Noam Chomsky

À cette date en 1928, Avram Noam Chomsky, fils d’un érudit hébreu immigré ukrainien, est né à Philadelphie. Bien que Chomsky révolutionnerait le monde de la linguistique, la politique lui tient à cœur depuis son enfance et lui a valu une renommée encore plus grande (et une controverse). Dès son plus jeune âge, Chomsky a fréquenté une école de jour qui a basé son programme sur les théories de John Dewey. Adolescent, il fréquente les librairies de New York et les lieux où se rassemblent des intellectuels juifs. Il a obtenu son baccalauréat (1949), sa maîtrise (1951) et son doctorat. (1955) de l’Université de Pennsylvanie.

En tant qu’étudiant, il est devenu désenchanté par la structure de l’éducation formelle et a envisagé de déménager dans un kibboutz en Palestine pour promouvoir la coopération arabo-juive. Puis son intérêt pour la linguistique a grandi quand, en 1947, il a rencontré Zellig Harris, fondateur du premier département de linguistique du pays, à l’Université Temple. Il épouse Carol Doris Schatz en 1949, une linguiste qu’il connaît depuis son enfance. En 1951, il a été intronisé à la Society of Fellows pour un mandat de quatre ans à l’Université Harvard. Chomsky a rejoint la faculté du MIT en 1955, où il a occupé différents postes de recherche et universitaires pendant les 60 années suivantes.

En 1957, il a écrit des structures syntaxiques, qui ont révolutionné le domaine de la linguistique et mis Chomsky sur la carte académique. Avant ce livre, la plupart des chercheurs en sciences sociales croyaient que le langage et les autres comportements humains étaient appris par l’observation au lieu d’être générés par des processus plus complexes et innés.

Dans les années 1960, Chomsky est devenu l’un des premiers et des plus virulents critiques de la guerre du Vietnam. En 1967, il a passé la nuit en prison pour son implication dans l’organisation d’une marche de protestation contre la guerre du Vietnam au Pentagone. Son livre de 1969, American Power and the New Mandarins, l’a placé sur la liste des “ennemis” du président Richard Nixon. En 1971, à Cambridge, en Angleterre, Chomsky a donné les conférences commémoratives de Bertrand Russell, qui ont été publiées sous le titre Problems of Freedom and Knowledge (1971). Il a publié de nombreux livres, conférences, interviews et articles, dont beaucoup critiquent les atrocités menées par les États-Unis au Vietnam, en Amérique du Sud et centrale, au Laos et au Cambodge.

Son livre controversé Counter-Revolutionary Violence: Bloodbaths in Fact and Propaganda (1973), co-écrit avec Edward S. Herman, a été censuré et ordonné à être détruit par son éditeur, Warren Communications, car le livre accusait les États-Unis de violence contre les peuples autochtones. Il continue à écrire des ouvrages monumentaux sur la linguistique et la politique, notamment Rules and Representations (1980), The Political Economy of Human Rights (1979), Terrorising the Neighborhood: American Foreign Policy in the Post-Cold War Era (1991) et Manufacturing Consent: L’économie politique des médias de masse (1988), co-écrit avec Herman.

Plus récemment, il a publié Occupy (2012), une courte histoire du mouvement Occupy, Failed States: The Abuse of Power and the Assault on Democracy (2006), Gaza in Crisis (2010) et Requiem for the American Dream (2017). Après la mort de sa femme en 2008, il a épousé Valeria Wasserman en 2014. Il a trois enfants.

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