Muong

ETHNONYMES : Mi, Moai, Moal, Moi, Mol, Montagnard

Orientation

Identification. Au cours des dernières décennies, le mot “Muong” a été reconnu comme le nom de cette collectivité ethnique, mais ce n’est pas un autonyme. Jusqu’au début du XXe siècle, les Vietnamiens appelaient tous les habitants des forêts / collines “Mi” ou “Moi” (le sauvage). Les Français aussi ont utilisé le même terme péjoratif, “les Mois”, et ce n’est que beaucoup plus tard que les Français les ont appelés “Montagnards” (alpinistes). Maintenant, ils sont désignés comme des minorités ethniques. Le terme vietnamien “Muong” n’avait initialement aucune connotation ethnique. Il faisait simplement référence à toute zone voisine habitée par des non-Vietnamiens, en particulier les Muong et les Thaïlandais, sous l’autorité traditionnelle d’une famille aristocratique. Les Muong, d’autre part, se sont appelés “Mol”, ce qui signifie “homme.”À travers des variations dialectales dans différentes régions, “Mol” se prononce également “Moal” ou “Moai.”

Emplacement. Les Muong habitent une étendue continue d’environ 300 kilomètres de terres du nord au sud, de la province de Yen Bai à la province de Nghe An, sans passer par le territoire d’aucun autre groupe ethnique. Cette contiguïté territoriale a contribué à l’extraordinaire cohésion et à la persistance de la culture Muong. En fait, il y a très peu de variations dans la vie matérielle et spirituelle des Muong dans différentes régions. Les Muong considèrent la province de Hoa Binh au nord du Vietnam comme le berceau de leur culture. L’habitat de Muong est essentiellement montagneux, renfermant des vallées étroites. Le couvert forestier a été largement décimé. La plupart de leurs colonies sont situées au pied des buttes calcaires ou en terre dans des vallées étroites. Habituellement, il y a des colonies thaïlandaises à l’ouest de la leur et des colonies vietnamiennes à l’est. Cet emplacement de Midland a été une source de force économique et culturelle de Muong pendant des siècles.

Démographie. En 1960, les Muong étaient au nombre de 415 658 et, au milieu des années 1980, ils avaient atteint une population de près de 500 000 habitants. Ils sont l’une des plus grandes minorités ethniques de la région indochinoise et la deuxième plus grande du Vietnam.

Affiliation linguistique. Leur langue appartient au groupe Mon-khmer des langues austroasiatiques. Il n’y a pas encore de scénario, malgré les efforts concertés de ces dernières années.

Histoire et relations culturelles

On sait peu de choses sur la préhistoire du Muong. Les preuves archéologiques et les légendes locales suggèrent que les différentes minorités ethniques de la région — les Muong, Meo, Zao, Tay, Tho, Nung, Thai, Kmhmu, Coong, Sila, La Hu et Bo Kho Pa — appartenaient à un seul groupe culturel (plus ou moins). C’est par la dispersion géographique et l’isolement culturel qui ont suivi que diverses identités ethniques ont émergé et se sont consolidées. De même, les recherches ethnographiques et linguistiques sur le Muong et le vietnamien indiquent plusieurs similitudes cruciales entre les deux sociétés. Étant donné que les Muong habitent une région entre celles des Vietnamiens et des Thaïlandais, la présence de similitudes culturelles et linguistiques n’est pas surprenante. Les Muong continuent néanmoins d’avoir leurs propres caractéristiques spécifiques, souvent très distinctes de celles de leurs voisins.

Établissements

La plus petite unité d’habitation de Muong est le quel (hameau), avec une cinquantaine de ménages. Leur conception et leur architecture sont non seulement restées inchangées depuis des générations, mais reflètent également la structure du ménage et le système social traditionnel en général. Les maisons sont surélevées sur des pilotis de bois de 2 mètres, créant un espace rectangulaire de 6 à 13 mètres de long et de 4 à 6 mètres de large. Le toit est recouvert de chaume avec de l’herbe à éléphant et le sol est en bois et en bambou. La maison est ensuite divisée en deux parties inégales par un écran de bambou à hauteur d’épaule. La plus petite partie est utilisée comme chambre à coucher et est l’endroit où les femmes et les filles célibataires passent le plus clair de leur temps. Le plus grand compartiment est utilisé comme chambre d’amis ainsi que pour la cuisine et les repas. L’autel des ancêtres occupe la place centrale. Les deux chambres ont des escaliers indépendants, mais la face avant est réservée aux hommes et la face arrière aux femmes. Il existe également une conception des parties supérieure et inférieure, en fonction des positions respectives dans la largeur de la maison. La partie supérieure se dirige vers les fenêtres donnant sur la vallée et la partie inférieure se penche vers la colline, sans aucune fenêtre. Plus on a de statut social, plus on a de chances d’être assis près des fenêtres. Les notables, les anciens et les invités se voient attribuer des places dans la partie supérieure, tandis que les roturiers, les femmes et les enfants se voient attribuer des places dans la partie inférieure. Même en mangeant ou en bavardant, un positionnement similaire est toujours maintenu entre les hommes et les femmes et les aînés et les jeunes de la famille.

