Che cosa è NFC? Una guida per principianti al futuro delle carte di credito

Se hai seguito gli ultimi titoli in tecnologia o commercio, è probabile che tu abbia sentito parlare di Apple Pay, Google Wallet o Softcard. Probabilmente la caratteristica più significativa di iPhone 6 e iPhone 6 Plus, Apple Pay consente di utilizzare il telefono per pagare beni e servizi al posto di una carta di credito fisica.

La tecnologia utilizza ciò che è noto come NFC, short-hand per ” near field communication.”Già 10 anni e contando, non chiameresti esattamente NFC un nuovo sviluppo nel frenetico mondo della tecnologia, ma ci sono diversi motivi per cui ne sentirai di più nei prossimi mesi.

In questo articolo, esploreremo la storia e gli usi moderni di NFC in relazione al settore dei pagamenti mobili in rapida evoluzione. Imparerai perché questa tecnologia potrebbe presto rendere obsolete le tue carte di credito fisiche.

Ho parlato con Randy Vanderhoof, direttore esecutivo della Smart Card Alliance, un’associazione di settore senza scopo di lucro dedicata alla sensibilizzazione e all’accelerazione dell’adozione della tecnologia dei chip sicuri.

Una breve storia di NFC

Near field communication è in realtà il fratello minore di RFID, o identificazione a radiofrequenza, che nel corso degli anni è stato utilizzato per una vasta gamma di scenari, come dispositivi di localizzazione in animali domestici e tag antifurto nella merce al dettaglio.

NFC all’interno di un telefono utilizza la stessa frequenza radio per comunicare con un terminale di pagamento come fanno alcune carte di credito contactless sviluppate da Visa (PayWave), MasterCard (PassPass) e American Express (ExpressPay).

Anche se il brevetto per RFID risale al 1983, il termine “near field communication” come lo conosciamo oggi non è apparso fino al 2002 quando Philips e Sony hanno concordato di sviluppare NFC insieme. Oltre ad operare su un intervallo molto più breve, questa nuova tecnologia sarebbe in grado di gestire comunicazioni molto più complesse tra dispositivi.

Il Nokia 6131

Alcuni anni dopo, le aziende di telefonia mobile hanno iniziato a implementare la tecnologia emergente nei prodotti, a cominciare dal Nokia 6131, il primo telefono cellulare al mondo con tecnologia NFC integrata. Nel corso degli anni, sempre più compagnie telefoniche hanno implementato NFC nei loro dispositivi per un semplice trasferimento di dati, iniziazione bluetooth e funzioni simili.

Mentre le nazioni sviluppate in Europa e in Asia orientale hanno utilizzato NFC per scopi commerciali per un po’, l’adozione negli Stati Uniti è stata relativamente ridotta fino a questo punto.

“Le carte di pagamento contactless sono state inventate negli Stati Uniti”, ha detto Vanderhoof. “Ma i consumatori non ne erano particolarmente innamorati perché, in alcuni casi, non erano a conoscenza della tecnologia esistente all’interno della scheda e non c’erano molti punti vendita in cui potevano utilizzare la tecnologia contactless.”

Un chip EMV

Tuttavia, tutto cambierà molto presto. Visa e Mastercard hanno fissato ottobre 2015 come termine ultimo per i commercianti per includere nuovi sistemi POS (point-of-sale) che consentono ai clienti di utilizzare carte abilitate per chip EMV. Dopo ottobre 2015, i commercianti saranno ritenuti responsabili per qualsiasi frode che si verifica su dispositivi privi di tecnologia EMV.

“Ora che il mercato statunitense sta aggiornando la sua intera struttura di accettazione dei pagamenti mercantili a supporto delle schede chip EMV, la maggior parte dei terminali che vengono installati per supportare le schede chip EMV hanno anche la capacità NFC incorporata”, ha detto Vanderhoof. “Vedremo molte più posizioni di vendita al dettaglio che saranno in grado di accettare NFC tramite telefoni cellulari o schede senza contatto.”

“Vedremo molte più posizioni di vendita al dettaglio che saranno in grado di accettare NFC tramite telefoni cellulari o schede contactless.”

Tutti i nuovi iPhone (6 e fino) e la maggior parte dei nuovi telefoni Android hanno la tecnologia NFC in atto e hanno già i propri sistemi di pagamento mobile in atto per soddisfare la domanda: Apple Pay per l’iPhone e Google Wallet e Softcard per i dispositivi Android.

