Chi erano i Nicarao?

Di Geoffrey McCafferty (Università di Calgary, Canada)

Nicaragua ha perso un prominentintellectual nel mese di dicembre con la scomparsa improvvisa di Patrick Werner.Dr. Werner era un esperto in numerosi campi-storia, botanica, andgeology, tra gli altri. Ed è stato un meraviglioso narratore che ha approfondito e pubblicato le sue ricerche.

Come fellowscholar ho avuto numerosi incontri con Pat, e come è tipico in accademia siamo spesso giunti a conclusioni diverse. Un argomento su cui abbiamo avuto numerose discussioni è stato il periodo di contatto, quando gli europei hanno incontrato per la prima volta le popolazioni native del Nicaragua Pacifico.L’esperienza di Werner nei documenti storici è in conflitto con la mia propria prospettiva archeologica-non è affatto una situazione insolita.A seguito di un ricco record etnostorico, molto è stato raccontato dagli spagnoli 16thcentury, in particolare Fernandez de Oviedo y Vasquez. I conti lunghi descrivevano la religione, il sistema politico e le pratiche culturali dei Nicarao, gli abitanti di lingua Nahuat delle città tra la baia di Fonseca e Rivas. Secondo la loro storia, i Nicarao migrarono dal Messico centrale prima del contatto europeo e stabilirono potenti unità politiche, intervallate da altre comunità indigene abitate dai Corotega di lingua Oto-manguea (così come i gruppi di lingua Chibchan). Questo ha affascinato gli storici e i linguisti perché sia il Nahuat che l’Oto-Mangueanosono lingue con sede nel Messico centrale e meridionale, quindi presumibilmentealtri aspetti della cultura mesoamericana dovrebbero anche essere accessibili attraverso l’indagine archeologica.

Ho iniziato la mia ricerca archeologica in Nicaragua nel 2000, proprio per cercare testimonianze di culture mesoamericane lungo la riva del lago Cocibolca. In precedenza le indagini si erano concentrate su Puebla e Oaxaca (Messico), alcuni dei punti di origine delle migrazioni Nahuat e Oto-Manguean.Armati di ipotesi ben sviluppate su ciò che i migranti messicani dovrebbero apparire come archeologicamente, i miei team dell’Università di Algaria (Canada), così come i colleghi nicaraguensi, costaricani, salvadoregni e messicani hanno condotto scavi intensivi ed estesi in diversi siti. E anche se abbiamo preso di mira in modo specifico i siti che si supponeva fossero occupati al momento del contatto europeo, in realtà abbiamo costantemente eliminato. I siti di Santa Isabel, Tepetate, El Rayo, e Sonzapote hanno prodotto notevoli reperti, tobe sicuro, ma il Nicarao rimangono sfuggente.

Gli archeologi di solito si affidano alla ceramica decorata come marcatori temporali, basati su sequenze precedentemente stabilite calibrate utilizzando date al carbonio-14. Seguendo questa logica, i tipi policromi diagnostici sono stati tradizionalmente collegati al tardo periodo postclassico / Ometepe, datando between1300-1525 DC. E sulla base di questa connessione, numerosi siti sono stati identificati e quindi si ritiene che siano stati occupati da theNicarao. Tuttavia, dopo oltre 20 anni di scavi in questi siti principali, tutti sembrano essere stati abbandonati proprio quando, presumibilmente, il Nicarao è arrivato. Non abbiamo scoperto siti con date di carbonio-14dal periodo finale prima dell’arrivo degli spagnoli.

Per essere sicuri, l’archeologia ofNicaragua è ancora in fase iniziale e c’è molto da imparare.Vaste regioni che non sono mai state campionate e alcuni periodi di temporimangono sconosciuti. Ma sulla base di fonti etnostoriche Rivas e Granada erano centri di cultura indigena quando gli europei arrivarono, e queste regioni sono state oggetto di indagini archeologiche su larga scala. Di conseguenza, i centri nativi sono statiidentificati, e questi sono stati oggetto dei nostri scavi intensivi.Centinaia di migliaia di artefatti sono stati recuperati per andare avanti con dozzine di date al radiocarbonio – ma nessuna prova del periodo postclassico/Ometepe Nicaraos.

Quindi cosa dà?

Al momento abbiamo solo aglimmer di visione archeologica nel Nicarao sfuggente. Numerose domande rimangono. Il Nicarao differiva culturalmente dalChorotega, come suggerito nei resoconti storici. Avevano le loro comunità? La loro religione Nahua differiva dalla Corotega Teoto-manguea? Hanno sviluppato altre ceramiche distintivestili.

La soluzione ovvia è continuare la ricerca nella speranza di incontrare siti del periodo postclassico/Ometepe occupati dal Nicarao. Lo scorso novembre andDecember l’Università di Calgary ha finanziato un team di archeologi Espertinicaraguan per assaggiare sei siti su Ometepe Island inhopes di incontrare l’inafferrabile Nicarao. L’analisi ora sta doneon la ceramica, lithics e remans faunal e se riuscito uno scavo moreextensive può essere proposto.

Per rispondere alle domande poste nel titolo, etnoistoriani come Pat Werner hanno fornito interpretazioni dettagliate su chi fossero i Nicarao al momento del contatto europeo. Ma nonostante i nostri migliori sforzi, gli archeologi non hanno identificato le loro comunità, né le manifestazioni materiali dei loro modi di vita. La storia e la linguistica del periodo coloniale rimangono le migliori prove per il Nicarao, e l’archeologia non ha contribuito alla discussione.

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