Économie

Activités de subsistance et commerciales. L’économie de Muong est basée sur l’agriculture, bien que la cueillette, la chasse, l’élevage et l’artisanat constituent ensemble une composante importante. Les femmes récoltent des tubercules comestibles, des feuilles, des légumes, des fruits, des baies, des champignons, des pousses de bambou et, parfois, des fruits à pain, dont la farine est utilisée pour le pain en période de pénurie. Le bois de chauffage, les matériaux de construction de maisons, les usines pharmaceutiques et d’autres produits forestiers destinés au commerce sont collectés dans ce qui reste de la forêt. La chasse avec des pièges, des arbalètes, des filets, des pièges, des brindilles de chaux, des silex et des fusils reste l’apanage des mâles. La chasse en commun est organisée les jours de fête et une expédition réussie est considérée comme un bon présage pour la récolte du riz. Les femmes ne sont autorisées à participer qu’en tant que personnel de soutien, mais une femme enceinte reçoit deux parts, l’une pour elle-même et l’autre pour l’enfant qu’elle porte. Selon la coutume, les chasseurs individuels doivent donner certaines portions au chef et aux aînés. La pêche se fait par trempette, coulée ou filet, et les Muong sont des experts dans la capture de poissons avec des arcs ainsi qu’avec des couteaux. Pendant les inondations, chaque famille attrape une grande quantité de poissons. L’élevage est limité à quelques porcs, volailles et quelques buffles pour l’élevage. La traite des vaches n’est toujours pas populaire.

Arts industriels et Commerce. À l’exception du tissage de vêtements en coton et en soie et de la fabrication de paniers à usage domestique, l’artisanat reste sous-développé, nécessitant une dépendance des commerçants vietnamiens et des coopératives d’État pour tous les objets en poterie, en laiton et en fer ainsi que d’autres matériaux.

Division du travail. La division sexuelle du travail est rigide et mécanique. Les femmes sont impliquées dans la transplantation, l’irrigation, le désherbage, certaines parties de la récolte, le décorticage du riz, le tissage et la collecte de nourriture. Les enfants sont souvent chargés de pâturer le buffle. Les adultes mâles sont engagés dans le labour, le creusement, le dégagement des buissons, le battage, la chasse, la fabrication d’outils agricoles, la construction et la réparation des maisons.

Régime foncier. Traditionnellement, les rizières irriguées étaient communales et contrôlées par le chef de hameau / village avec le soutien d’un groupe de nobles appartenant à leurs propres clans. Les chefs et la noblesse occupaient ensemble environ les deux tiers du total des rizières irriguées et redistribuaient le reste aux paysans, qui étaient à leur tour obligés de payer certaines cotisations en nature et d’effectuer des corvées dans les champs réservés aux chefs et d’entretenir le réseau local d’irrigation et de drainage. Chaque fois qu’un roturier mourait sans héritier mâle, sa famille perdait automatiquement le droit à l’utilisation des terres, et même son bétail, son argent, ses bijoux et d’autres biens précieux étaient saisis et remis à l’aristocratie. Ainsi, l’aristocratie a toujours défendu le principe de la propriété communale des terres irriguées. Les paysans, cependant, menaient une existence misérable.

