ReliefWeb

Par GAKIHA WERU [email protected]
Publié le samedi 26 mai 2012 à 22h29

Il y a un siècle, Nairobi était un camp de tentes pour les cheminots Kenya-Ouganda.

Il faisait frais et l’eau potable de quatre rivières principales – Ngong, Nairobi, Mathare et Mbagathi – créait un écosystème bouillonnant dans lequel la vie végétale et animale prospérait.

Aujourd’hui, cet écosystème a été détruit par l’établissement humain. Les quatre rivières traversent toujours Nairobi mais, en raison d’une pollution centenaire, beaucoup de gens les confondent avec un système d’égouts à ciel ouvert.

Pourtant, comme on l’a vu ces dernières semaines, les rivières sont très vivantes et ont le potentiel de revendiquer leur territoire empiété avec une cruauté dévastatrice.

Samedi soir dernier, la rivière Mathare a fait éclater ses berges. Un homme s’est noyé dans les eaux déchaînées. Des bidonvilles sur le cours de la rivière ont été emportés, laissant plus de 300 personnes sans abri. (VOIR EN IMAGES: Inondations soudaines de Mathare)

Ce qui a surpris les habitants de Mathare, c’est qu’il ne pleuvait pas dans la région au moment de l’inondation. Les eaux de crue provenaient du district de Kiambu, qui est la source des affluents qui se déversent dans la rivière Mathare.

Au cours des dernières années, le gouvernement, soutenu par des organismes tels que le Pnue, a déployé des efforts pour nettoyer les rivières en commençant par la rivière Nairobi.

Selon le directeur de la conformité et de l’application de la loi de la Nema, M. Benjamin Langwen, le tronçon de 40 km de la rivière Nairobi, de la source à la ville, a été parcouru.

“Cette zone couvre la source du marais d’Ondiri jusqu’au centre-ville. Nous avons traité tous les points de rejet ainsi que récupéré la zone riveraine.

Pour la première fois depuis des décennies, la vie aquatique a été repérée “, a déclaré M. Langwen au Sunday Nation. Les plus grands défis pour le nettoyage sont les nombreux établissements informels le long des rivières.

La rivière Ngong traverse le bidonville de Kibera qui, malgré sa grande population humaine, n’a pas de système d’évacuation des eaux usées et des déchets solides.

Il traverse également la zone industrielle où certaines industries y déversent leurs déchets.

Alors que M. Langwen affirme que ces points de décharge ont été fermés, la rivière traverse Mukuru Kaiyaba et Mukuru kwa Njenga, deux bidonvilles peuplés, dont les habitants rejettent leurs déchets dans la rivière.

La rivière Nairobi traverse la région de Grogan jusqu’à Gikomba, une zone densément peuplée avec des bidonvilles et des industries légères sur les rives du fleuve. Il serpente également à travers les bidonvilles tentaculaires de Kiambiu.

Et la rivière Mathare traverse le bidonville tentaculaire de Mathare, où les systèmes d’évacuation des eaux usées et des déchets solides sont inexistants.

Lorsqu’il était ministre de l’Environnement, feu John Michuki avait proposé que toutes les personnes vivant dans la zone riveraine soient relogées, affirmant que c’était la seule façon de récupérer les rivières de la ville.

Des terres avaient été identifiées dans les zones de Njiru et de Mwiki où les personnes vivant dans les colonies informelles le long de la rivière devaient être relogées. La proposition a été vertement rejetée par les résidents.

Ils disaient qu’en tant que pauvres, ils se rendaient à pied au travail dans le centre-ville ou la zone industrielle. La relocalisation, ont-ils fait valoir, leur couperait les moyens de subsistance. L’idée a été discrètement abandonnée.

Selon M. Langwen, l’alternative à la relocalisation est la fourniture d’un logement convenable avec des systèmes de drainage et d’égout ainsi que des systèmes d’élimination des déchets solides.

Peter Otieno vit dans une chambre individuelle aux murs de boue et au toit de fer à Majengo, non loin de la rivière Nairobi. Il paie un loyer mensuel de 500 shillings pour la chambre dans laquelle il vit avec sa femme et ses trois enfants. Il est à distance de marche de Grogan où il travaille comme mécanicien.

“Si le gouvernement mettait en place des logements modernes, le loyer serait certainement hors de ma portée. Le coût de l’eau augmenterait également. Nous serions obligés de nous éloigner davantage du lieu de travail.”

Mary Wambui, qui vend des collations sur un sentier à Gikomba, dit avoir toujours cru que la rivière Nairobi faisait partie du système de drainage de la ville.

“Ce n’est qu’après le début de l’exercice de nettoyage que la plupart d’entre nous ont réalisé qu’il s’agissait d’une rivière. Nous avons été étonnés quand nous avons vu des garçons des rues pêcher entre les ronds-points de Kariokor et du cinéma Globe “, dit-elle.

Outre les déchets industriels et domestiques rejetés dans les rivières, d’autres effluents proviennent des activités agricoles et des eaux de ruissellement des stations de lavage.

“Nous avons une agriculture à petite échelle où des engrais chimiques sont utilisés. Lorsqu’il pleut, une partie de l’engrais et des produits chimiques dangereux sont lavés dans les rivières.

“À long terme, les personnes vivant en aval accumuleront des métaux dangereux tels que le plomb dans leur sang si elles utilisent l’eau pour laver les légumes”, explique M. Langwen.

Les forages dans le bassin du fleuve Nairobi sont également en danger de contamination. Nema dit que certains éléments nocifs dans les rivières finiront par s’infiltrer à travers les couches de sol dans le système d’eaux souterraines.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.