Murder, Mystery, and Mayhem in the Old North State: The Ballad of Naomi Wise

Ce texte est paru à l’origine sur Medium.com dans le cadre de la série “Meurtre, Mystère et chaos dans le Old North State.”Voir l’article complet avec les sources ici.

Histoire de Mike Coffey du Bureau des Archives et de l’Histoire du Département des Ressources Naturelles et culturelles de Caroline du Nord.

La Ballade de Naomi Wise

Le cycle de ballade associé au meurtre de Naomi Wise par Jonathan Lewis dans le comté de Randolph est l’un des cas les plus connus de ballade meurtrière de Caroline du Nord. Comme les ballades associées à Frankie Silver, les ballades de Naomi Wise s’appuient sur des traditions de ballades plus anciennes, parfois appelées par les spécialistes du folklore la tradition de la ballade “Murdered Girl”, qui a produit de nombreux exemples en Grande-Bretagne et aux États-Unis.

Les faits concernant l’affaire Naomi Wise sont peu nombreux. Pendant de nombreuses années, la “véritable histoire” a été largement considérée comme établie dans un écrit publié à l’origine sous le nom de Charles Vernon, identifié plus tard comme le président du Trinity College, Braxton Craven. Le récit de Craven, publié sous divers titres à partir de 1851 et plus largement diffusé après sa réimpression dans un journal en 1874, était censé être basé sur des documents qu’il avait recueillis auprès de contemporains survivants. Son travail était en fait un roman, avec des conversations fictives. Selon Craven, Naomi Wise était une orpheline de New Salem, dans le comté de Randolph. Elle a rencontré Jonathan Lewis lors de ses voyages de chez lui à Asheboro, où il a travaillé pour Benjamin Elliott, et les deux sont tombés amoureux. Bien que Jonathan ait proposé le mariage et que Naomi ait accepté, sa mère, cependant, souhaitait que son fils épouse Hettie, la sœur d’Elliott, et soit ainsi lié à une famille riche et respectable. Naomi a menacé de poursuivre Lewis lorsque ce dernier a rechigné à l’épouser. Pendant ce temps, Hettie Elliott a entendu des rumeurs selon lesquelles Naomi était enceinte, ce que Jonathan a nié avec colère. Lewis a ensuite dit à Naomi qu’il avait accepté le mariage, et les deux sont partis ensemble sur son cheval. Au lieu d’aller chez le magistrat, Jonathan est monté au milieu de la rivière et a noyé Naomi. Son corps a été retrouvé par les enquêteurs le lendemain. Lewis a été capturé par des membres de la compagnie de milice locale, bien que les preuves contre lui soient en grande partie circonstancielles. Lewis s’échappa plus tard de prison, fut repris, jugé et acquitté dans le comté de Guilford, et mourut quelques années plus tard dans le Kentucky, avouant à son père sur son lit de mort qu’il avait assassiné Naomi.

Un autre conte, peut-être plus ancien, “A True Account of Nayomi Wise”, écrit sous la forme d’un long poème et transcrit dans le livre banal de Mary Woody, originaire de Caroline du Nord, dépeint une Naomi Wise qui était plus âgée que Jonathan Lewis et qui avait déjà eu deux enfants illégitimes d’autres hommes.

 Une représentation du meurtre de Naomi Wise

Les détails des événements réels sont en grande partie perdus. La pierre tombale de Naomi Wise donne même 1808 comme année de sa mort. Des preuves fragmentaires existent dans divers dossiers judiciaires du comté de Randolph, cependant, qui révèlent des indices de ce qui s’est réellement produit. À la fin de mars 1807, le grand jury de la cour supérieure du comté accusa Lewis de meurtre, ce à quoi il plaida non coupable. Un ordre donné début avril par un magistrat au geôlier du comté de mettre Lewis en détention, précisait que Lewis était “Accusé du meurtre d’une certaine Omia Wise.”Entre autres choses, ces documents établissent Jonathan Lewis et Naomi Wise comme de véritables personnages historiques, et que la date du meurtre était en 1807 plutôt qu’en 1808. D’autres documents établissent les noms des témoins appelés à témoigner au procès; notent les préoccupations que Lewis avait l’intention de s’échapper et la mise en place de précautions pour l’empêcher; et indiquent que Lewis s’est effectivement échappé le 9 octobre. Le capitaine Benjamin Elliott de la Milice fait alors son apparition dans les dossiers, fournissant des informations sur les gardiens de prison en service au moment de l’évasion, bien qu’il n’y ait rien qui indique s’il a déjà employé Lewis ou s’il a eu une sœur nommée Hettie. Diverses parties furent finalement accusées d’aider Lewis, qui fut finalement repris en 1811. Il n’y a aucun document survivant indiquant que Lewis ait jamais été jugé pour le meurtre de Naomi Wise; au lieu de cela, il a été jugé à Greensboro pour son évasion de la prison du comté de Randolph, mais libéré en novembre 1813 pour être un débiteur insolvable.

Les ballades censées raconter l’histoire de Naomi Wise sont apparues assez tôt, et il existe de nombreuses chansons différentes, avec à leur tour de nombreuses variations différentes, qui prétendent raconter son histoire. Le nom de Naomi apparaît différemment dans diverses ballades — dans certaines, elle est Nomie, dans d’autres, Omie, ou Nomy, ou Omy. Dans certaines versions, le tueur de Naomi s’appelait George ou John Luther. La version que Craven a établie en 1851 s’appelait “Pauvre Naomi” et fonctionnait comme suit:

Venez tous les braves gens, Je voudrais que vous vous approchiez,
Une histoire douloureuse que vous entendrez rapidement;
Une histoire que je vous raconterai à propos de N’omi Wise,
Comment elle a été trompée par les mensonges de Lewis.
Il a promis de me marier et de m’utiliser assez bien;
Mais une conduite contraire que je dois malheureusement dire,
Il a promis de me rencontrer à Adams ‘ Springs
Il m’a promis le mariage et beaucoup de belles choses.
Toujours rien qu’il ait donné mais pourtant flatté l’affaire,
Il dit que nous serons mariés et n’aurons aucune honte,
Viens derrière moi, nous irons en ville,
Et là nous serons mariés, en union être liés.
Je me suis levé derrière lui et je suis tout de suite allé
Sur les rives de la rivière Profonde, où l’eau a coulé;
Il dit: “Maintenant, Naomi, je vais te dire mon esprit,
J’ai l’intention de te noyer et de te laisser derrière.”
O! pitié de ton enfant et épargne-moi ma vie;
Laisse-moi partir rejetée et ne sois pas ta femme.
“Pas de pitié, pas de pitié”, cria ce monstre,
“Au fond de la rivière Profonde, ton corps se couchera.”
Le misérable l’a alors étouffée, si l’on comprend,
Et l’a jetée dans la rivière en contrebas du moulin.
Mais c’est un meurtre ou une trahison, Oh! quel grand crime
d’assassiner la pauvre Naomi et de la laisser derrière elle.
Naomi avait disparu ils le savaient tous bien,
Et la chassaient jusqu’à la rivière;
Et là, elle flottait sur l’eau si profondément,
Ce qui faisait soupirer et pleurer tout le monde.
Les voisins ont été envoyés pour voir la grande vue,
Pendant qu’elle flottait toute cette longue nuit,
Si tôt le lendemain matin, l’enquête a eu lieu,
Le jury a correctement raconté le meurtre.

Une autre version, avec des paroles presque complètement différentes, a été enregistrée par Doc Watson pour son album éponyme de 1964:

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.