Au cours des dernières années, l’agriculture sur brûlis a considérablement diminué, mais elle a toujours été subsidiaire à la culture du maïs, du coton, du manioc, des patates douces, des courges et des citrouilles. La productivité est si faible qu’un hectare de la meilleure terre en mouvement est insuffisant pour répondre aux besoins alimentaires minimaux de deux adultes. Les corvées et les droits imposés par l’administration seigneuriale du passé étaient partagés à parts égales par les ménages concernés. Maintenant, les paysans paient entre 7 et 10% de leurs produits à l’État. Il y a aussi des rizières de brousse, représentant un dixième du total des rizières, qui sont récupérées individuellement et détenues par les paysans; mais le rendement est négligeable et il n’est pas rare qu’elles restent en jachère. Les rizières en terrasses, parfois préparées en prélevant le sol de la vallée, donnent presque deux fois plus que les terres en mouvement. De petits ruisseaux irriguent ces champs sur les pentes des collines basses avant de se jeter dans un ruisseau.

Après la victoire de Dien Bien Phu en 1954, la dernière partie du territoire de Muong a été libérée. Des tribunaux contre les chefs ont été institués et la campagne “land-to-the-tiller” a suivi. De petites équipes d’entraide ont également été créées, dans lesquelles les paysans conservant les terres individuelles s’entraidaient en partageant les principaux outils agricoles, les animaux et la main-d’œuvre. Au milieu des années 1960, presque tous les hameaux de Muong avaient formé une coopérative agricole. Cela a augmenté la productivité grâce à l’adoption de technologies améliorées. Bientôt, les coopératives se sont impliquées dans l’élevage des animaux, la culture du thé, le commerce des produits forestiers, les systèmes de crédit rural et les petites industries, et elles ont créé des écoles, des dispensaires, etc. Outre le déplacement des terres, environ 10% des terres sont laissées à des jardins privés où les paysans cultivent des fruits, des légumes, etc., qui ont une grande valeur marchande. Depuis 1982, il y a également sous-traitance de près de la moitié des tâches agricoles des coopératives aux équipes de production. Selon ce système, les ménages ont le droit de vendre sur le marché libre tout produit supérieur au quota stipulé.

Parenté

Dans la société traditionnelle Muong, il y avait une séparation hiérarchique stricte entre les nobles et les roturiers. Chaque chef de village ou de hameau appartenait à l’un des quatre clans dominants, à savoir Dinh, Quach, Bach et Hoang. Ils avaient la prérogative héréditaire de gouverner ou d’administrer l’unité. L’exogamie clanique est strictement suivie. Les roturiers, en revanche, portaient principalement le patronyme “Bui.”Ce n’est pas un clan, mais quelque chose comme une caste. Les mariages mixtes entre les Bui sont courants, car ils ne sont pas nécessairement des parents; les mariages intrahamlets sont fréquents. Le mariage est strictement interdit dans un patrilinéaire. Chaque lignée est divisée en deux branches, l’aînée et la cadette. L’unité de la lignée est maintenue par un chef de lignée choisi parmi ceux qui connaissent l’usage et la coutume. Lorsqu’un membre d’une lignée fait face à des difficultés, d’autres ont tendance à aider sans qu’on leur demande. Le bénéficiaire reçoit l’aide de plein droit. Lors des mariages, des funérailles et d’autres rites, des cadeaux sont faits volontairement au ménage et le travail est partagé. De tels échanges réciproques sont plus fréquents chez les roturiers que chez la noblesse.

Mariage et famille

Mariage. Un mariage traditionnel Muong était normalement organisé par les parents, souvent contrairement aux souhaits des partenaires concernés, et parfois des années avant la puberté. La famille du marié a fourni environ 100 kilogrammes de porc, une quantité égale d’alcool et quelques pièces d’argent. La seule façon d’éviter un tel système était la fugue simulée, qui était, bien sûr, rare et socialement méprisée. Il n’est pas étonnant que la plupart des histoires tragiques de Muong en vers se concentrent sur le thème des amants déchirés par des actes arbitraires du système patriarcal et féodal. Aujourd’hui, bien que les mariages arrangés prédominent encore, le consentement des partenaires est obtenu avant de finaliser le mariage. Le mariage pour l’amour augmente, de même que les mariages mixtes avec les Thaïlandais, les Vietnamiens, les Tay et les Meo. Le prix de la mariée a été considérablement réduit. Le divorce, bien que rare, augmente. Le remariage de veuve est encouragé. Le mariage entre cousins croisés est autorisé tandis que celui entre cousins parallèles est interdit. Le lévirat et le sororate sont tombés en désuétude.

Les Muong sont monogames par tradition. Un second mariage n’est célébré que si la première épouse s’est avérée stérile. Bien sûr, la noblesse et les chefs avaient plus d’épouses, ainsi que de concubines, que les roturiers.