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Come funziona NFC

Si estrae il telefono e si attiva la funzionalità del portafoglio mobile (che varia a seconda che si stia utilizzando un Android o un iPhone) e quindi posizionare il telefono vicino al ricevitore NFC del POS.

L’app del tuo telefono attiverà il processo NFC, causando l’emissione di un debole campo elettromagnetico. Ciò rende il telefono il dispositivo attivo nella transazione, mentre il ricevitore POS funge da ricevitore passivo, decodificando le onde elettromagnetiche e quindi inviando le informazioni sulla transazione alle parti interessate (banche, rivenditori, ecc.)

Fonte: gilsmethod.com

“L’applicazione per i pagamenti su un telefono cellulare richiede un modo molto più sicuro di gestire i dati di pagamento rispetto alle attuali tecnologie wireless come WiFi e Bluetooth”, ha affermato Vanderhoof. “Una delle caratteristiche di sicurezza di NFC è che le informazioni possono essere lette solo da una distanza molto breve, 10 centimetri o circa un pollice dal dispositivo al lettore. Ciò impedisce che la trasmissione dei dati di pagamento sia disponibile alle persone vicine o che passino da un terminale di pagamento e che inavvertitamente le informazioni di pagamento vengano lette dal telefono cellulare.”

Una volta completata la transazione (nel corso di pochi secondi), sarai il felice nuovo proprietario di un delizioso panino. E proprio come le carte di credito fisiche, ti accumulare punti premio e tutti gli altri vantaggi che si potrebbe avere attraverso un creditore. Assicurati di aggiungere una carta di credito con regali e premi al tuo portafoglio mobile se non l’hai già fatto.

“L’applicazione sul telefono che utilizza la radio NFC per i pagamenti utilizza gli stessi elementi di dati utilizzati dalle carte di pagamento contactless o RF”, ha affermato Vanderhoof. “Il telefono funziona con la stessa frequenza e lo stesso formato di trasmissione dati utilizzato dalle schede.”

Va anche notato che NFC funziona solo tra un dispositivo attivo e un dispositivo passivo in un dato momento, quindi puoi essere certo che i tuoi dati vengono inviati a una sola posizione ogni volta che usi NFC per le transazioni.

Possibili problemi di sicurezza con NFC

Attraverso scrematura, carte di credito tradizionali rendono notoriamente facile per i criminali di raccogliere tutti i dati di cui hanno bisogno per utilizzare la carta altrove. Mentre gli esperti generalmente concordano NFC è molto, molto più sicuro di carte di credito tradizionali, molti consumatori hanno ancora problemi di sicurezza, considerando la crescente frequenza di violazioni dei dati nelle principali banche e rivenditori.

I ricercatori Ernst Haselsteiner e Klemens Breitfuß, di Philips Semiconductors, hanno pubblicato un white paper che descrive i possibili problemi di sicurezza quando si tratta di NFC. Ad esempio, hanno notato possibili problemi quando si tratta di intercettazioni.

“Quando un dispositivo invia dati in modalità attiva, l’intercettazione può essere eseguita fino a una distanza di circa 10 metri, mentre quando il dispositivo di invio è in modalità passiva, la sua distanza è significativamente ridotta a circa 1 metri”, scrivono.

Tuttavia, quando si tratta di pagamenti mobili su sistemi come Google Wallet o Apple Pay, i dati contengono un codice dinamico una tantum, chiamato crittogramma, quindi qualsiasi intercettatore non sarebbe in grado di utilizzare gli stessi dati di transazione per effettuare una seconda transazione. In breve, non v’è alcun valore rubare i dati.

Un criminale esperto di tecnologia potrebbe essere in grado di raccogliere dati finanziari sensibili dal dispositivo stesso. Questo, naturalmente, è possibile se il dispositivo è NFC-enabled.

“I consumatori dovrebbero essere protettivi dei loro telefoni proprio come lo sarebbero con i loro portafogli e borse”, ha detto Vanderhoof. “I produttori e le società di carte di credito che stanno lavorando con i produttori e le reti mobili stanno seguendo le rigide regole di sicurezza dei pagamenti che sono in vigore oggi per altre carte e opzioni di pagamento. I consumatori dovrebbero essere consapevoli del fatto che pagare con un dispositivo mobile è sicuro e che i loro dati di pagamento sono protetti da eventuali transazioni fraudolente che potrebbero verificarsi proprio come lo sono quando le loro carte di credito e carte di debito vengono utilizzate in un modo che non autorizzano.”

Crediti fotografici: mobiltarca.com, creditcardchaser.com, gsmarena.com, gilsmethod.com

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