenti federali sotto copertura. Oggi, il programma opera in 75 strutture in sei stati, arruolando accademici, musicisti professionisti e rock star in buona fede come Tom Morello e Perry Farrell per aiutare i detenuti ad esprimersi attraverso band, rapping, produzione e altro ancora. La scorsa estate, il programma ha anche collaborato con Prophets of Rage per una performance in una prigione di Sacramento.

Pubblicità

“Sareste sorpresi di come lo stesso script si ripete più e più e più volte nelle storie delle persone. Quindi è notevole il cambiamento che si può vedere in qualcuno quando possono vedere se stessi come più di un crimine o un numero o uno spazio letto,” Kramer dice. “Creare arte è un grande argomento contro questa inutilità. Sta facendo qualcosa dove prima non c’era nulla.”As

Mentre AIC continua il suo lancio in California questo mese, l’espansione segna un modesto passo verso la riforma di un sistema a lungo merlato. Il finanziamento complessivo per i servizi riabilitativi è aumentato, ma i cul 6 milioni di AIC aumentano gli abbattimenti dal budget totale del CDCR di billion 10.5 miliardi. Questo è il quarto budget più alto dello stato, con 7,5 miliardi di dollari destinati agli stipendi e ai benefici dei dipendenti del dipartimento. Il fatto che la crescita di un programma di buon senso come AIC sia senza precedenti e considerata un trionfo sottolinea come i sistemi carcerari di stato siano stati e rimangano rotti.

Il numero esatto di programmi di riabilitazione offerti dallo stato è difficile da rintracciare-i servizi vanno dalla formazione per l’occupazione per l’istruzione al trattamento di abuso di sostanze—ma i funzionari stimano ci sono attualmente sono più di 1.700, circa 50 dei quali sono AIC; tale numero è destinato a crescere entro la fine del mese.

Nonostante le sfide sistemiche, il programma AIC ampliato della California è un nuovo modello economico da seguire per altri stati. A differenza della California, gli stati con servizi simili tendono ad essere guidati da organizzazioni non profit e gruppi di volontari, piuttosto che come un servizio diretto offerto dallo stato, e quindi possono essere limitati nel numero di prigionieri e luoghi che raggiungono.

Annuncio

Inoltre, molti di questi gruppi e di ricerca correlate sono finanziati da sovvenzioni dal National Endowment for the Arts; come la Trump amministrazione rischia di intestino dell’agenzia, supportati dallo stato di supporto come la California potrebbe diventare fondamentale per la sopravvivenza di questi programmi in altri stati.

Foto di Peter Merts

“Non puoi far partecipare o imparare un detenuto. Ma ogni volta che si apre una borsa di studio, boom-c’è una lista d’attesa, o la classe è piena”, dice Khokhobashvili. “Ma la maggior parte di queste strutture sono difficili da raggiungere e in luoghi più remoti. Non possono ottenere programmi dalla bontà del cuore delle persone. Finanziando i programmi, possiamo richiedere che il Consiglio delle Arti trovi fornitori in più popolazioni per servire prigioni meno servite.”

Quarantotto stati attualmente offrono programmi di arti carcerarie di qualche tipo, secondo la Prison Arts Coalition. Un riassunto pubblicato nel 2015 dei programmi nazionali offerti nelle prigioni federali non include alcun programma incentrato principalmente sull’arte. Kramer dice che i suoi tentativi di portare JGT nelle prigioni federali sono stati finora chiusi. Tuttavia, rimane ottimista sul ridimensionamento del suo e di altri programmi a livello nazionale.

“Alla fine mi piacerebbe lavorare da solo”, dice Kramer. “Mi piacerebbe vedere Arts-in-Corrections tornare in ogni struttura correzionale del paese, e il 100% degli sforzi messi per aiutare le persone a capire cosa è andato storto in modo che non tornino mai più in quei luoghi.”Bisbano è solo uno degli innumerevoli altri che lo aiutano ad arrivarci. Meno di due mesi dopo essere stato rilasciato, Bisbano si unì a Kramer al Ford Theater di Los Angeles per un concerto di beneficenza, esibendosi come ospite speciale al fianco di star come Gilby Clarke dei Guns N’ Roses e Keith Morris dei Black Flag. “Quando sono uscito su quel palco, mi sono sentito vivo”, dice Bisbano. “Nessuno avrebbe potuto darmi qualcosa di meglio. Che bentornato.”

Andrea Domanick è il redattore della West Coast di Noisey. Seguila su Twitter.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.