Nicola Pisano

Nicola Pisano, (né vers 1220, Pouilles?- mort en 1278/84, Pise ?), sculpteur dont le travail, avec celui de son fils Giovanni et d’autres artistes employés dans leurs ateliers, a créé un nouveau style sculptural pour la fin des XIIIe et XIVe siècles en Italie.

Les origines de Pisano ne sont pas claires. Il est enregistré pour la première fois en 1260 à Pise (ou peut-être en 1259, si des corrections sont apportées au calendrier pisan médiéval), mais les documents de 1266 l’appellent à deux reprises “Maître Nicola des Pouilles”, les Pouilles étant la province située dans la partie sud-est de la péninsule italienne. Alors que la plupart des érudits acceptent maintenant une naissance des Pouilles pour Pisano, sa formation artistique est encore peu connue. Sa formation sculpturale, conforme aux pratiques médiévales, a probablement été obtenue par un apprentissage dans un atelier déjà établi. S’il avait commencé sa formation dans les Pouilles, il aurait probablement été enseigné par l’une des armées d’artisans que l’empereur Hohenstaufen Frédéric II avait employés pour décorer ses vastes projets de construction. Les artistes de Frédéric ont consciemment imité un ancien style de sculpture romaine afin de soutenir visuellement son rôle d’empereur du Saint-Empire romain germanique. Si d’autre part, Pisano avait effectivement quitté les Pouilles avant de recevoir sa formation sculpturale, il aurait pu faire son apprentissage dans des ateliers toscans ou lombards locaux; de forts échos des deux styles régionaux apparaissent dans son travail.

Bien qu’aucune œuvre ne puisse être attribuée à Pisano avant sa chaire dans le baptistère de Pise (1259/60), le fort esprit classique qui motive ses formes suggère plus qu’une simple expérience de première main et une fascination pour la sculpture romaine antique alors visible. Des motifs formels assez spécifiques dans les figures de la chaire de Pise se comparent étroitement avec des fragments sculpturaux représentant Jupiter et des conseillers impériaux de la porte triomphale de Frédéric sur la Via Appia à Capoue et plaident de manière convaincante pour la formation de Pisano dans les ateliers artistiques de l’Empereur. L’alliance étroite de Pise avec l’empire de Frédéric II, même après la mort de Frédéric en 1250, aurait fourni de bonnes raisons à la fois pour son émigration dans cette ville et pour l’émergence assez soudaine du style ouvertement classicisant de la chaire qu’il a sculptée.

La chaire de Pise marque l’un des moments extraordinaires de l’histoire de l’art occidental où un nouveau style, distinct de tous ses prédécesseurs, bien qu’il leur soit redevable, s’est clairement affirmé et a ouvert de nouvelles voies d’expression artistique en s’appuyant sur la plus large gamme possible de motifs artistiques — reliefs romains, fresques et mosaïques paléochrétiennes, formes localisées toscanes et lombardes, ainsi que des motifs isolés issus de la sculpture et de l’architecture gothiques françaises, dont Pisano a peut-être appris soit en visitant des centres d’influence française dans les Pouilles, soit par une voyage en France. Il a assimilé cet éventail encyclopédique d’expressions artistiques et les a transformées en un ensemble brillamment unifié qui a donné une nouvelle grandeur et une nouvelle énergie à ses récits et un nouveau sens de l’orientation de l’art en Toscane à partir de 1260.

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Le style de Pisano a radicalement changé lors de la sculpture de la chaire de Pise – de l’amplitude de la forme et de la fluidité rythmique du mouvement évidentes dans le panneau en relief de la Présentation du Christ au Temple à un traitement beaucoup plus agité de l’espace et des formes dans lesquelles les figures deviennent plus petites par rapport à toute la surface du relief et s’empilent les unes sur les autres dans une surface plutôt qu’une organisation spatiale. Les figures elles-mêmes deviennent plus animées et sont tordues pour mieux souligner leur potentiel dramatique. Plutôt que d’être un rejet du premier style connu de Pisano, ce style ultérieur est en fait né directement de son souci de présenter le contenu émotionnel humain de son sujet. Une partie de ce changement stylistique, en particulier les deux derniers reliefs de la chaire de Pise, peut également être attribuable à des apprentis ou à des membres de son atelier, dont Giovanni Pisano, son fils. L’atelier de Nicola Pisano, comprenant Giovanni Pisano, Fra Guglielmo et Arnolfo di Cambio, a également partagé ses commandes suivantes, la chaire pour la cathédrale de Sienne, 1265-68, et la Fontana Maggiore sur la place principale de Pérouse de 1278. Dans la chaire de Sienne, dont la forme ressemble beaucoup à celle de la chaire de Pise, Pisano a poursuivi les recherches sur les figures humaines expressives qui imprègnent les reliefs pisans. Pourtant, bien que sa paternité du dessin soit évidente dans toute la chaire, les dispositions individuelles des différents sculpteurs assistants vers les formes romaines ou gothiques anciennes sont également évidentes; les souches distinctes des deux traditions que Pisano avait si bien réunies dans la chaire de Pise réaffirment à nouveau leur indépendance à Sienne. Cette relation difficile entre l’antique et le gothique devient de plus en plus claire à Pérouse, où la fontaine à 25 faces mélange des contes de Romulus et de Rémus avec des fables d’Ésope, des personnifications classiques des lieux voisins avec des représentations des arts libéraux et des travaux des mois, et des personnages historiques contemporains avec des personnages de l’Ancien Testament et des animaux héraldiques. Les changements dans le style de la sculpture à Pérouse ont également été influencés par le fait que des figures uniques ont été utilisées plutôt que des récits complexes comme dans les travaux antérieurs de Pisano.

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