Unité domestique. L’unité domestique est composée d’un couple et de leur progéniture non mariée. La famille patriarcale et patrilinéaire offrait une position privilégiée aux hommes; les femmes devaient vivre dans une soumission absolue sans aucun droit à la propriété familiale. C’était la prérogative du fils aîné d’hériter au moins des deux tiers des biens de ses parents. Même la disposition des sièges au sein de la maison Muong reflète le sexe, l’âge et le rang social. Les enfants, quel que soit leur sexe, sont toujours choyés. La condition de la femme s’est accrue à l’intérieur et à l’extérieur de la famille. Ils n’ont ni à se vernir les dents ni à porter de chignon avant d’atteindre l’âge de la puberté; ils portent toujours un foulard blanc rectangulaire sur la tête comme signe culturel. La femme Muong traditionnellement timide, timide et réservée est maintenant difficile à trouver. En fait, pendant la guerre du Vietnam, les femmes s’occupaient efficacement de toutes les tâches agricoles qui étaient autrefois l’apanage des hommes et participaient également activement aux unités de guérilla. La transformation politique, l’expansion de l’éducation, la diversification professionnelle et le changement d’éthique culturelle ont élevé leur statut, bien que dans un sens relatif.

Organisation sociopolitique

L’unité sociopolitique de base du Muong était le quel. Les hameaux établis de longue date avaient des limites définies non pas sur le principe de consanguinité mais sur des liens de voisinage, en grande partie pour l’exploitation conjointe d’une niche écologique. Contenant une cinquantaine de ménages, le hameau avait ses propres rizières communales, des réserves de chasse et des terres mouvantes. Pour toutes les questions locales, le hameau fonctionnait de manière autonome. Chaque hameau était placé sous la juridiction d’un chef (tao), qui appartenait à l’un des quatre clans dominants. Il détenait le droit héréditaire de redistribuer les rizières communales et recevait à son tour des hommages et le travail non rémunéré des roturiers. Avec l’aide de la noblesse choisie, il a arbitré les querelles qui ont éclaté entre différents groupes familiaux. Un certain nombre de hameaux formaient un village, dont le chef s’appelait long cun. Un groupe de villages constituait une commune et était dirigé par un chef subalterne, tandis que quelques communes formaient ensemble un canton sous le contrôle d’un chef. Chacun de ces fonctionnaires politiques avait plusieurs gardes subordonnés, des serviteurs et des notables. Ils étaient les administrateurs, les percepteurs d’impôts, les juges et les chefs militaires dans leurs domaines respectifs. Un grand nombre de mythes indiquent que l’aristocratie provient d’une source différente de celle de l’homme du commun et que chaque roturier doit se soumettre à l’autorité de son seigneur et le défendre en toutes circonstances dans son propre intérêt. Ce système politique a été maintenu par l’administration coloniale française. Ce n’est qu’après la révolution d’août 1945 que le système a commencé à changer. L’autorité du chef a été abolie et les vestiges du système du travail non rémunéré liquidés.

Dans le passé, un plus grand âge, un clan supérieur, une plus grande richesse et un sexe masculin déterminaient le pouvoir et l’autorité. Aujourd’hui, le directeur des coopératives et les administrateurs des communes sont les principaux décideurs au niveau inférieur. Les paysans Muong jouissent des mêmes droits et responsabilités que leurs anciens maîtres. Jusqu’en 1975, ils avaient leur propre administration dans les régions autonomes. L’administration des communes est assurée par un comité élu par le conseil du peuple, qui est élu tous les deux ans, garantissant l’égalité politique.

Religion et Culture expressive

Croyances religieuses. Les Muong sont pour la plupart des animistes et croient en l’existence d’une multitude d’esprits et à la transmigration de l’âme. On pense que les esprits exercent à volonté une influence bienveillante ou malveillante sur les événements humains. L’univers religieux est une structure verticale à trois niveaux. Le niveau intermédiaire est la “terre plate”, qui représente le monde terrestre. Le niveau supérieur est la “terre céleste”, la demeure du souverain tout-puissant, le roi des cieux. Les esprits remplissent diverses fonctions sous le roi des cieux. L’esprit en chef tient un registre concernant les décisions de ce roi sur le sort de chaque âme quittant la terre. L’influence du taoïsme est évidente ici. Le niveau inférieur est divisé en deux parties, l’une sous le sol, qui est essentiellement une miniature du niveau intermédiaire, et l’autre sous l’eau, la demeure de serpents qui peuvent changer de forme à volonté.

