Gira por los Derechos Civiles: Protesta – Congreso Nacional Negro, Exigiendo el Cambio A Través de la Acción Directa

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Durante una campaña para exonerar a los Muchachos de Scottsboro, un grupo de jóvenes negros presos de Alabama en peligro de ser linchados, el capítulo local del Congreso Nacional Negro (NNC) celebró su primera reunión masiva en DC en la Iglesia Bautista Metropolitana (luego en las calles 13 y R NW) en 1936. En esta reunión, el fundador de NNC, John P. Davis pidió que el grupo abordara la brutalidad policial, el llamado “linchamiento urbano”, en la capital del país. Más tarde ese año, un trabajador civil del Cuerpo de Conservación en el Arboreto Nacional se convirtió en” la cuadragésima persona de color asesinada a tiros por la policía Metropolitana desde 1925″, informó el afroamericano, que también señaló que ” todos los oficiales involucrados han sido exonerados.”El NNC aceleró rápidamente su campaña en Washington DC, uniéndose al periódico, la NAACP, el Colegio de Abogados de Washington y otros en una coalición para exigir que el Congreso investigue el “uso innecesario e ilegal de la fuerza” por parte de la policía del Distrito. La emisora de radio WOL emitía semanalmente sobre el tema.

Llamándose a sí misma el Comité Conjunto por los Derechos Civiles en el Distrito de Columbia (y más tarde el Comité Ciudadano contra la Brutalidad Policial), la coalición llevó a cabo un juicio simulado contra “policías asesinos” en mayo de 1937 en la Iglesia John Wesley AME Zion, calles 14 y Corcoran NW. George E. C. Hayes actuó como fiscal y Lucy Diggs Slowe, Decana de Mujeres de la Universidad Howard, sirvió como jueza simulada. El juicio atrajo la atención de una gran audiencia pública sobre el trato abusivo del Distrito a sus ciudadanos negros.

Después de una serie de episodios violentos en el invierno de 1937-38, un estudiante de Howard fue golpeado y un joven que huía de un accidente de tráfico recibió un disparo mortal, la coalición liderada por el NNC celebró reuniones masivas en el verano de 1938 en la Iglesia Congregacional del Templo Lincoln y en la Iglesia Bautista de la Avenida Vermont, donde Charles Hamilton Houston pidió el derecho al voto como requisito previo para poner fin al terror policial en el Distrito. En julio, por primera vez, un oficial fue acusado, pero finalmente fue absuelto por matar a tiros a un veterano enfermo mental. El NNC continuó ayudando a organizar protestas y exigiendo rendición de cuentas, logrando finalmente el establecimiento de una junta de revisión civil.

En contraste con aliados más conservadores como la NAACP, el NNC promovió la acción directa. Sus piquetes en una agencia federal encargada de asegurar que los afroamericanos fueran contratados para trabajos relacionados con la guerra llevaron a la fábrica de aviones Glenn Martin, cerca de Baltimore, a integrar su fuerza de trabajo y, en última instancia, a emplear a 5.000 trabajadores negros.

El NNC local también trabajó para eliminar la segregación de parques e instalaciones deportivas operados por el gobierno federal, incluido el Campamento Turístico de Washington, que estuvo abierto solo a blancos hasta abril de 1940. Un informe de 1939 que documenta sitios de recreación segregados y prohibitivamente caros fue producido por Thelma Dale de la NNC, quien también codirigió una campaña para poner fin a las prácticas discriminatorias de contratación por parte de Capital Transit, que operaba los tranvías de DC.

Durante la década de 1930, la sede de NNC estaba ubicada en 717 Florida Avenue NW.

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