Cérémonies. Les Muong ont plusieurs cultes, mais le culte des ancêtres est commun. Presque tous ont un autel permanent dédié aux âmes des membres morts de la famille. La nourriture est offerte les jours d’anniversaire de la mort. Un génie de la Terre, censé assurer une bonne santé aux membres de la famille et aux animaux domestiques, est vénéré. Les cultes du roi, esprit gardien du hameau, et l’esprit de l’ancêtre du chef du hameau sont également vénérés. Le culte de Bouddha, un bouddhisme très rudimentaire, se greffe contredit sur le culte archaïque du linga.

Pratiquants religieux. Les Muong pratiquent également l’occulte à travers le chaman, qui canalise la réaction de l’âme décédée. Le sorcier est toujours un guérisseur et respecté pour ses pouvoirs occultes. Avant de soigner les malades, il trace l’esprit malveillant et effectue une cérémonie d’exorcisme. Les Muong ont également toute une gamme de superstitions et de tabous et un certain nombre de rites agraires. La saison des plantations de riz commence avec les rites du Khung Mua, impliquant le sacrifice d’un cochon. La célébration de la récolte de newrice est pompeuse; les offrandes de poisson cuit à la vapeur sont obligatoires. Le Nouvel An lunaire (Tet) est une excellente occasion de célébration annuelle, etc.

Avec la diffusion de l’enseignement gratuit et obligatoire, l’amélioration relative des conditions de vie et l’introduction de la médecine moderne, de nombreuses superstitions ont diminué. Les rôles traditionnels d’ong thuos et de me thuoc (homme et femme guérisseur) et de prêtre-sorcier sont maintenant insignifiants. La sorcellerie et la sorcellerie sont devenues des choses du passé. Les accusations d’être possédé par le diable sont inconnues. Les festins et les rites religieux organisés lors des mariages ainsi que les funérailles et les pendaisons de crémaillère ont été réduits au minimum. Néanmoins, les invocations au génie, les charmes pour soigner la maladie, les tabous concernant les voyages, le respect absolu des supérieurs et les mariages coûteux prévalent toujours et constituent un obstacle sérieux au développement socioculturel.

Art. La politique culturelle du Vietnam indépendant a encouragé le sens esthétique et la dextérité manuelle. Le style unique de la maison, la décoration et l’architecture, les motifs de broderie, les costumes traditionnels, les plats délicieux, les instruments de musique, les chansons populaires épicées, la célèbre danse de la sève et l’héritage de la confiance et de la coopération sont très admirés, rénovés et popularisés dans les groupes ethniques et dans les écoles.

Mort et vie après la mort. La mort est considérée comme un passage de l’âme du défunt de ce corps à un autre. Chaque personne vivante a quatre-vingt-dix âmes. Les bonnes âmes se transmigrent dans les corps des hommes heureux, tandis que les mauvaises âmes entrent dans les corps des pauvres sujets et même ceux des animaux. L’âme Muong se rend dans la terre céleste pour entendre le verdict du roi des cieux et rend visite aux ancêtres avec lesquels il vivra et à son hameau pour faire ses adieux. La notion de punition n’est nulle part explicite, tandis que les affections pour la famille et le hameau sont réitérées.

Dans le passé, le cadavre était souvent laissé dans la maison pendant plusieurs jours, jusqu’à douze nuits, jusqu’à l’arrivée des parents proches et éloignés. Les funérailles nécessitaient le sacrifice d’un bœuf, d’un buffle ou d’un cochon, et la fête de plusieurs jours par les parents. Le cercueil transportait les provisions pour le voyage du mort dans sa nouvelle existence. On pensait que le sacrifice du buffle envoyait l’animal de trait rejoindre le défunt et continuer à labourer pour lui. Le chant funèbre, “La Création de la Terre et de l’Eau”, récité par le chaman (po mo) — un prêtre spécialisé dans la liturgie funéraire — fait référence à l’origine et à l’évolution de l’univers, aux ancêtres mythiques et aux héros civilisateurs. La longue série de rites funéraires ne se termine qu’après quelques années. À l’heure actuelle, les rites sont restreints et les dépenses sont considérablement réduites.

Voir aussi Kmhmu; Vietnamien

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JAGANATH PATHY

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